Euphorbia milii

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 65.2 KB
El látex de la Euphorbia milii es irritante y cancerígeno, y a la vez antileucémico © G. Mazza

La especie es originaria de Madagascar centro meridional, en áreas caracterizadas por la presencia de rocas graníticas.

El género toma el nombre de Euphorbus, médico personal del rey de Numidia, Giuba II (52 a.C.- 23 d.C) que le dedicó estas plantas en un tratado en el que describía las virtudes medicamentosas.

La especie está dedicada al explorador francés Pierre Bernard Milius (1773–1829) que la introdujo en Francia en 1821.

Nombres comunes: Christ plant, Christ’s-plant, Christ’s-thorn, crown-of-thorns (inglés); couronne d’épines, épine du Christ, euphorbe de Milius, euphorbe écarlate (francés); corona di spine, spina di Cristo (italiano); bem-casados, coroa-de Cristo, coroa-de-espinho, martírios (portugués); corona de espinas, corona de Cristo, espinas de Cristo, gracia de Dios (español); Christusdorn (alemán).

La Euphorbia milii Des Moul. (1826) es un arbusto semi-deciduo muy ramificado, alto hasta cerca 1,5 m, con tallos delgados, 0,5-1cm de espesor, tortuosos, semi-suculentos, tendientes a transformarse en leñosos con la edad, de color gris oscuro con 3-5 costillas y numerosas espinas grises largas 0,5-2 cm; todas las partes de la planta contienen un látex irritante.

Las hojas, agrupadas en los ápices de las ramas, son alternas, obovadas o oblanceoladas, 2-5 cm de largo y 0,8-1,8 cm de ancho, de color verde intenso, con estípulas en la base de las hojas reducidas a espinas largas 1-1,5 cm. Los ciatos, las típicas inflorescencias de las Euphorbiaceae, reunidas en cimas sub terminales sobre un pedúnculo largo 4-7 cm están formados por dos brácteas reniformes con ápice redondeado de color rojo vivo, cerca 0,6 x 1,2 cm, un involucro campanulado con cinco glándulas nectaríferas, 1 x 2 mm, de color amarillo rojizo, en el centro una flor femenina sin cáliz y corola circundada por algunas flores masculinas también ellas sin cáliz y corola.

Las brácteas tienen la función de atraer a los polinizadores, como los pétalos de una flor. Los frutos son cápsulas ovoides trilobadas, 3,5 x 4 mm, conteniendo semillas ovoides largas 2,5 mm y anchas 2 mm, de color gris oscuro, que en su madurez son expulsadas.

JPEG - 73 KB
Dos brácteas vistosas y la típica floración llamada ciato © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla y fácilmente por esqueje en primavera inicio del verano. se corta una porción apical de 8-10 cm, se sumergen en agua tibia para detener el látex, y se deja secar bien por algunos días antes de ponerla a enraizar en sustrato arenoso o perlita, mantenido ligeramente húmedo, en posición muy luminosa. La emisión de raíces sucede generalmente en 6-8 semanas; siendo bastante sensible a los trasplantes, estos se deben realizar con cautela.

Popularísima planta de maceta, junto a las innumerables variedades e híbridos, gracias a la facilidad de cultivación y a la floración prácticamente continua durante todo el arco del año, puede ser utilizada como planta de jardín en las zonas de clima tropical, subtropical y, marginalmente, templado cálido.

Realmente soporta en efecto por brevísimo período y seca, temperaturas de algún grado bajo cero, en presencia de elevada humedad y bajas temperaturas, las cuales se pueden tener en los climas templados con inviernos lluviosos; es fácilmente expuesta a podredumbre.

Complemento ideal de jardines desérticos, puede ser empleada también para formar borduras y manchas aisladas en suelos drenantes, y en pleno sol o al máximo, en los climas más cálidos, en ligera sombra; es resistente al viento y a los aerosoles salinos, puede por lo tanto ser ventajosamente utilizada en proximidad del mar. Han sido seleccionadas numerosas variedades con brácteas de los más variados colores, blanco, amarillo, naranja, rosa y rojo en varias tonalidades y dimensiones, muy apreciadas las variedades enanas y de vegetación compacta, aptas ya sea para la cultivación en maceta como para borduras bajas y como cubre suelo.

JPEG - 53.2 KB
Innumerables formas hortícolas e híbridos como esta Blushing Bride © Giuseppe Mazza

En maceta se cultiva en sustrato con agregado de por los menos 1/3 de arena gruesa o perlita, para mejorar el drenaje, en pleno sol o en la máxima luminosidad posible y con temperaturas no inferiores a 12 ºC.

Se riega regularmente en verano, pero dejando secar el sustrato entre riego y riego, puede también soportar largos períodos de sequía, pero en este caso puede perder todas las hojas.

En invierno los riegos se suspenden, dependiendo de la temperatura del ambiente en donde se encuentren, el exceso de agua en invierno es absolutamente la principal causa de fracaso en su cultivación.

Se recuerda que el látex contiene sustancias irritantes y cancerígenas, el contacto con la piel puede provocas graves dermatitis en los sujetos más sensibles, mientras que en los ojos puede provocar temporáneas cegueras, por lo tanto es oportuno usar guantes en las operaciones sobre las plantas que puedan provocar el segregado del látex, en caso de contacto lavarse repetidamente con agua y jabón.

Contrariamente, el látex es utilizado en algunas aplicaciones en la medicina tradicional y una sustancia en él contenida ha demostrado en estudios de laboratorios una notable actividad antileucémica,

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Euphorbia bojeri Kl.; Euphorbia breonii Nois. (1833).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las EUPHORBIACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_E-57-14_Euphorbia_milii
_E-57-19_Euphorbia_milii
_E-57-32_Euphorbia_milii
_E-57-33_Euphorbia_milii
_E-57-34_Euphorbia_milii
_E-57-35_Euphorbia_milii_Blushing_Bride
_E-57-36_Euphorbia_milii_Blushing_Bride
_E-57-37_Euphorbia_milii_Blushing_Bride
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants