Fagraea fragrans

Familia : Gentianaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Con sus 35 m de altura, la Fagraea fragrans es un pariente exótico de las gencianas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Camboya, Filipinas, India, Indonesia, Islas Andaman y Nicobar, Laos, Malasia, Myanmar, Papua Nueva Guinea, Singapur, Tailandia y Vietnam donde crece en las forestas húmedas, preferentemente en espacios abiertos, a lo largo de las riberas de los ríos y de los márgenes pantanosos en áreas periódicamente inundadas, hasta cerca 600 m de altitud.

El género está dedicado al naturalista sueco Jonas Theodor Fagraeus (1729-1797); el nombre de la especie es el término en latín “fragrans” = perfumado, fragante, con referencia a las flores.

Nombres comunes: ironwood (inglés); ta trao (camboyano); tembesu, tembusu (malayo); kan krao, man pa, tham sao (tailandé); tatrao, trai (vietnamita).

La Fagraea fragrans Roxb. (1824) es un árbol siempre verde de lento crecimiento, alto más de 35 m, con tronco que puede superar 130 cm de diámetro, de corteza de color marrón oscuro a negruzco, longitudinal y profundamente fisurada, y copa cónica en las plantas jóvenes, expandida e irregular en las adultas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-2 cm, son opuestas, simples, enteras, de elípticas a lanceoladas u oblongo-lanceoladas, coriáceas, largas 5-13 cm y anchas 2-5 cm, con ápice mas o menos puntiagudo, de color verde claro.

Las inflorescencias son corimbos axilares, producidos en la parte terminal de las ramas, llevando numerosas flores hermafroditas imbutiformes de color blanco crema tendiendo al amarillo, de 0,8-2,2 cm de largo y cerca 2 cm de diámetro, con 5 lóbulos con 5 estambres largos 1,8-2,2 cm insertados en la corola, intensamente fragantes en particular por la noche.

La polinización es efectuada por mariposas nocturnas.

Los frutos son bayas globosas de cerca 0,8 cm de diámetro de color inicialmente verde, luego naranja tendiendo al rojo escarlata en su madurez, conteniendo numerosas minúsculas semillas, menos de 1 mm de diámetro, en buena parte estéril. Son dispersadas por pájaros y murciélagos que se alimentan de sus frutos.

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La madera es dura y compacta, la corteza un febrífugo y las hojas curan la disentería © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla que se siembran en breve tiempo, teniendo una baja duración de germinabilidad, en sustrato arenoso esterilizado mantenido húmedo a 22-24 ºC con tiempos de germinación de 2-8 semanas.

Fácil también la reproducción por brotes radicales.

Especie imponente y de fácil adaptabilidad, cultivable en pleno sol en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando los descensos de temperaturas próximas a 0 °C si no excepcionales por brevísimo período.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, pudiendo crecer indiferentemente ya sea sobre terrenos ligeros arenosos, aún pobres, que pesado arcillosos y poco drenantes.

Ampliamente utilizada por sus características ornamentales en parques o jardines y como arboleda callejera, en particular en los países de origen.

La madera, de color amarillo, es particularmente dura, compacta, de larga duración y fácil de trabajar, resistente a los agentes atmosféricos y al ataque de las termitas.

Era utilizada en el pasado para los tirantes ferroviarios y en la construcción de casas, embarcaciones, accesorios y puentes, y además óptimo como leña, y para producir carbón.

En tiempos recientes su explotación comercial en larga escala se ha reducido considerablemente y ahora es utilizado en medida bastante limitada, dado que el número de plantas adultas ha disminuido drásticamente por la excesiva explota- ción y la reducción del hábitat y la especie es ahora protegida localmente.

La corteza es usada en la medicina tradicional como febrífugo y las hojas y las jóvenes ramas, bajo la forma de decocción para el tratamiento de la disentería.

Sinónimos: Cyrtophyllum peregrinum Reinw. (1826); Willughbeia fragrans Spreng. (1827); Fagraea peregrina (Reinw.) Blume (1838); Cyrtophyllum fragrans (Roxb.) DC. (1845); Cyrtophyllum lanceolatum DC. (1845); Cyrtophyllum giganteum Ridl. (1923); Fagraea ridleyi Gand. (1924).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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