Ensete lasiocarpum

Familia : Musaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La inflorescencia de la Ensete lasiocarpum evoca una gran flor de loto,
con corolas protegidas por brácteas amarillas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de los monte de Yunnan (China), entre los 1500 y 2500 m de altitud, hoy prácticamente extinta.

El nombre del género es el local (Abissinia) referido al más grande Ensete ventricosum. El nombre de la especie es la combinación de los términos griegso “lasios” = lanudo y “karpos” = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: chinese dwarf banana, golden lotus, yellow chinese banana (inglés); bananier lotus, muselle, lotus d’or (francés); banana amarela da China, banana-lótus (portugués); pláta- no enano chino, flor de loto dorada (español); Yunnan-zwergbanane (alemán).

La Ensete lasiocarpum (Franch.) Cheesman (1948) es una planta herbácea, rizomatosa, cespitosa, con un pseudo tallo constituido por las bases foliares estrechamente envolventes una sobre otra, de aproximadamente 60 cm, de altura y 15 cm de diámetro en la base.

El pseudo tallo termina con un penacho de hojas elípticas, larga cerca 50 cm y anchas 20 cm, de color verde glauco, cerosas, con nervadura central pro- minente en la página inferior. La inflorescencia es una espiga terminal erecta, compacta, sobre un corto y robusto pedúnculo, con flores de color amarillo reunidas en grupos de 4-6 a los largo del eje floral, con cada grupo recubierto por una espesa bráctea amarilla, cerosa, persistente; inflorescencias axilares pueden producirse en la base del pseudo tallo contemporáneamente a la terminal.

En la base de la inflorescencia están presentes flores femeninas o hermafroditas, seguidas de las masculinas en la parte terminal, La floración continúa por 5-8 meses aún cuando todas las hojas se hayan secado. Los frutos son bayas ovoides, peludas, no comestibles, largas aproximadamente 3 cm, de color amarillo en su madurez, conteniendo semillas más bien esféricas de color negro o marrón negruzco.

Luego de la floración el pseudo tallo muere, pero desde el rizoma continúan a producirse nuevos brotes. Se reproduce a través de los brotes provistos de raíces, por división y por semilla, en este caso, para acortar los tiempos de germinación, normalmente largos, se puede recurrir a la “estratificación en frío” cerrando a las semillas en una bolsita de material plástico con turba, arena o vermiculita apenas húmeda y conservar en el frigorífico (+4/5 ºC) por mas o menos 6 semanas, controlando periódicamente eventuales germinaciones precoces; luego de tal tratamiento la germinación se produce desde algunas semanas a 2-3 meses.

La clasificación de esta especie, insertada inicialmente en el género Musa y sucesivamente en el género Ensete, es aún bastante controvertida, considerando algunos que deba considerarse pertenecer a un género separado ya sea de Musa que de Ensete: Musella.

Rara en cultivación hasta el último decenio del ‘900, desde entonces, gracias a la creciente demanda de apasionados y coleccionistas, atraídos por las particulares características de esta musacea, la disponibilidad de semillas y plantas ha crecido notablemente. Prefiere un clima cálido húmedo durante el período vegetativo con una exposición en pleno sol o ligera sombra y suelo drenante, ligero y rico en sustancia orgánica. Puede ser cultivada también en zonas relativamente frías, mientras las hojas se dañan a temperaturas alrededor -2 ºC y el pseudo tallo muere alrededor a -5 ºC.

Durante el período vegetativo se debe regar abundantemente, manteniendo húmedo el terreno, y se beneficia con fertilizaciones ricas en nitrógeno. Cultivable también en contenedores más bien grandes, en sustrato orgánico con agregado de arena gruesa, alrededor del 30%, para mejorar el drenaje, en lugar muy luminosos, con abundantes riegos y fertilizaciones con nitrógeno en verano, manteniendo apenas húmedo el sustrato en invierno con temperaturas superiores a 14 ºC.

Sinónimos: Musa lasiocarpa Franch. (1889); Musella lasiocarpa (Franch.) C.Y.Wu ex H.W.Li (1978); Musella splendida R.V.Valmayor & L.D.Danh (2004).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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