Epinephelus costae

Familia : Serranidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Un Epinephelus costae macho adulto, con la espléndida mancha dorada extendida por los flancos © G. Mazza

El Falso abade ( Epinephelus costae - Steindachner, 1878 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Serranidae.

El nombre del género deriva del griego “epinefes” = nublado, en probable referencia a los diseños miméticos y a menudo cambiantes que caracterizan a estos peces.

El epíteto especiífco “costae” = de Costa, es un homenaje a Oronzo Gabriele Costa (1787-1867) que, habiendo descrito en 1844 un ejemplar bandeado en librea juvenil, llamó por error a este pez Plectropoma fasciatus en su “Fauna del Regno di Napoli”. Después se observó que cuando crece las líneas desaparecen, y ese nombre es actualmente considerado como un sinónimo más de esta especie.

Zoogeografía

El falso abade es bastante común en el Mediterráneo oriental, tanto que otro de sus sinónimos es el de Epinephelus alexandrinus (Valenciennes, 1828), pero nunca ha sido visto en el Mar Rojo ni en el Negro. En Italia se encuentra en los alrededores de Sicilia, en el Adriático meridional y en la parte central del Tirreno. Pasado el estrecho de Gibraltar ha llegado, bordeando África, hasta Mauritania y Togo.

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Un joven, con las características líneas horizontales que habían hecho pensar en otra especie © G. Mazza

Ecología-Hábitat

El Epinephelus costae gusta de aguas relativamente cálidas y los fondos rocosos, pero se encuentra también en los fondos mixtos con arena.

A diferencia de los otros meros, generalmente solitarios y sedentarios, se mueve en pequeños bancos entre los 20 y los 80 m de profundidad. Nada con calma, todo el día, a una cierta distancia del fondo en busca de cefalópodos, crustáceos y peces. Algunos dicen que puede descender hasta los 200 m siguiendo a otras presas.

Morfofisiología

El cuerpo, relativamente fusiforme y comprimido lateralmente, puede alcanzar los 8 kg y una longitud de 80 cm, pero hay quien habla de ejemplares récord de 140 cm, obviamente mucho más pesados.

La cabeza, de perfil triangular, tiene la mandíbula inferior más larga. El preopérculo está dentado en su parte inferior y el opérculo muestra tres robustas espinas orientadas hacia la cola.

Los dientes, muy numerosos, de distintas formas y dispuestos en filas, pueden aferrar y masticar cualquier tipo de presa, y, para atrapar a los fugitivos, en el ápice de la boca destacan dos grandes dientes curvos y caniniformes.

La aleta dorsal muestra 11 radios espinosos y de 15 a 17 blandos; la anal, más corta, cuenta solo con 3 espinas y 8 radios inermes. La cola es ancha, redondeada en los jóvenes pero truncada e incluso cóncava en los adultos. Las pectorales son espatuladas y las ventrales tienen un tamaño similar.

En los jóvenes, la librea es de color rojizo achocolatado, con líneas más oscuras en los flancos y dos características bandas, bien marcadas, en el opérculo.

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El mismo ejemplar, asustado, muestra una sorprendente librea mimética © Giuseppe Mazza

En pocos instantes, dependiendo de su humor, pueden camuflarse con manchas y bandas verticales claras, presentes también en los adultos aunque menos marcadas.

Es característica de la especie la mancha amarilla junto al opérculo de los adultos, que se extiende por los lados en los machos, junto a una banda oscura e irregular que delimita la mitad inferior del cuerpo, visiblemente más clara.

Etología-Biología Reproductiva

Recientes estudios en relación a su crecimiento efectuados mediante cría en cautividad en Argelia han mostrado que los ejemplares de entre 19 y 35 cm de longitud muestran una dieta que consiste en 2/3 de peces y en casi 1/3 de crustáceos, añadiendo una pequeña cantidad de moluscos; mientras que aquellos entre los 35 y los 50 cm se alimentan a partes iguales de peces y ascidias. El menú de los más ancianos, con una talla de entre los 50 y los 90 cm de longitud, está constituido por ascidias en un 50 %, ¼ de peces y alrededor de ¼ de crustáceos, cnidarios, ctenóforos y vegetales acuáticos.

Se conoce muy poco sobre su modalidad de reproducción, salvo el hecho de que es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que al envejecer se transforman en machos, y que la madurez sexual la alcanza a los 30 o 35 cm de longitud.

El índice de vulnerabilidad de esta especie es de 66 sobre 100.

Sinónimos

Cerna catalonica - Gilbert, 1913; Cerna chrysotaenia - Döderlein, 1882; Epinephelus chrysotaenia - Döderlein, 1882; Epinephelus zaslavskii - Poll, 1949; Plectropoma fasciatus - Costa, 1844; Serranus chrysotaenia - Döderlein, 1882; Serranus costae - Steindachner, 1878; Epinephelus alexandrinus - Valenciennes, 1828.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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