Echinopsis thelegona

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La Echinopsis thelegona (F.A.C. Weber ex K. Schum.) Friedrich & G.D. Rowley (1974) es originaria del noroeste de Argentina, provincia de Jujuy, Salta y Tucumán, donde crece sobre pendientes de la cordillera oriental en áreas semiáridas y prácticamente privadas de vegetación o en asociación con arbustos espinosos, caracterizada por clima cálido seco con elevada variación térmica, ya sea diaria como estacional, y escasas precipitaciones concentradas en la estación veraniega.

El nombre del género es la combinación de términos griegos “echinos” = erizo y “opsis” = aspecto, con obvio significado; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “thelé” = pezón y “gonia” = ángulo, con referencia a los tubérculos en secciones casi exagonales.

Nombres comunes: “cola de leon” (español).

Especie cespitosa poco ramificada con tallos de color verde oscuro semi-erecto, pero más frecuentemente postrados y enraizados al suelo con la extremidad ligeramente curvada hacia lo alto; es uno de los dos cactus columnares, el otro es el Stenocereus eruca de Norte América, con porte rastrero.

Los tallos tienen normalmente un largo de 1-2 m, pero en hábitat se pueden encontrar notablemente más largos, con un diámetro de 7-8 cm, presentan 12-13 costillas anchas, redondeadas, con tubérculos prominentes, en secciones casi exagonales, de 5 mm de altura y distantes uno del otro cerca 12 mm.

Las areolas en el ápice de los tubérculos son redondas, lanosas, dotadas de 6-8 espinas, largas de 1 a 2 cm, con las inferiores más largas, y una espina central largas hasta 4 cm; las espinas son de color castaño claro, tendiendo al gris con la edad, a menudo más oscuras que el ápice.

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Nativa de Argentina noroccidental, la Echinopsis thelegona es un cactus columnar con porte rastrero. Termina formando una maraña arbustiva de tallos enraizantes semierectos, de 7-8 cm de ancho, que en la naturaleza superan fácilmente los 2 m de longitud. Las flores, de 15 cm de ancho, se abren de noche y caen al amanecer © Giuseppe Mazza

Las flores, ligeramente perfumadas, se abren de noche y quedan abiertas hasta el inicio de la mañana, son imbutiformes, largas hasta 20 cm con un diámetro de 15 cm, blancas con tépalos externos verduzcos y tubo floral dotado de cerdas y pelos negruzcos.

Los frutos son prácticamente globosos, de 5 cm de diámetro, tuberculados y recubiertos de pelusa, de color del amarillo al rojo, que con la maduración se abren lateralmente y contienen numerosas semillas negras. Se reproduce por semilla y esqueje, dejando secar bien, en verano

Cactácea de la que se pueden apreciar a pleno sus particulares características sólo si es colocada en un jardín “desértico” de amplio espacio donde sus tallos serpentiniformes puedan crecer libremente.

Requiere pleno sol, o un lugar con la máxima luminosidad posible, y sustratos particularmente drenantes que pueden estar constitutitos por tierra común de jardín fertilizada, arena gruesa y piedrecillas fragmentadas sin polvillo en partes iguales. Si bien soporta completamente seca temperaturas de algunos grados bajo 0ºC, es preferible no exponerla a temperaturas inferiores a este valor, especialmente en presencia de elevada humedad,

Los riegos deben ser moderados en verano y sin riego en invierno, esto limita la cultivación al aire libre en localidades de inviernos suaves y secos, a no ser que se disponga de oportunos reparos temporarios. La eventual cultivación en tiestos se efectúa con la misma modalidad antes indicada.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Echinopsis thelegona (F.A.C. Weber ex K. Schum.) Friedrich & G.D. Rowley (1974).

Sinónimos: Cereus thelegonus F.A.C. Weber ex K. Schum. (1897); Trichocereus thelegonus (F.A.C. Weber ex K. Schum.) Britton & Rose (1920).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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