Euphorbia punicea

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Euphorbia punicea es un arbusto tropical que puede alcanzar hasta 8 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bahamas, Cuba y Jamaica, donde crece en áreas semi áridas sobre suelos calcáreos en pleno sol.

El género toma nombre de Euphorbus, médico personal del rey de Numidia Giuba II (52 a.C.–23 d.C.), que le dedicó estas plantas en un tratado que describía las virtudes medicamentosas; el nombre de la especie es el adjetivo latino “puniceus, a, um” = purpúreo, con obvia referencia.

Nombres comunes: flame of Jamaica, jamaican poinsettia, vegetable-leather, west indian spurge (inglés); poinsetia de Jamaica, flor de pascua del caribe (español).

La Euphorbia punicea Sw. (1788) es un arbusto o pequeño árbol inerme siempre verde, ramificado, que generalmente no supera los 3-4 m, si bien algunos ejemplares en hábitat pueden alcanzar los 8 m, con tallos semi-suculentos, sobre el cual son visibles las marcas prominentes de las hojas caídas, llevando en los ápices hojas coriáceas oblongas, de color verde oscuro.

Inflorescencias terminales, los típicos ciatios de las Euphorbiaceae, con pequeñas flores constituidas por un ovario verduzco y un involucro campanulado circundado por glándulas nectaríferas de color amarillo, que presentan en la base dos brácteas (hojas modificadas) de color rojo vivo, en neto contraste con el color de las hojas; las brácteas tienen la función de atraer la atención del polinizador, como los pétalos de una flor.

Los frutos son cápsulas ovoides conteniendo semillas, también ellas ovoides, que en su madurez son expulsadas y arrojadas a gran distancia. Dado que la receptividad del estigma no coincide con la liberación del polen, para favorecer la fecundación cruzada, difícilmente una sola planta pueda fructificar.

Es una especie brevidiurna, la inducción a la floración está dada por la disminución de las horas de luz en otoño.

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Particular ampliación de la inflorescencia, el típico ciatio de las Euphorbiaceae © Giuseppe Mazza

Se propaga por semilla, acodo aéreo y esqueje, que se deben efectuar a finales del invierno y puestas a enraizar, luego de haber hecho secar el corte por 2-3 días, en arena gruesa o perlita, mantenida ligeramente húmeda. Especie muy ornamental, pero aún bastante rara en cultivación, recuerda en pequeño a la bien conocida y difundida Euphorbia pulcherrima Willd. ex Klotzsch (1834).

De lento crecimiento y fácil cultivación requiere, para crecer mejor, de una exposición en pleno sol y suelos, si bien pobres, particularmente drenantes, siendo fácilmente atacada por podredumbre radical en presencia de encharcamientos hídricos, soporta elevadas temperaturas y largos períodos de sequía, es por lo tanto ideal para jardines desérticos; con oportunas podas puede ser llevada ya sea a árbol que a arbusto bajo y bien ramificado.

Apta para climas tropicales y subtropicales, se puede intentar la cultivación en posición reparada, en las zonas de clima templado cálido más suaves, donde las temperaturas próximas a 0 ºC son una excepción de breve duración.

Además se puede plantar en tiestos, bastante profundos, en sustrato con agregado, por al menos 1/3, de arena gruesa o perlita, para mejorar el drenaje, con temperaturas mínimas invernales, que se preferible que no desciendan debajo de los 14 ºC.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar el sustrato antes de volver a regar, prácticamente suspendidas en invierno. El látex que exuda de todas las partes de la planta puede ser irritante.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Tithymalus puniceus (Sw.) Haw. (1812); Adenorima punicea (Sw.) Raf. (1838); Poinsettia punicea (Sw.) Klotzsch & Garcke (1859); Euphorbia troyana Urb. (1908); Euphorbiodendron puniceum (Sw.) Millsp. (1909).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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