Echidna nebulosa

Familia : Muraenidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Echidna nebulosa tiene una distribución muy amplia en el Indopacífico © Giuseppe Mazza

La pequeña Morena estrellada, estriada o Morena copo de nieve ( Echidna nebulosa - Ahl, 1789 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden do los Anguilliformes y a la muy concoida familia Muraenidae.

El nombre genérico Echidna viene del griego “echidna” = víbora, por su apariencia viperina.

El epíteto específico nebulosa viene del latín “nebulosus” = neblinoso, nublado, por el diseño mimético constelado de manchitas que le han valido también el nombre vulgar de morena estrellada, así como el de morena copo de nieve.

Zoogeografía

Tiene una distribución vastísima por las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico, que se solapa en gran parte con la no menos extensa distribución de la Gymnomuraena zebra.

A título indicativo diremos que puede encontrarse desde Sudáfrica y Madagascar a lo largo de la costa índica africana hasta el mar Rojo. Después, en el mar Arábigo, las islas Seychelles, Maldivas, India, Sri Lanka, islas Andamán, Indonesia, Australia y Nueva Guinea. Hacia el norte, en el Pacífico, ha colonizado las Filipinas, Taiwán y la parte meridional de Japón.

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Desde la puerta de casa observa el mundo, retrayéndose al mínimo peligro © G. Mazza

Hacia el sur alcanza la isla de Lord Howe, hacia el este, además de Hawaii, toca el continente americano. De hecho, la encontramos a lo largo de las costas de México y Costa Rica hasta las de Panamá y Colombia septentrional.

Ecología-Hábitat

Vive escondida entre las madréporas y las grietas de las rocas, generalmente en los primeros 10 m de profundidad, pero ha sido vista también en el lado externo del arrecife, incluso alrededor de los 50 m de profundidad.

Morfofisiología

Totalmente inofensiva para el hombre, no supera el metro, midiendo por norma entre los 50 y los 70 cm.

Las aletas dorsal, caudal y anal están fusionadas formando una única y larga cresta cutánea sobre el dorso que se continúa pasando la cola hasta el ano. Como es usual entre las morenas, carecen de aletas pectorales y ventrales.

El cuerpo, ciertamente serpentiforme, carente de escamas, está protegido por un mucus resbaladizo que le permite introducirse a través de oquedades casi invisibles.

Los orificios branquiales están reducidos a dos simples poros.

Aunque a diferencia de otras morenas está activa durante el día, su vista es modesta, compensada por un perfecto olfato que desarrolla gracias a las narinas anteriores y posteriores, en forma de pequeños tubos. Las primeras están orientadas hacia abajo, en el extremo del rostro, y las segundas están en alto, a nivel del ojo. Una suerte de radar de campo completo para cazar incluso a la luz de la luna.

El rostro es redondeado. La boca, ciertamente grande en comparación a la cabeza, muestra unas mandíbulas con dentadura puntiaguda para aferrar a los crustáceos de los que se alimenta, seguida de una estructura molariforme para cascar las corazas. Otros pequeños dientes pueden observarse en el paladar.

El color de fondo es blanco con un sutil reticulado negruzco. Sobre este, a lo largo de los costados, destacan dos filas de bandas negras con un moteado amarillo más o menos extendido. La inferior, más larga, desciende hasta el vientre, mientras que la superior cubre el dorso.

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Al envejecer el diseño se ensancha y parece que la hembra puede transformarse en macho © Giuseppe Mazza

Ambas pueden unirse, en la parte superior o en la inferior, donde falta el pliegue cutáneo que hace las funciones de aleta que, allí donde se presenta también muestra el diseño a manchas.

Etología-Biología Reproductiva

Como todas las morenas, la Echidna nebulosa tiene su pequeña madriguera. En general suele permanecer en la puerta de su casa olisqueando el mundo, preparada para retirarse si se avecina un depredador, pero segura del óptimo funcionamiento de su traje de camuflaje sale a cazar incluso de día.

Cuando se encuentra en una poza de marea y llega la bajamar no duda, incluso a pleno sol, en salir a tierra firme para volver al mar o pasar a otra poza.

Busca pequeños crustáceos y peces atrapados que no tienen ninguna escapatoria.

Parece ser una especie hermafrodita proterógina, con hembras que pueden transformarse en machos a partir de cierto tamaño. Puede vivir aislada, en pequeños grupos o en pareja.

No se conoce mucho sobre su modalidad reproductiva aunque para la puesta se han visto parejas nadar abrazadas en la superficie.

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En su ambiente el diseño es extremadamente mimético y caza incluso de día © Giuseppe Mazza

Lo que sí está claro es que los huevos son pelágicos y que las larvas, denominadas leptocéfalos o larvas leptocéfalas, son transparentes, en forma de hoja de sauce, con una pequeñísima cabeza. Es un carácter que indica primitividad en el mundo de los peces.

En acuarios adecuados es una especie tranquila y poco agresiva que puede vivir mucho tiempo. No obstante, ostenta el récord de evasiones y si no se le encierra bien la cobertura del tanque puede escapar de noche y encontrarla muerta sobre el suelo a la mañana siguiente.

El crecimiento de esta morena es lento, con un índice de vulnerabilidad relativamente alto de 57 en una escala de 100.

Sinónimos

Echidna variegata - Bleeker, 1864; Gymnothorax boschii - Bleeker, 1853; Muraena boschii - Bleeker, 1853; Muraena nebulosa - Ahl, 1789; Muraena ophis - Rüppell, 1830; Poecilophis nebulosa - Ahl, 1789.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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