Dendrobium merrillii

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Orquídea miniatura, rara en cultivo, el Dendrobium merrillii es una epífita de las Filipinas © G. Mazza

La especie es originaria de las Filipinas (Luzón, Mindoro, Leyte y Samar), donde crece sobre árboles en las pluviselvas y manglares a baja altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “δένδρον” (dendron) = árbol y “βίος” (bios) = vida, en referencia a las numerosas especies del género que viven sobre los árboles; mientras que el epíteto específico está dedicado al botánico estadounidense Elmer D. Merrill (1876-1956), estudioso de la flora de las Filipinas.

Nombres comunes: Merrill’s dendrobium (inglés).

El Dendrobium merrillii Ames (1908) es una especie epífita con tallos muy cercanos entre sí, de entre 12 y 18 cm de largo, comprimidos lateralmente, provistos de hojas alternas, dísticas, imbricadas, equitantes (con una sola cara y lámina doblada en dos sobre la nervadura central), lanceoladas con ápice agudo, de alrededor de 1,4 cm de longitud y 0,7 cm de anchura, de color verde intenso y carnosas.

Las inflorescencias salen en los nudos apicales y portan flores, de alrededor de 4 mm de diámetro, de corlo blanco con estrías púrpuras en los lóbulos laterales del labelo. El pedicelo y ovario mide en torno a 5 mm de largo.

El sépalo dorsal es oblongo con ápice obtuso, de alrededor de 2 mm de longitud y 1 mm de anchura; los sépalos laterales son oblongo-triangulares con ápice agudo, de en torno a 2 mm de largo y 1,5 mm de ancho; los pétalos laterales son de alrededor de 2 mm de longitud y 0,5 mm de anchura; el labelo es trilobulado, en torno a 4 mm de largo y 1,5 mm de ancho; y la columna mide alrededor de 1 mm de longitud.

Se reproduce por semilla, in vitro; por división, con cada sección provista al menos de 3 o 4 pseudobulbos; y mediante las plantas jóvenes que a veces se forman en los nudos (en jerga denominadas “keiki”, que en hawaiano significa “hijos”), que pueden ser separados cuando hayan formado un buen aparato radical.

Se trata de una orquídea miniatura, rara en cultivo, que requiere una posición en semisombra y ventilada, temperaturas medio-altas (entre 22 y 32 ºC) y elevada humedad (entre un 75 y un 85 %).

Los riegos han de ser frecuentes durante el periodo vegetativo, más distanciados en invierno para concederle un ligero periodo de reposo, empleando agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa.

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Tallos con hojas imbricadas plegadas sobre sí mismas. A la izquierda un “keiki”: el nacimiento de una nueva planta. A la derecha la minúscula flor de 4 mm © G. Mazza

Puede ser montada sobre pequeños troncos, pedazos de corteza o plataformas, revestidos de esfagno; o bien cultivadas en macetas o cestos con sustrato drenante a base de fragmentos de corteza de mediano tamaño y esfagno. La especie está incluida en el apéndice II del CITES (especie cuyo comercio está regulado a nivel internacional).

Sinónimos: Aporum merrillii (Ames) M.A.Clem. (2003).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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