Elaeis guineensis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Elaeis guineensis es muy cultivada para producir aceite en los trópicos © Mazza

La Elaeis guineensis Jacq. (1763) es originaria de África tropical (Angola, Benin, Burkina Faso, Burundi, Camerún, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Guinea, Kenia, Liberia, Malawi, Nigeria, República CentroAfricana, Rwanda, Senegal, Sierra Leona, Tanzania, Togo, Uganda, Zaire), donde crece en los márgenes de las forestas pluviales y a lo largo de los cursos de agua.

El nombre del género deriva del griego “elaion” = aceite, el de la especie, hace referencia a uno de los países de origen.

Los nombres comunes más difundidos son: “palma da olio” (italiano); “african oil palm”, “macaw fat”, “oil palm”, “palm kernel oil” (inglés); “palmier à huile”, “palmier à huile d’Afrique” (francés); “Afrikanische Ölpalme”, “Ölpalme” (alemán); “corojo de Guinea”, “palmera de aceite” (español); “caiaué”, “dendezeiro”, “palmeira dendém”, “palmeira andim” (portugués); “mchikichi”, “miwesi”, “mjen- ga” (swahili).

Presenta un tallo solitario alto hasta 20 mts. y 40 cm. de diámetro, con las bases foliares persistentes por mucho tiempo en la parte más joven. La fronda, espesa e imponente, está constituida por hojas pinnadas, arqueadas en la parte terminal, de 4 mts. de largo, persistentes por mucho tiempo, los folíolos, de color verde brillante son largos aprox. 70 cm. e insertados en varios ángulos sobre el raquis; el pecíolo, densamente fibroso en su base, está dotado de cortas espinas triangulares en los bordes.

Especie monoica, desarrolla entre las hojas inflorescencias masculinas y femeninas separadas, pero en la misma planta, compactas y largas hasta 30 cm., la fructificación es abundante y continúa durante el curso del año, los frutos son ovoides, de alrededor 4 cm. de largo, comúnmente de color negruzco a rojo naranja en la base. Se reproduce por semilla que germina en 6 – 8 meses, si oportunamente son pre tratadas y con cama de calor.

La cultivación de esta palmera, para la producción de aceite, ha tenido en los últimos años un notable incremento, que superan cualquier otra fuente vegetal. Esto es debido a la fructificación abundante y continua y al elevado porcentaje de aceite presente en la pulpa (hasta un 65%) y en el endosperma (hasta el 50%). El aceite de palma refinado y sus derivados son largamente utilizados no solo en el campo alimenticio y de la producción de productos para la higiene personal (jabones, detergentes, etc.) sino también de innumerables productos industriales. Finalmente, es ya utilizado, y se anticipa un ulterior incremento, como combustible (biodiesel).

La especie tiene también un moderado uso como ornamental, limitada directamente a las zonas de clima tropical y subtropical cálido y húmedo, no soportando temperaturas cercanas a 0 ºC.

Sinónimos: Elaeis guineensis subsp. nigrescens A.Chev. (1910); Elaeis nigrescens (A.Chev.) Prain, (1913); Palma oleosa Mill. (1768); Elaeis melanococca Gaertn. (1788); Elaeis melanococca var. semicircularis Oerst. (1859); Elaeis dybowskii Hua (1895); Elaeis guineensis f. androgyna A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. ceredia A.Chev. (1910); Elaeis guineensis f. dioica A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. gracilinux A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. idolatrica A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. intermedia A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. macrocarpa A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. macrophylla A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. pisifera A.Chev. (1910); Elaeis guineensis f. ramosa A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. repanda A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. sempernigra A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. spectabilis A.Chev. (1910); Elaeis guineensis subsp. virescens A.Chev. (1910); Elaeis guineensis var. madagascariensis Jum. & H.Perrier (1911); Elaeis virescens (A.Chev.) Prain (1913); Elaeis guineensis var. albescens Becc. (1914); Elaeis guineensis var. angulosa Becc. (1914); Elaeis guineensis f. caryolitica Becc. (1914); Elaeis guineensis var. compressa Becc. (1914); Elaeis guineensis f. dura Becc. (1914); Elaeis guineensis f. fatua Becc. (1914); Elaeis guineensis var. leucocarpa Becc. (1914); Elaeis guineensis var. macrocarya Becc. (1914); Elaeis guineensis var. rostrata Becc. (1914); Elaeis guineensis f. semidura Becc. (1914); Elaeis guineensis f. tenera Becc. (1914); Elaeis madagascariensis (Jum. & H.Perrier) Becc. (1914); Elaeis macrophylla A.Chev. (1920).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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