Ensete superbum

Familia : Musaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 88.2 KB
Apreciada por las grandes hojas y la espléndida inflorescencia larga cerca 50 cm, la Ensete superbum es una especie poco conocida, prácticamente rara en cultivo. Las semillas tienen virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Assam, India noroccidental, Myanmar y Tailandia septentrional, donde crece en las forestas deciduas y semi deciduas en los valles y a los largo de las pendientes rocosas colinares.

El nombre del género es el local (Abisinia) referido a la Ensete ventricosum ; el nombre de la especie es el adjetivo latino “superbus, a, um” = soberbio, magnífico, con obvia referencia.

Nombres comunes: cliff banana, rock banana, western hill banana, wild plantain (inglés); jungli kela (hindi); bahuja (sánscrito); kluai pha (tailandés).

La Ensete superbum (Roxb.) Cheesman (1948) es una especie herbácea rizomatosa monocárpica erecta de tronco solitario, alta 3-3,5 m, con un pseudo tronco constituido por las bases foliares persistentes estrechamente envolventes una sobre la otra, de forma prácticamente cónica, alto 0,9-1,5 m con un diámetro de cerca 70 cm en la base y 30 cm en el ápice debajo de las hojas. Las hojas, sobre un pecíolo profundamente acanalado, son simples, enteras, oblongo-lanceoladas, largas 1,5-3 m y anchas 50-90 cm, de color verde brillante. La inflorescencia es una espiga terminal recurva sobre un robusto pedúnculo, larga 0,5-1 m, con grupos de 10-15 flores dispuestas en dos series a lo largo del eje floral, recubiertos cada uno por espesas brácteas ovadas, de cerca 25 cm de largo y 20 cm de ancho que se abren en sucesión, persistentes, de color marrón rojizo. En la base de la inflorescencia están presentes flores femeninas, seguidas de las masculinas en la parte terminal. Los frutos son bayas oblongas en forma prácticamente triangulares, de cerca 7 cm de largo y 3,5 cm de diámetro, conteniendo semillas negruzcas subglobosas, prácticamente angulares por la mutua presión, de 0,8-1,2 cm de diámetro. En las regiones cálido-húmedas está siempre verde con un ciclo de vida de tres años, en aquellas monzónicas la parte aérea muere durante la estación seca y rebrota durante la estación de las lluvias, con un ciclo de 4 años.

Se reproduce por semilla, previamente colocadas en agua por dos días, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura con tiempos de germinación variables a partir de cerca un mes, y por micropropagación. Puede ser propagada vegetativamente cortando en la base el pseudo tallo de una planta que está por florecer y vaciando en el centro el rizoma y rellenándolo de tierra, se pueden obtener así algunas plantas que pueden ser separadas, operación no simple y naturalmente a costa de la planta madre.

Especie bastante rara de magnífico follaje, cultivable en las zonas tropicales y subtropicales húmedas, se puede intentar la cultivación en las de clima templado cálido donde temperaturas de algún grado inferior a 0 ºC son excepciones de breve duración. Utilizable aislada o en grupo en parques y jardines en pleno sol o ligera sombra y al reparo de los vientos que arruinarían las grandes hojas; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún pobre, siempre que sea drenante, mantenido constantemente húmedo durante el período vegetativo. Puede ser cultivada en contenedores grandes, en sustrato orgánico con agregado de arena o perlita por un 30%, para la decoración de invernaderos y jardines de invierno particularmente luminosos, con mínimas invernales preferiblemente no inferiores a 10 ºC; los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, espaciadas en invierno dejando secar casi completamente el sustrato.

La especie tiene también un especial significado religioso en la cultura budista y es plantada cerca de los monasterios.

Las semillas molidas son utilizadas desde hace largo tiempo en la medicina tradicional para varias patologías; estudios de laboratorio han evidenciado en los estratos la presencia de sustancias bioactivas como alcaloides, fenoles, flavonoides, saponinas,etc. y actividad anti inflamatoria que necesita ulteriores estudios.

Sinónimos: Musa superba Roxb. (1811).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las MUSACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/e-243-1_ensete_superbum
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants