Echium candicans

Familia : Boraginaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las inflorescencias alcanzan los 45 cm. Optimo nectar para las abejas © Mazza

El orgullo de Madeira ( Echium candicans L. f., 1782 ) es originario de las Islas Madeira donde crece a lo largo de las costas y en los declives de colinas rocosas.

El nombre del género deriva del griego “échis” = víbora, según algunos por la forma de las inflorescencias, según otros por la creencia de que las especies perteneciente al género fueran eficaces contra su mordedura; el término de la especie en latín “candicans” = blanquecina hace referencia a la tonalidad blancuzca del tomento que cubre casi todas las partes de la planta.

Nombres comunes: “bugloss”, “pride of Madeira”, “star of Madeira” (inglés); “vipérine arbustive”, “vipérine de Madère” (francés); “bublossa de flor azul”, “massaroco” (por- tugués); “echium”, “equium”, “flor mora”, “plumero azul”, “orgullo de Madeira”, “taginaste” (español); “madeirischer natterkopf”, “stolz-von-Madeira” (alemán).

Arbusto siempre-verde bianual o a menudo perenne de duración limitada, muy ramificado desde la base, alto normalmente cerca 1,5 m pero puede alcanzar y a veces superar los 2 m, con ramas vellosas gris-blancuzcas y hojas lanceoladas, largas 6-20 cm y anchas 1-4 cm, tomentosas, de color gris verdoso, agrupadas en la parte terminal de las ramas.

Las inflorescencias son panículas terminales cónicas, largas 15-45 cm con una multitud compacta de flores imbutiformes que permanecen abiertas por algunas semanas, largas 5-9 mm y anchas 8-12 mm, con corola de 5 lóbulos de color desde el azul al azul violeta y estambres rosados. Los frutos contienen 4 semillas ovoides largos 2-3 mm.

Se reproduce fácilmente por semilla, esqueje semi leñoso y por acodo. Partiendo desde semilla el primer año produce una roseta de hojas, el segundo ramifica y florece en el ápice de las ramas, en las plantas que se comportan como perennes, el máximo de la floración se obtiene generalmente en el tercer y cuarto año de edad, luego tiende a volverse menos llamativa y por este motivo muchos aconsejan en este estadio renovar la planta. Especie de gran valor ornamental y paisajístico para cultivar en pleno sol sobre suelos también pobres, muy drenantes y mas bien áridos, apta para jardines y pendientes rocosas y zonas costeras en climas de tipo mediterráneo con inviernos lluviosos y veranos cálidos y secos, en estas situaciones no son necesarios prácticamente de cuidados, con ningún o escaso riego veraniego, bastando las lluvias invernales.

No es exigente en cuanto suelo, pudiendo crecer ya sea en suelos ácidos como en alcalinos y es resistente al viento y a las inclemencias marinas, mientras que es mas bien sensible a las bajas temperaturas, pierde las hojas alrededor de los -2ºC y muere alrededor de los -4/-5ºC.

El néctar de las flores atrae a una multitud de mariposas y de abejas y la miel que se produce es de óptima calidad. Por la facilidad con que se reproduce por semilla, y la capacidad de cubrir extensas áreas, es considerada en algunas zonas potencialmente plaga.

Para tener presente finalmente que el contacto con hojas y ramas puede resultar irritante para la piel en individuos particularmente sensibles.

Sinónimos: Echium fastuosum J. Jacq. (1813).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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