Dorstenia bahiensis

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Pariente herbácea del higo, la Dorstenia bahiensis de las selvas lluviosas de Brasil tiene rizomas rastreros, es perenne, siempreverde, con tallos de 12 cm © G. Mazza

La especie es originaria de Brasil (Bahía y Pernambuco), donde crece en el sotobosque de las selvas lluviosas.

El género está dedicado al botánico alemán Theodore Dorsten (1492-1552); mientras que el epíteto específico en latín “bahiensis” = de Bahía, hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: mattress button plant (ingles); étoile d’émeraude (francés); verniz, folha-plástica, flor-de-plástico (portugués-Brasil).

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Sus inflorescencias están constituidas por un receptáculo orbicular, peltado en el centro, con márgenes crenado-dentados y undulados, aplanado, de 1,2-4 cm de diámetro, purpúreo-amarronados por encima y de verde a marrón verdoso por debajo. Muestra minúsculas flores masculinas y femeninas. El fruto es un sincarpo que al madurar dispara las semillas blancas, de 2 mm, a metros de distancia © Giuseppe Mazza

La Dorstenia bahiensis Klotzsch ex Fisch. & C.A.Mey. (1846) es una especie herbácea con rizomas rastreros hipogeos, perenne, siempreverde, con tallos carnosos de erectos a postrados, de alrededor de 12 cm de longitud; todas las partes de la planta contienen una savia lechosa (látex) de color amarillo.

Las hojas, sobre un peciolo acanalado de entre 5 y 20 cm de longitud, son alternas, simples, erectas, oblongo-ovadas, con margen denticulado-crenulado, ápice puntiagudo, base de cordada a obtusa y nervadura prominente, de entre 8 y 25 cm de longitud y entre 4 y 10 cm de anchura, de color verde intenso brillante.

Las inflorescencias, sobre un pedúnculo de entre 5 y 15 cm de largo, solitarias en las axilas foliares, están constituidas por un receptáculo orbicular, peltado en el centro, con márgenes crenados-dentados y undulados, aplanado, de entre 1,2 y 4 cm de diámetro, de color púrpura amarronado en su cara superior, y de verde a marrón verdoso en la inferior, sobre los que se distribuyen las minúsculas flores masculinas y femeninas.

El fruto es un sincarpo constituido por el receptáculo carnoso y engrosado en el que están inmersas pequeñas drupas dehiscentes. Las semillas de color blanco, de alrededor de 2 mm de longitud y 1 mm de grosor, son expulsadas cuando madura de manera explosiva, a varios metros distancia, a causa del engrosamiento de los tejidos que las rodean. Por la facilidad con la que germinan en ambiente húmedo puedo convertirse en invasora.

Se reproduce fácilmente por semilla, que tiene un breve periodo de viabilidad, colocada superficialmente sobre sustrato poroso que drene bien, mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 28 ºC, con un tiempo de germinación de entre 10 y 20 días, aunque también se suele reproducir por división. Se trata de una especie con un follaje ornamental que suscita un particular interés por sus insólitas inflorescencias, cultivable en regiones de clima tropical y subtropical húmedo en lugares sombreados. Requiere suelos con buen drenaje, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, mantenidos constantemente húmedos, pudiendo perder las hojas en periodo de sequía con un comportamiento de semi-caduca; ideal como cubresuelo y para borduras en jardines umbríos.

Donde el clima no permite su permanencia continua en el exterior puede ser cultivada en maceta, usando un sustrato que drene adecuadamente rico en materia orgánica, mantenido húmedo, sin encharcamientos, en ambientes con elevada humedad y temperaturas mínimas superiores a los 15 ºC, aunque puede llegar a soportar valores inferiores durante brevísimo tiempo. Por sus inusuales inflorescencias es a menudo cultivada por los coleccionistas de suculentas junto a otras especies congéneres.

Sinónimos: Dorstenia cordifolia Mart. ex Miq. (1853); Dorstenia longipes Mart. ex Bureau (1873); Dorstenia martiana Miq. (1853); Dorstenia anthuriifolia S.F.Blake (1919).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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