Dryobalanops sumatrensis

Familia : Dipterocarpaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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De la Dryobalanops sumatrensis se extraen los cristales de borneol. Hoy está “Critically Endangered” ©G.M.

La especie es originaria de Indonesia (Kalimantan y Sumatra) y Malasia Peninsular, donde crece en los bosques pluviales en limitadas áreas costeras, representando a menudo la especie dominante, sobre pendientes colinosas hasta cerca 350 m de altitud, preferiblemente sobre suelos arenosos o pedregosos.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “drys, dryos” = roble, “balanos” = bellota y “opsis” = aspecto, con referencia a los frutos similares a bellota; el término de la especie en latín “sumatrensis” = de Sumatra, hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: Borneo camphor, Borneo camphorwood, Malay camphor, Sumatra camphor (inglés); bingpian, ping p’ien (chino); kapur (malés); camphrier de Bornéo (francés); canfora del Borneo (italiano); cânfora-de-bornéu (portugués).

La Dryobalanops sumatrensis (J.F.Gmel.) Kosterm. (1988) es un árbol siempre verde resinoso, alto hasta más de 60 m, con tronco cilíndrico de hasta cerca 2 m de diámetro con contrafuertes basales y corteza marrón rojiza que tiende a descascararse en las plantas adultas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm, son alternas, simples, coriáceas, prácticamente ovadas con ápice largamente en punta, de 4-9 cm de largo y 3-6 cm de ancho. Inflorescencias en panoja largas 7-9 cm llevando flores bisexuales blancas, de cerca 3 cm de diámetro, con 5 sépalos lanceolados con ápice obtuso y 5 pétalos oblongos con ápice en punta.

Los frutos, conteniendo una sola semilla, son indehiscentes, ovoides, de cerca 3 cm de largo y 1,5 cm de diámetro, con pericarpio leñoso, que en el momento de la germinación se abre en tres valvas, con cáliz persistente en forma de copa, que circunda parcialmente la base y 5 alas largas 4-6 cm, derivando desde el crecimiento de los sépalos, que favorecen la dispersión a través del viento. Se reproduce por semilla que germina en 5-8 días a 26-28 ºC de temperatura. Especie vigorosa y de veloz crecimiento cultivable en las zonas tropicales y subtropicales húmedas en pleno sol, salvo en la fase juvenil cuando necesita de una ligera sombra.

El árbol provee una óleorresina secretada en la cavidad del tronco y que normalmente exuda de la corteza, llamada aceite de Borneo o de alcanfor, no confundir con el que se extrae del Cinnamomum camphora, y cristales de borneol, compuesto orgánico de olor similar al del alcanfor, que se depositan en fisuras verticales del tronco, objeto de un floreciente comercio a partir del Medio Evo, usados en perfumería y sobre todo en la medicina tradicional y aromaterapia, sustituido en tiempos modernos por productos sintéticos.

La madera es de media dureza y discreta duración, resistente a los ataques fúngicos, de color del amarillento al marrón rojizo luego de la exposición a la luz, con un olor de alcanfor que permanece por mucho tiempo, utilizado indistintamente en las construcciones, para embarcaciones, muebles de calidad, marcos y carpintería en general. La especie se ha revelado particularmente apta para la reforestación de zonas degradadas.

A causo de la tala indiscrimanada para recuperar los cristales de borneol su población se ha reducido notablemente y por tal motivo en 1998 ha sido incluida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) en la lista roja de las especies amenazadas de extinción como “Critically Endangered”

Sinónimos: Laurus sumatrensis J.F. Gmel. (1791); Dryobalanops aromatica C.F.Gaertn. (1805); Dryobalanops camphora Colebr. (1816); Dipterocarpus teres Steud. (1840); Dryobalanops junghuhnii Becc. (1902); Dryobalanops vriesii Becc. (1902).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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