Euryops virgineus

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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En invierno-primavera la Euryops virgineus se recubre con una multitud de florecillas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica (Provincia del Cabo Occidental y Provincia del Cabo Oriental) donde crece ya sea a los largo de las costas que en el interior, hasta 1200 m de altitud, sobre suelos arenosos o rocas calcáreas.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “eurys” = amplio y “ops” = aspecto, con referencia a su abundante floración, según algunos, al tamaño de la flor, según otros; el nombre de la especie es el término en latín “virgineus” = virginal de no clara referencia.

Nombres comunes: rivierharpuisbos, heuning- magriet (africano); honey euryops, river resin bush (inglés).

La Euryops virgineus (L.f.) DC. (1838) es un arbusto ramificado erecto, siempre verde, alto hasta 3 m, pero normalmente no supera 1,2-1,5 m y ancho 3 m.

Presenta tallos cilíndricos, con hojas alternas, próximas, sésiles (sin pecíolos), palmado-lobadas con 3-7 lóbulos, de color verde oscuro, largas 0,5-1,5 cm y anchas 0,3-0,8 cm. Las inflorescencias solitarias, axilares, de 0,7-1 cm de diámetro, son los típicos capítulos de las Compositae constituidos por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redonda, el receptáculo, circundada por un involucro formado por 5-8 brácteas lineares, en punta, fusionadas en la base.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, aproximadamente en número de 8, tienen la corola oblanceolada constituida por cinco pétalos fusionados de color amarillo brillante.

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Las inflorescencias de 7-10 mm perfuman de miel © G. Mazza

Las flores del radio son femeninas, pero tienen principalmente la función de atraer la atención del polinizador, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran las flores bisexuales, llamadas flores del disco, con corola tubulosa de cinco lóbulos de color amarillo.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, son oblongos, de color amarillo o marrón claro de 2-2.5 mm de largo, coronados por el vilano, el cáliz modificado de la flor que tiene la función de favorecer la dispersión, constituido por un corto penacho de pelos blancos.

Se reproduce por semilla y muy fácilmente por esqueje en verano, en arena o perlita, enraíza en 2-3 semanas. Especie de fácil cultivación y rapidísimo crecimiento, que en invierno-primavera se cubre de una miríada de minúsculas flores de color brillante y de ligero perfume de miel, tanto como para esconder casi enteramente la parte verde.

Es particularmente apta para los climas de tipo mediterráneo, ideal para cercos, borduras de fondo, ejemplar aislado o en los jardines rocosos, en pleno sol o en ligera sombra; útil por la velocidad de crecimiento, en jardines nuevos para rellenar los lugares vacíos. No es particularmente exigente en cuanto a suelo, siempre que sean bien drenados; en verano los riegos deben ser regulares pero distanciados, de manera tal de dejar secar el suelo, y una vez bien enraizada, puede soportar períodos de sequía.

Es resistente al viento y a los aerosoles salinos, por lo tanto puede ser empleada en las proximidades del mar, y moderadamente a las bajas temperaturas, hasta -8/-10 ºC.

Con el tiempo tiende a alargarse desordenadamente y a quedar sin hojas hacia la base, por lo tanto son necesarias periódicas y drásticas podas de renuevo en primavera, luego de la floración y de formación en otoño.

Sinónimos: Othonna virginea L.f. (1782); Euryops flabelliformis Cass. (1817); Jacobaeastrum virgineum (L.f.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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