Echinocactus grusonii

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las flores solares del Echinocactus grusonii duran tres días © Giuseppe Mazza

El Echinocactus grusonii Hildm. (1891) es originario de México (estados de Queretaro, San Luis Potosí y Zacatecas) donde está en riesgo de extinción.

El nombre del género es la combinación del término griego “echinos” = erizo y “cactus”, con referencia a la forma globosa.

La especie está dedicada al industrial y coleccionista alemán Herman Jacques Gruson (1821-1895).

Nombres comunes: “barrel cactus”, “gold barrel cactus”, “gold-ball cactus”, “mother-in-law’s armchair”, “mother-in-law chair’s”, “mother-in-law’s cushion", “mother in laws pillow” “mother-in-law’s seat” (inglés); “cactus oursin”, "coussin de belle-mère", “siège de belle mère” (francés); “cuscino della suocera” (italiano); “assento de sogra”, “bola de ouro”, “cacto barril dourado”, “cacto-bola”, “cadeira-de-sogra”, “poltrona-de-sogra” (portugués): “asiento de suegra”, “barril de oro”, “biznaga dorada”, “biznaga gigante”, “bola de oro”, “cactus erizo”, “cojín de suegra” (español); “goldkugelkaktus”, “schwiegermuttersitz”, “schwiegermutterstuhl” (alemán).

Especie generalmente solitaria, globosa en la fase juvenil, tendiendo a transformarse en cilíndrica con el tiempo.

De 0,2 -1,5 m de alto y 0,3 – 1 m de diámetro con epidermis de color verde claro, en la primera fase del crecimiento presenta tubérculos cónicos que con el paso del tiempo se funden hasta formar las características costillas marcadas, rectilíneas y cercanas, en número de 20-37.

Sobre las costillas están presente areolas distantes entre ellas 1-2 cm con 8-10 espinas radiales, largas hasta 3 cm, y 3-4 robustas espinas centrales, rectas y erguidas, largas hasta 5 cm.

Las espinas son de color amarillo oro que tiende a oscurecerse con la edad; las areolas apicales presenta una lanosidad amarillo dorado que se espesa hacia el centro

Existe también una forma sin espinas y una de espinas blancas.

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Los Echinocactus grusonii se llaman también Asiento de suegra © Giuseppe Mazza

La planta inicia a florecer, en las mejores condiciones de cultivación, no antes de los 10 años de edad, pero no son raros los casos de ejemplares que emplean mucho más años para alcanzar la madurez.

Las flores de color amarillo, dispuestas en círculo en proximidad del ápice, son campanuladas, de 4-6 cm de largo y 3-5 cm de diámetro, duran tres días y raramente están completamente abiertas.

Los frutos son globosos, largos 1,5-2 cm, verduzcos, cubiertas por una lanosidad blanca y contienen muchas semillas marrón oscuro brillante.

Se reproduce general y fácilmente por semillas, que emplean cerca de una semana para germinar.

Especie de gran valor ornamental y paisajístico, ya sea por su aspecto que por la facilidad de cultivación, ha sido y es aún, aunque en menor medida, una de las cactáceas más cultivadas por los coleccionistas y más utilizadas en la realización de jardines “desérticos”.

Se cultiva en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre sustratos particularmente drenantes, siendo sensible a la podredumbre radical por humedad por estancamiento, que puede estar constituido por cerca el 50% de tierra de jardín abonada y la parte restante, de arena ( o agroperlita) y piedrecillas rotas sin polvillo.

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Cantero de pqueños Echinocactus grusonii © Giuseppe Mazza

Es bastante resistente a las bajas temperaturas, ejemplares adultos pueden soportar, en terreno seco y por breve período, temperatura de hasta -7 ºC.

Pero es muy sensible al exceso de humedad ambiental, en invierno, que puede provocar podredumbre, en particular en el ápice, que es desde este punto de vista la parte más vulnerable.

Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre, se cultiva en maceta con la misma modalidad antes indicada.

En verano, durante el período vegetativo, se riega con regularidad, pero dejando secar completamente el sustrato antes de volver a regar.

En invierno se debe dejar seca y a temperatura preferiblemente no inferior a +12 ºC.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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