Dictyosperma album

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Claude Leray

 

 

Dictyosperma album (Bory) H. Wendl. & Drude ex Scheff. (1876) est un palmier originaire des îles Mascareignes (Maurice, Réunion et Rodrigues) où il est presque éteint.

Le nom de genre vient de la combinaison des mots grecs "dictyon" = filet et "sperma" = sperme, faisant référence à l’entrelacement des lignes présentes sur la graine ; le nom latin de l’espèce vient de "album" = blanc, faisant référence au tomentum blanc parfois présent sur la gaine foliaire.

Les noms sous lesquels il est communément connu sont : "hurricane palm", "princess palm" (anglais) ; "palmiste blanc" (français) ; "Hurrikanpalme" (allemand) ; "palmeira huracan" (espagnol) ; "palmeira-princesa" (portugais).

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Originaire des îles Mascareignes, Dictyosperma album peut atteindre 12 m de hauteur avec des feuilles élégantes et courbées de 3 m et des inflorescences de 50 cm © Giuseppe Mazza

Ce palmier a un tronc unique de couleur gris foncé ou brun, d’environ 20 cm de diamètre et d’environ 12 mètres de hauteur, souvent fissuré verticalement et avec une base élargie. Les feuilles sont pennées, longues d’environ trois mètres et élégamment arquées, de couleur verte avec des nuances rougeâtres chez les jeunes plants.

Les folioles pointues ont environ 70 cm de longueur dans la partie médiane et sont disposées régulièrement sur le rachis. La base foliaire, qui enveloppe complètement le tronc sur une hauteur d’un mètre, formant ainsi une sorte de cape élégante, est couverte par un tomentum qui peut être blanc, gris ou brun.

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Jeune plante. Les folioles pointues ont environ 70 cm de longueur dans la partie médiane et sont disposées régulièrement sur le rachis © Giuseppe Mazza

C’est une plante monoïque, produisant sous les feuilles des inflorescences ramifiées longues d’environ 50 cm portant des fleurs unisexuées réunies en groupes de trois (une fleur femelle au milieu de deux fleurs mâles). Les fruits sont ovoïdes, de 18 mm de long et de couleur violet foncé.

Ce palmier se reproduit par graines qui germent au bout d’environ 2 mois. C’est une plante de valeur ornementale remarquable, préfèrant les endroits ensoleillés, avec un arrosage régulier et une bonne fumure. Ce palmier est cultivable dans les régions tropicales et subtropicales, sa culture pouvant être effectuée sous un climat tempéré chaud car il résiste à des températures proches de 0° C pendant de courtes périodes.

Synonymes : Areca alba Bory (1804) ; Linoma alba (Bory) O.F.Cook, (1917).

 

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