Diodon liturosus

Familia : Diodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Diodon liturosus presenta grandes ojos protuberantes para una perfecta visión nocturna © Giuseppe Mazza

El Pez erizo enmascarado ( Diodon liturosus - Shaw, 1804 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al insólito y multiforme orden de los Tetraodontiformes y a la familia Diodontidae que cuenta con solo una veintena de especies.

El nombre genérico viene del griego “di” = dos y “odonto” = diente, en referencia a que en la práctica solo presentan dos dientes, derivados de dos incisivos, fusionados entre sí en ambas mandíbulas para formar un potente pico.

El epíteto específico “liturosus” viene del latín “litura” = borrón, mancha de borrado, por el diseño de las manchas, que tienen un borde claro, como si se hubiese tratado de borrar el margen.

Zoogeografía

Está presente principalmente en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico.

Lo encontramos, a título indicativo, en Sudáfrica, donde se extiende hasta la costa atlántica, en África oriental, el golfo de Adén y el mar Rojo, islas Seychelles, Reunión, Maldivas, Andamán, Tailandia, Camboya, Malasia, Indonesia, isla Navidad, Micronesia, Nueva Guinea, Australia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. Hacia el este ha colonizado las islas Tonga, Samoa, archipiélago de la Sociedad, Tahití y Tuamotu. Hacia el sur, en el Pacífico, llega hasta Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive por lo general en torno a los 20 o 30 m de profundidad, pero puede encontrarse desde el metro de profundidad hasta los 90 m a lo largo de la pared externa del arrecife.

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En la oscuridad, de hecho, caza erizos de mar, crustáceos y moluscos, que parte con dos grandes dientes © Giuseppe Mazza

Los jóvenes son frecuentes en las lagunas costeras y los estuarios, mientras que los adultos, que viven aislados, pasan el día escondidos en un cobijo y salen en busca de alimento hacia el ocaso.

Morfofisiología

El Diodon liturosus puede superar los 60 cm, pero el tamaño medio ronda los 45 cm.

Dado que tiene un perfil triangular, con la cabeza engrosada y el cuerpo que se adelgaza progresivamente hasta fino pedúnculo caudal. Los ojos son enromes, protuberantes, para una perfecta visión nocturna; la aleta dorsal y la anal están colocadas en la parte posterior con entre 14 y 16 radios blandos; las grandes pectorales presentan de 21 a 25 radios inermes, las ventrales están ausentes y la caudal es bastante redonda.

Pero la característica singular es la presencia de escamas transformadas en espinas, orientadas hacia la cola, que pueden erizarse en caso de peligro cuando el pez se infla con agua y toma una apariencia esférica. Un modo para ahuyentar a los depredadores y recordar que tienen una piel venenosa, colmada de tetrodotoxina, una molécula 100 veces más potente que el cianuro, que se encuentra también en altas dosis en el hígado, en las gónadas y en otras vísceras del animal. La librea, amarillo crema-rosada en el dorso y blanca en el vientre, muestra manchas de color marrón oscuro bordeadas de blanco. La más llamativa engloba el ojo, extendiéndose después por la mejilla con una evidente función de camuflaje.

Etología-Biología Reproductiva

El Diodon liturosus se alimenta de crustáceos, gasterópodos, bivalvos y erizos de mar que parte sin esfuerzo con su fuerte pico.

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Se infla con agua para sorprender a los depredadores y asociar el insólito look a su potente veneno © Giuseppe Mazza

En el período reproductivo se forman las parejas y los huevos fecundados son abandonados a su suerte en las corrientes.

Eclosionan tras 5 días de navegación y las larvas, tras haber consumido el rico vitelo, se alimentan de plancton pasando una larga fase de su vida en mar abierto.

Esto permite la difusión de la especie que, a pesar de los riesgos, termina en los platos de los locales ya que los músculos no están envenenados, salvo raros casos de ciguatera, una intoxicación distinta ligada a su régimen alimenticio.

Pero el destino más frecuente, cuando los peces erizo caen en las redes, es transformarse en macabros souvenirs desecados y pintados para colgar en las casas de los turistas, por no hablar de la medicina oriental y el mercado acuariológico.

Las poblaciones diezmadas tardan en duplicar sus efectivos de 1,4 a 4,4 años y el índice de vulnerabilidad de la especie, actualmente moderado, es de 30 en una escala de 100.

Sinónimos

Diodon bleekeri - Günther, 1910; Diodon maculatus - Duméril, 1855.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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