Dimorphotheca jucunda

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Ideal para jardines rocosos y cubresuelos, la Dimorphoteca jucunda tiene un crecimiento veloz © Mazza

La especie es originaria de Lesotho, Sudáfrica (Gauteng, KwaZulu-Natal, Limpopo, Mpuma- langa, Provincia del Cabo Oriental y Estado Libre) y Swaziland donde crece ya sea sobre suelos rocosos como arenosos entre los 1000 y 3300 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “dis” = dos veces, “morphé” = forma y “theke” = estuche, custodia, con referencia a las diversas formas de los frutos producidos por las flores del radio y del disco; el nombre de la especie es el término latino “jucunda” = agradable, jovial, con obvia referencia. Nombres comunes: bergbietou, bloubietou (afrikaans); trailing pink daisy, trailing mauve daisy (inglés); umasigcolo nkonekazi (zulu).

La Dimorphotheca jucunda E. Phillips (1936) es una herbácea con raíz pivotante, alta 20-50 cm, ramificada, con tallos, postrados y enraizantes fácilmente en el suelo, rugosas al tacto por la presencia de pelos glandulares.

Presenta hojas aromáticas alternas, largas cerca 6 cm y anchas 2 cm, de forma más bien variable, de lanceolada, oblanceolada a oblonga con márgenes dentados y superficie rugosa como los tallos.

Las inflorescencias terminales, solitarias, de 5-6 cm de diámetro sobre un pedúnculo largo 10-24 cm, son los típicos capítulos de las Compositae constituidos por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base campanu- lada, el receptáculo, circundada por un involucro formado por dos series de 15-21 brácteas lanceoladas de color verde claro, largas 0,7-1 cm delgados y en punta.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, en número de 13-21, tienen la corola obovada, larga 2,5 cm, con ápice tridentado, constituida por cinco pétalos fusionados, de color magenta o púrpura en varias tonalidades. Las flores del radio son femeninas y tienen también la función de atraer la atención del polinizador, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran las flores bisexuales, llamadas flores del disco, con corola tubular con 5 lóbulos de color púrpura oscuro bordeada de púrpura negruzco.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, son de forma diversa, los de las flores del radio son trigonales con pared espesa y verrugosa, largos cerca 5-7 mm, las de las flores del disco son largos cerca 7 mm y anchos 5 mm, aplanados, cuoriformes, con la pared lisa y delgada y dos protuberancias aladas.

Se reproduce por semilla, a fines de invierno en ambiente protegido, a una temperatura de 18-20º C, o directamente en su lugar definitivo en primavera, por esqueje herbáceo en primavera y semileñosa en el tardío verano, y fácilmente, por división de matas.

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La abundante floración dura desde la primavera al otoño, con capítulos de 5-6 cm © Giuseppe Mazza

Especie apreciada por la fácil cultivación, el crecimiento veloz y la abundante floración de larga duración, desde la primavera al otoño.

No es particularmente exigente en cuanto a suelo, siempre que sean bien drenantes, siendo sensibles a la podredumbre radical por encharcamiento.

En verano los riegos deben ser regulares, pero distanciados, de manera tal de dejar secar bien el suelo luego de ellos, una vez bien enraizada es bastante resistente a períodos de sequía.

Es relativamente rústica, pudiendo resistir temperaturas de hasta -5º C.

Pero puede ser fácilmente cultivada como anual en las zonas donde no sobrevive a la estación invernal.

La exposición debe ser necesariamente en pleno sol, los capítulos se abren, en realidad, sólo en presencia de la luz solar directa y se cierran apenas ésta venga interceptada por nubes u otros.

Ideal para jardines rocosos, borduras, canteros y como cubresuelos. Se adapta bien también a la cultivación en tiestos, para la decoración de balcones, terrazas y galerías, utilizando sustratos ricos en sustancia orgánica como agregado de arena o perlita para mejorar el drenaje.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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