Elettariopsis smithiae

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Pariente del jengibre, la Elettariopsis smithiae es originaria de Malasia peninsular y Tailandia © G. Mazza

La especie es originaria de Malasia peninsular y Tailandia, lugares en los que vive en el sotobosque de las selvas húmedas, ya sean de llanura o a baja altitud.

El nombre del género es la combinación de Elettaria , género perteneciente a la misma familia, y del sustantivo griego “ὄψις” (opsis) = aspecto, por el parecido entre ambos géneros; mientras que el epíteto específico está dedicado a la botánica escocesa Rosemary Margaret Smith (1933-2004) que dedicó casi por completo su actividad profesional al estudio de la familia Zingiberaceae.

Nombres comunes: serai acheh, tepus wangi (malayo).

La Elettariopsis smithiae Y.K.Kam (1982) es una especie herbácea perenne con rizoma rastrero hipogeo, siempreverde, que forma densas matas con pseudotallos, de hasta 70 cm de alto, provistos de entre 2 y 6 hojas colocadas sobre un peciolo de entre 2,5 y 6 cm de largo, elíptico-lanceoladas, de entre 23 y 35 cm de longitud y entre 4 y 7 cm de ancho, con margen entero y ápice caudado de alrededor de 2 cm de longitud, de color verde brillante; las hojas dañadas emanan un aroma a limón.

Las inflorescencias se encuentran en la base del pseudotallo, sobre un corto pedúnculo que a menudo está escondido bajo el grueso estrato de restos vegetales que cubren el suelo de la selva, con flores de color blanco crema, de alrededor de 7 cm de longitud, que se abren sucesivamente.

Cáliz tubular, de alrededor de 3 cm de longitud, con borde bilobulado; corola con tubo delgado de 5 cm de longitud, lóbulo dorsal espatulado y cóncavo (cuculado) y lóbulos laterales ovados, labelo ovado con margen undulado, de color blanco con banda central de color amarillo intenso, funcionando esta última como guía para el insecto polinizador, y nervaduras rojas.

El fruto es una cápsula de alrededor de 3 cm de diámetro. Se reproduce por semilla, sobre sustrato orgánico con buen drenaje que ha de ser mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 28 ºC, pero por lo general es fácil hacerlo por división. Es una especie de veloz crecimiento con un follaje muy ornamental y unas flores llamativas que parecen emerger del suelo, necesitando de un clima con elevadas temperaturas y humedad, tanto del aire como del suelo, idónea como cubresuelo en jardines sombríos, incluso de pequeñas dimensiones, en suelos que drenen bien y tengan gran contenido en materia orgánica.

Puede cultivarse en maceta para decorar invernaderos, jardines de invierno u orangeries, e interiores, incluso con poca luz, cuyas temperaturas mínimas han de ser superiores a los 16 ºC y la humedad ha de ser elevada, pudiendo obtenerse recurriendo a nebulizaciones frecuentes con agua a temperatura ambiente no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

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Especie de rizomas rastreros, crece en la humedad del sotobosque con pseudotallos de 70 cm. Las flores, semiescondidas, brotan sucesivamente a nivel del suelo © Giuseppe Mazza

Se podría también crear un microclima húmedo en torno a la planta colocando la maceta sobre un plato ancho rellenado con arcilla expandida u otro material inerte, con un estrato de agua que no esté en contacto directo con el fondo de la maceta. Es útil efectuar fertilizaciones en primavera-verano con productos equilibrados hidrosolubles con oligoelementos a 1/3 de la dosis aconsejada en el envase.

Las hojas son usadas para aromatizar guisos tradicionales malayos; partes de la planta son usadas en la medicina tradicional, en particular para los problemas post-parto.

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La banda amarilla de la corola guía a los insectos polinizadores. En Malasia se aderezan guisos con sus hojas y diversas partes de la planta poseen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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