Eucalyptus globulus

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Frutos de Eucalyptus globulus. Las hojas de las plantas adultas son pecioladas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (New South Wales, Tasmania y Victoria), donde crece en los bosques abiertos, sola o asociada con otras especies de Eucalyptus.

El nombre del género es la combinación del prefijo griego “eu” = bien y “kaliptos” = tapa, con referencia a los pimpollos que presentan sépalos y pétalos fusionados formando una especie de capucha (operculum) que cae cuando la flor está madura; el nombre de la especie es el término en latín “globulus” = pequeña esfera, botón, con referencia a la forma de los frutos.

Nombres comunes: bastard eurabbie, blue gum, common eucalyptus, eurabbie, fever tree, Gippsland blue gum, Maiden’s gum, southern blue gum, Tasmanian blue gum, Victorian blue gum, Victorian eurabbie (inglés); arbre à fièvre, eucalyptus globuleux, gommier bleu (francés); eucalipto (italiano); eucalipto-comun, gomeiro-azul (portugués); eucalipto azul (español); mkaratusi (swahili); blaugummibaum, fieberbaum (alemán).

El Eucalyptus globulus Labill. (1800) es un árbol siempreverde alto hasta cerca los 70 m, si bien en la naturaleza existen ejemplares más altos, con tronco erecto, cilíndrico, de hasta 2 m de diámetro.

En las plantas adultas la corteza en la base del tronco es rugosa, oscura y persistente, superiormente es lisa, grisácea y se exfolia en largas tiras que descubren la parte inferior con matices de diversos colores, gris, crema y azulado; las ramas jóvenes son péndulas y en sección cuadrangular en la parte terminal.

La hojas en los ejemplares jóvenes y en los brotes en la base del tronco son sésiles (sin pecíolo), opuestas, oblongas con ápice en punta, largas 10-15 cm y anchas 5-10 cm de color verde azulado, cerosas; las hojas adultas, sobre pecíolos largos 1-4 cm, son alternas, péndulas, lanceoladas o falciformes, largas 10-30 cm y anchas 3-5 cm, coriáceas, de color verde oscuro brillante, aromáticas por la presencia de numerosas glándulas oleosas.

Las flores axilares son hermafroditas, solitarias, raramente en grupos de 2-7, sobre un corto pedúnculo, los capullos son glaucos con sépalos y pétalos fusionados formando una especie de capucho (operculum) que cae cuando el fruto está maduro liberando una multitud de estambres, de color blanco o crema, largos 8-15 mm; la polinización se efectúa a través de pájaros nectívoros e insectos.

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Alcanza 70 m de altura y es a menudo cultivado por su madera y el aceite esencial © Mazza

Los frutos son cápsulas leñosas de obcónicas a globulosas, de 10-25 mm de diámetro, conteniendo numerosas semillas de 1-3 mm de largo.

Se reproduce por semilla, puestas en la superficie sobre sustrato arenoso, que germinan en 1-2 semanas a 20-22 ºC de temperatura, con la primera floración normalmente a 4-5 años de edad; se puede reproducir también por acodo aéreo.

Las plántulas desarrollan en la base una estructura subterránea leñosa con funciones de reserva, llamada lignotúber provista de numerosas yemas durmientes desde donde se pueden regenerar nuevas plantas en caso de destrucción, por varias causas, hasta el nivel del suelo, de aquella existente.

Es la especie más cultivada del género, ya sea en Australia que en el resto del mundo, en áreas de clima mediterráneo, subtropical y templado cálido con inviernos lluviosos y veranos cálidos y secos.

El crecimiento en los primeros años de vida es particularmente veloz, pudiendo superar hasta los 2,5 m por año.

Crece en varios tipos de suelo, también pobre, siempre que no sea excesivamente calcáreo, pero con preferencia por los suelos profundos, sueltos, drenantes, ácidos o neutros: la exposición óptima es en pleno sol y en cuanto a la resistencia a las bajas temperaturas, las plantas jóvenes son bastante sensibles, ya alrededor de los -5 ºC se puede tener muerte de la planta, la resistencia aumenta con la edad, hasta cerca los -8 ºC, sólo por brevísimo tiempo.

Expandiéndose tiende a formar monocultivos ya sea por la presencia en la s hojas y en los fragmentos de corteza, que se descomponen muy lentamente, de sustancias que impiden el crecimiento de otra vegetación, que por el aparato radical extenso y “voraz”.

La especie ha sido introducida en el pasado en muchos países para sanear zonas pantanosas palúdicas gracias a su elevada capacidad de absorción del agua del suelo, actualmente es utilizada, además de su uso ornamental, para crear barreras rompevientos y anti rumor y para el control de la erosión.

El Eucalyptus globulus es la principal fuente de aceite esencial de eucalipto, presente en las hojas en un porcentaje entre el 1,5% y 3,5%, constituido en su mayor parte, 70-85%, de cineol (eucaliptol), empleada en las enfermedades respiratorias. El aceite esencial es utilizado también por la industria alimenticia, como aromatizante en varias comidas y bebidas, y por la cosmética.

Es el emblema floral de Tasmania.

Sinónimos: Eucalyptus pulverulenta Link (1822); Eucalyptus glauca A.Cunn. ex DC. (1828); Eucalyptus perfoliata Desf. (1829); Eucalyptus gigantea Dehnh (1832); Eucalyptus globulosus St.-Lag (1880).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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