Dillenia indica

Familia : Dilleniaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Presente en India, China y el Sudeste Asiático, la Dillenia indica alcanza los 25 m de altura © G. Mazza

La especie es originaria de China (Yunnan), India, Indonesia, Malasia, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam donde crece en los bosques húmedos siempre verdes preferen- temente a lo largo de las costas de los ríos.

El género está dedicado al botánico alemán Johan Jacob Dillen (latinizado Dillenius) (1687-1747); el nombre de la especie en latín “indica” = de la India hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: chulta, dillenia, elephant-apple, hondapare tree (inglés); chalta (bengalese); babau, graine bourrique, pomme d’éléphant (francés); chilta, girnar, karambel, hondapara, outenga (indio); fruta-estrela, árvore-da-pataca, árvore-do-dinheiro, bolsa-de-pastor, dilênia, flor-de-abril, maçã-de-elefante (portugués); manzano de los elefantes (español); chalthafrucht, elephan- tenapfel, indischer rosenapfel (alemán).

El Dillenia indica L. (1753) es un árbol siempre verde, o semi-siempre verde, con copa redondeada, alto hasta cerca 25 m con corteza lisa de color marrón rojizo que se exfolia; las ramas jóvenes son tomentosas. Presenta hojas verde intenso, brillantes en su cara superior, alternas, normalmente agrupadas en el ápice de las ramas, de forma elíptico-oblongas u obovadas-oblongas, de 15-40 cm de largo y 7-14 cm de ancho con nervaduras laterales paralelas prominentes y márgenes dentados, los pecíolos, largos 2-6 cm, son acanalados y pubescentes en la base.

Las flores son solitarias, terminales, péndulas sobre un pedúnculo largo cerca 8 cm, grandes, hasta cerca 20 cm de diámetro, con cinco pétalos redondeados, cóncavos, gruesos y carnosos, largos 4-6 cm de color verde pálido. La corola, formada por cinco pétalos obovados blancos, largos 7-10 cm y anchos 6-8 cm, circundan numerosos estambres amarillos que forman una masa compacta sobre los cuales resaltan los blancos estilos lanceolados, dispuestos radialmente, largos cerca 2,5 cm.

El fruto es un fruto agregado de 5-15 cm de diámetro que deriva del engrosamiento de muchos ovarios, 15-20, con los sépalos carnosos persistentes, indehiscente (no se abre en la madurez), con 5 o más semillas reniformes de color marrón por ovario, Se reproduce fácilmente por semilla, que germina en cerca de un mes a 20-25 ºC, y por esqueje, de semilla la primera fructificación se realiza luego 8-10 años.

Especie muy ornamental por el follaje, las grandes y perfumadas flores y los frutos globosos, es a menudo utilizada como árbol de sombra en parques y jardines. Se cultiva en las zonas de clima tropical y subtropical, con temperaturas mínimas que no deben descender debajo de los +10 °C, si bien puede sobrevivir por breve período, a temperaturas alrededor de -2 ºC.

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Es un árbol frondoso y ornamental, con flores fragantes, frecuente en los jardines de los trópicos. Las hojas, la corteza y los frutos tienen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Prefiere terrenos arenosos, neutros o ácidos, mantenidos húmedos, teniéndolo sin riegos en invierno puede perder las hojas.

Los sépalos carnoso, de agradable sabor acídulo, son consumidos crudos o cocidos, o utilizados para preparar mermeladas y gelatinas y para aromatizar el curry, también los frutos se consumen, si bien en mínima medida y mayormente cocidos, teniendo un sabor decididamente acídulo, son ligeramente laxantes por lo cual es prudente no abusar.

Las hojas, la corteza y los frutos son utilizados en la medicina popular principalmente como anti inflamatorios; el jugo del fruto es utilizado para preparar jarabes para la tos y mezclado con agua y azúcar para bajar la fiebre, la corteza para cataplasmas en las artritis.

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Los frutos, de agradable sabor acídulo, alcanzan incluso los 15 cm de diámetro. Derivan del engrosamiento de 15-20 ovarios con sépalos carnosos persistentes © Giuseppe Mazza

Estudios de laboratorio han evidenciado también una actividad antileucémica de los extractos de los frutos, debido posiblemente a la presencia de ácido betulínico.

La madera es compacta y resistente y tiene un moderado uso en las construcciones y para fabricar casas, compensado y otros objetos.

Sinónimos: Dillenia speciosa Thunb. (1791); Dillenia elongata Miq. (1858).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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