Euterpe edulis

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Euterpe edulis es originaria de América del Sur tropical, el ápice vegetativo es comestible © G. Mazza

La especie es originaria de Argentina (Misiones), Brasil (Alagoas, Bahia, Ceará, Distrito Federal de Brasilia, Espírito Santo, Fernando de Noronha, Goiás, Maranhão, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, Paraíba, Paraná, Pernambuco, Piauí, Rio de Janeiro, Rio Grande do Norte, Rio Grande do Sul, Santa Catarina, São Paulo, Sergipe y Trindade) y Paraguay donde vive en los bosques costeros atlánticos hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género es el de la Musa de la música en la mitología griega, compuesto por el prefijo “eu” = bien y del verbo “terpo” = deleitar, alegrar, nombre que se adapta perfectamente a este género que se cuenta entre las especies más elegantes de la familia de las palmas; el nombre de la especie es el adjetivo latino “edulis” = comestible, con referencia a los frutos y sobre todo a los ápices vegetativos (“corazón de palma”).

Nombres comunes: assai palm, heart-of-palm tree, jussara palm (inglés); coco de palmito, palmito, palmita yeyhi (Argentina); açaí-do-sul, ensarova, içara, jiçara, inçara juçara, palmiteiro, palmito-juçara, palmito-doce, palmito-vermelho, ripa, ripeira (Brasil); palmito, yayi (Paraguay).

La Euterpe edulis Mart. (1824) es una especie monoica solitaria, raramente cespitosa, inerme, con tronco cilíndrico erecto, hasta cerca 20 m de altura y 15 cm de diámetro, de color grisáceo sobre el cual son visibles los anillos marcas de donde se unían las hojas caídas, distantes entre ellos 7-10 cm , con base ligeramente alargada y un cono de raíces rojizas visibles.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 30 cm, son pinadas, largas hasta 3 m, con la base foliar que envuelve enteramente el tronco por una altura de cerca 1 m formando una suerte de capitel tubular de color verde oscuro, a menudo rociado de naranja rojizo. Las pínulas, en número de 70/80 por lado y dispuestas cercanas entre si a lo largo del raquis, son lineares con ápice en punta, largas 60-90 cm y anchas 2-3 cm en la zona media, péndulas, de color verde claro brillante.

Las inflorescencias ramificadas largas cerca 70 cm, sobre un corto pedúnculo, encerradas en la fase inicial de crecimiento en una espata decidua, se disponen debajo de las hojas y llevan flores amarillentas de los dos sexos, dispuestas en la característica tríada (una flor femenina en medio de dos flores masculinas), en par o solo masculinas en la parte terminal.

Los frutos, numerosos, son drupas globosas, de color púrpura negruzco, de 1-1,3 cm de diámetro conteniendo una sola semilla globosa, muy buscadas por las fauna selvática, en particular pájaros y mamíferos, que contribuyen a la dispersión de la especie. Se reproduce por semilla, que tiene un breve período de germinabilidad, previamente quitada la pulpa y sumergida en agua tibia por tres días, en sustrato aireado y drenante, a 24-26 ºC de temperatura con germinación bastante lenta, 2-5 meses o más; la primera hojita es pinada. Palma entre las más ornamentales y elegantes, de crecimiento relativamente veloz, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, se puede intentar la cultivación en aquellas de clima templado cálido más suaves, donde puede resistir, de adulta, valores de temperatura de alrededor de 0 ºC. El tronco era utilizado por las poblaciones locales en las construcciones y las hojas como cobertura y aún hoy, para fabricar objetos artesanales de uso común, pero la parte más utilizada y apreciada es el ápice vegetativo y la parte más tierna e interna de las bases foliares envainadas (palmito), consumido crudo o más frecuentemente en conserva, que ha representado un alimento y una fuente de rédito casi exclusiva de muchas comunidades de la Foresta Atlántica, pero que su recolección conduce a la muerte de la planta, y que ha causado, por la tala indiscriminada, su desaparición de muchas zonas de origen, pudiéndose obtener de una planta adulta de al menos 8-12 años de edad solamente 400-600 g de producto.

La producción de corazón de palma de la Euterpe edulis en Brasil, que es el mayor productor, consumidor y exportador, está reglamentada por las leyes federales y ahora, con el fin de salvaguardar la especie, se realiza en parte al uso de Euterpe oleracea, cuyo corte correctamente programado no afecta a la supervivencia siendo cespitosa, y a plantas cultivadas de Bactris gasipes, pero que ofrecen un producto de calidad ligeramente inferior. De los frutos se obtiene además un jugo de sabor agradable muy apreciado, similar al obtenido de la dell’ Euterpe oleracea (açai) en la región amazónica.

Sinónimos: Euterpe egusquizae Bertoni ex Hauman (1919); Euterpe espiritosantensis H.Q.B.Fern. (1990).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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