Echinocereus reichenbachii subsp. fitchii

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

El Echinocereus reichenbachii subsp. fitchii N.P. Taylor (1997) es originario de los Estados Unidos (Texas) y de México (Nuevo León y Tamaulipas) donde vive en los bosques ralos a lo largo de la costa de Río Grande.

El nombre del género es la combinación del término griego “echinos” = erizo, con referencia a la forma globosa de algunas especies pertenecientes al género, y “Cereus”; la especie está dedicada al botánico alemán Heinrich Gottlieb Ludwig Reichenbach (1793-1879), la subespecie a William R. Fitch asistente del botánico estadounidense Joseph Nelson Rose (1862-1928).

Nombres comunes: “Fitch’s hedgehog cactus” (inglés); “igelsäulenkaktus” (alemán).

Especie de globosa a cilíndrica, solitaria o cespitosa, con tallo de epidermis verde oscuro, que en cultivación generalmente no supera los 10 cm de diámetro, aunque viejos ejemplares en hábitat pueden alcanzar 40 cm de altura y 10 cm de diámetro.

Presenta 10-20 costillas sutiles, ligeramente espiraladas, y tubérculos indicando en el ápice areolas elípticas distante entre ellas cerca de 0,5 cm. Las areolas están dotadas de 12-30 espinas radiales blancas con ápice oscuro, largas 3-10 mm y 1-7 espinas centrales, sutiles, blancas y variadamente coloreadas del amarillo al rojo vivo, largas 2-10 mm.

Las flores, ligeramente perfumadas, nacen de las areolas de la zona apical, son imbutiformes, de 5-12 cm de largo y 12 cm de diámetro, color magenta con centro más oscuro; tienen ovario largo 25 mm sobre el cual están distribuidas areolas dotadas de espinas y lana o cerda blanca y pétalos obovados con ápice puntiagudo y márgenes aserrados.

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Nativo de Texas y México, Echinocereus reichenbachii subsp. fitchii es muy apreciado por los coleccionistas por su reducido tamaño, rápido crecimiento y vistosas flores © Giuseppe Mazza

Los frutos son globosos, verduzcos, conteniendo numerosas semillas. Se reproduce por división y fácilmente de semilla, en tal caso florece desde el segundo año de edad.

Especie muy apreciada por los colecccionistas por las reducidas dimensiones, la velocidad y facilidad de crecimiento y las grandes y vistosas flores.

Se cultiva en pleno sol, o en la máxima luminosidad posible, sobre sustratos particularmente drenantes que pueden estar constituidos por cerca del 50% de tierra común de jardín abonada y en la restante parte, en igual medida, de arena (o agroperlita) y piedrecillas sin polvillo.

Tiene una elevada resistencia al frío seco, pudiendo resistir por breve período hasta los -10/-12ºC, pero no en frío húmedo que puede provocar fácilmente podredumbre. Por lo tanto en los climas caracterizados por inviernos húmedos se debe reparar y mantener seca a temperaturas entre los 5 y 10ºC, mientras en verano se debe regar con regularidad, pero dejando secar completamente el sustrato antes de volver a regar.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie por la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional.

Sinónimos: Echinocereus fitchii Britton & Rose (1922); Echinocereus melanocentrus Graessn. (1937); Echinocereus reichenbachii var. albertii L.D. Benson (1969); Echinocereus reichenbachii var. fitchii (Britton & Rose) L.D. Benson (1969).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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