Eupatorium cannabinum

Familia : Compositae

 

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Texto © Eugenio Zanotti

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Eupatorium cannabinum florece de junio a noviembre en zonas húmedas © Giuseppe Mazza

El nombre genérico de esta planta fue acuñado por Linneo para honrar a uno de los primeros cultivadores de la fitoterapia: Mitrídates VI Eupátor, rey de Ponto, que habría empleado por primera vez esta especie en una de sus célebres mezclas curativas. El epíteto específico cannabinum hace referencia a un cierto parecido de las hojas de esta planta con las del cáñamo ( Cannabis sativa ).

El eupatorio, también conocido como cáñamo acuático o eupatorio de hojas de cáñamo ( Eupatorium cannabinum L. 1753 ) es una planta herbácea perenne, de aspecto variable, de entre 50 cm y 1,40 m (rara vez hasta 1,80 m) de altura, con tallo robusto, erecto, ramoso y estriado.

Presenta hojas opuestas con lámina palmatipartida, más o menos pubescentes como toda la planta. Las inflorescencias, reunidas en corimbos compuestos, son capítulos con pocas flores tubulares de color rosado o color carne, ligeramente fragantes. La floración se extiende desde junio a noviembre.

Cada capítulo floral produce 5 o 6 pequeñas semillas, en este caso aquenios, de 3 mm de longitud, rematadas con un vilano algo más largo que servirá para favorecer la diseminación.

Habita en lugares húmedos y bordes de zanjas, desde bajas altitudes hasta alrededor de los 1400 m de altitud en las zonas templadas.

Para los usos fitoterápicos se recolectan las partes aéreas de la planta, durante la floración, que contienen una sustancia amarga, trazas de saponina, un aceite esencial, taninos, resinas e inulina; y la raíz, que además contiene otra sustancia amarga, la eupatoriopicrina, así como taraxasterol, flavonoides; sustancias todas que dan a la planta propiedades hepatobiliares, colagogas, diuréticas, depurativas (en infusión) y purgantes (la decocción). Las raíces se usan específicamente como colagogas, laxantes, hepatoprotectoras y expectorantes; y las hojas como diuréticas y depurativas.

Por vía externa es empleada en eczemas, forunculosis y psoriasis; y algunos autores apuntan a ciertas, aunque dudosas, actividades antivirales, aconsejando el uso de esta planta como antigripal. Las distintas partes de la planta, una vez secas, pierden progresivamente sus propiedades, por lo que es preciso usar el eupatorio secado durante poco tiempo y bien conservado.

Las hojas tienen un sabor amargo y, de los animales domésticos, solo las cabras las comen de tanto en tanto; parece que los ciervos heridos las usan para curarse. En el pasado el agua destilada de las flores fue usada como detergente para cuidar los ojos irritados, y en medicina veterinaria se aconsejaba hacer comer, junto al forraje, sumidades floridas de esta planta a los caballos que sufrían de enfisema pulmonar.

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Es una especie paleotemplada, frecuente hasta los 1350 m de altitud, con numerosas virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Entre las preparaciones medicinales recordamos la decocción aperitiva, laxante-colagoga y diurética que se prepara con un puñado de hojas trituradas y molidas cocidas en medio litro de agua hasta que se haya reducido a un tercio del volumen. Se bebe a lo largo de un día entero, fraccionando en entre cuatro y seis dosis; o el vino estomático-diurético para el que hacen falta un puñado de sumidades floridas y de hojas trituradas y molidas en un litro de buen vino blanco seco (por ejemplo el vernaccia italiano), dejándose macerar durante una semana, filtrando lo obtenido al pasar dicho tiempo, y se beben dos o tres chupitos al día media hora antes de las comidas.

El género Eupatorium cuenta solo con una especie espontánea en Europa, mientras que, dependiendo del autor consultado, incluye entre 40 y 130 especies en el resto del mundo, entre América boreal y tropical, Asia y África. Los floricultores se han servido sin tapujos de este género para ofrecer a los apasionados plantas de espléndida floración idóneas para la formación de setos, para cultivar en maceta y como flor cortada.

Sinónimos : Chrone heterophylla Dulac (1867); Cunigunda vulgaris Bubani (1899); Eupatorium allaisii Sennen (1929); Eupatorium birmanicum DC. (1836); Eupatorium cannabifolium Salisb. (1796); Eupatorium cannabis-folium Gilib. (1782); Eupatorium caucasicum Steven (1856); Eupatorium dicline Edgew. (1851); Eupatorium finlaysonianum DC. (1836); Eupatorium hyrcanicum Steven (1856); Eupatorium lemassonii Biau (1910); Eupatorium lindleyanum F. Muell. (1865); Eupatorium longicaule DC. (1836); Eupatorium nodiflorum Wall. ex DC. (1836); Eupatorium ponticum Pall. ex Georgi (1797); Eupatorium simonsii C.B.Clarke (1876); Eupatorium syriacum Jacq. (1782); Eupatorium trifidum Vahl (1794); Eupatorium variifolium Bartl. (1841).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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