Farfugium japonicum

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Cultivada principalmente por las grandes hojas. Ama la sombra, resiste la salinidad y vuelve a estar de moda © G. Mazza

La especie es originaria de China (Fujian, Guangdong, Guangxi, Hubei y Hunan), Corea, Japón (Honshu, Isole Ryukyu, Kyushu, e Shikoku) y Taiwan, donde crece preferentemente sobre los declives rocosos costeros y a lo largo de los ríos.

El nombre del género deriva del latín “far” = harina y “fugio” = huir, desaparecer, con referencia a la pruina blanca sobre el pecíolo y la vara floral que desaparece precozmente.

El término de la especie “japonicum” = del Japón, hace referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: leopard plant (inglés); pata-de-cavalo, planta-leopardo-gigante (portugués); boina de vasco, capa de la reina, gorra de vasco (español); leo- pardenpflanze (alemán).

El Farfugium japonicum (L.) Kitam. (1939) es una herbácea siempreverde cespitosa, acaule, rizomatosa, alta 30-45 cm y ancha 60 cm, con grandes y llamativas hojas sobre un pecíolo erecto, largo 10-35 cm recubierto inicialmente por un ligero tomento blanco para luego transformarse en glabro. Las hojas, de 20-30 cm de diámetro, son coriáceas, circulares, cordiformes o reniformes, de color verde oscuro brillante con márgenes recurvos, lisos o dentados, y nervaduras evidentes que parten del centro de la hoja.

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Largas hasta 30 cm, las hojas recuerdan los gustos grandilocuentes de la Belle Èpoque © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias, altas 30-70 cm son de capítulo compuesto, o sea formadas por un eje principal con numerosas ramificaciones culminando con un capítulo, la típica inflorescencia de las Compositae, constituida por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redonda, el receptáculo, circundada por un involucro tubular de cerca 1,5 cm de altura y 2 cm de diámetro, constituido por una serie de brácteas oblongas, en punta, de color verde. Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, en número de 8-13, tienen la corola oblonga o también elíptica, larga 1,5-2,2 cm y ancha 0,5 cm, constituida por cinco pétalos fusionados de color amarillo. Las flores del radio son femeninas, pero tienen principalmente la función de atraer la atención de los polinizadores, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran las flores bisexuales, llamadas flores del disco, con corola tubular de cinco lóbulos, ancha cerca 1 cm, de color amarillo.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios ( o mas correctamente cipselas) en las Compositae, son cilíndricos, largos 0,6 cm y coronados por el vilano, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corona de cerdas largas cerca 1 cm, que tienen la función de favorecer la dispersión. Se reproduce en primavera por semilla, o muy fácilmente, por división.

Especie cultivada principalmente por las grandes hojas brillantes, y, en las numerosas variedades, por los matices y manchas blancas y amarillas, de las cuales la más famosa es la “Aureomaculata” que se ha ganado el nombre de “planta leopardo”. Se adapta muy bien a situaciones de luz filtrada o de penumbra, no soportando el sol directo mas que por algunas horas, puede ser por lo tanto utilizada ventajosamente como cubre suelo o como bordura debajo de los árboles; tiene una discreta resistencia al aire marino, puede incluso ser empleada en proximidades del mar. Prefiere suelos húmedos, ligeros y drenantes, enriquecidos con sustancia orgánica; tiene una buena resistencia a las bajas temperaturas, las hojas resisten hasta cerca -6 ºC, las plantas hasta -16 °C, o aún -20 ºC, con una buena protección. Se adapta también a la cultivación en maceta, con la misma modalidad antes explicada.

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Los capullos son decididamente modestos pero crean una alegre nota de color en pleno invierno © Giuseppe Mazza

Es susceptible a pocas enfermedades y moderadamente a ataque de pulgones y cochinillas; pueden crear problemas, estropeando las hojas, caracoles y babosas.

Sinónimos: Tussilago japonica L. (1767); Arnica tussilaginea Burm.f. (1768); Senecio japonicus Less. (1832); Senecio kaempferi (Siebold & Zucc.) DC. (1837); Farfugium kaempferi (Siebold & Zucc.) Benth. (1839); Farfugium grande Lindl. (1857); Senecio tussilagineus (Burm. f.) Kuntze (1891); Ligularia tussilaginea (Burm. f.) Makino (1904); Ligularia tussilaginea var. formosana Hayata (1919); Ligularia nokozanensis Yamam. (1928); Farfugium tussilagineum (Burm. f.) Kitam. (1939); Ligularia kaempferi Siebold & Zucc. (1939); Farfugium japonicum var. formosanum (Hayata) Kitam. (1942).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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