Felicia amelloides

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Una herbácea perenne, alta 1 m, que con el tiempo se transforma en arbustiva © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Sudáfrica (provincias del Cabo Occidental y del Cabo Oriental) donde vive sobre las dunas costeras, llanuras rocosas, pedregosas, arenosas y pendientes rocosas hasta cerca 1000 m de altitud.

La exacta derivación del nombre del género no es conocida, según algunos deriva del latín “felix” = feliz, alegre, con referencia a la brillante floración, según otros del nombre Felix, de un no bien identificado oficial alemán, o de aquel del físico y matemático italiano Fortunato Bartolomeo de Felice (1723-1789); aunque el exacto origen del nombre de la especie es incierta, según algunos hace referencia al parecido con otra especie euroasiática perteneciente al género, Aster amellus, según otros hacen referencia, por la forma de las hojas, a la especie del género sudafricano Amellus.

Nombres comunes: “blue daisy”, “blue marguerite”, “kingfisher daisy”, “San Gabriel blue marguerite”, “schrubby felicia” (inglés); “bloumargriet” (afrika- ans); “aster du cap”, “félicia”, “margue- rite du Cap”, “pâquerette bleue” (fra- nés); “agatea”, “margherita azzurra”, “margherita blu”, “pratolina” (italiano); “felícia“, “margarida–azul” (portugués); “agatea”, “aster de África”, “felicia”, “margarita azul” (español); “blaue kapaster”, “kapaster” (alemán).

La Felicia amelloides (L.) Voss (1894) es una especie herbácea perenne y siempreverde que forma rápidamente espesas matas altas y largas desde 0,60 a cerca 1 m y que con el tiempo puede transformarse en semi-arbustiva. Presenta tallos verdes, a veces con matices rojizos, rugosos al tacto por la presencia de cortos pelos rígidos; las hojas sésiles (sin pecíolos), gruesas, de forma oblonga, ovada o elíptica, de 3-4 cm de largo y 1-1,5 cm de ancho, son de color verde oscuro y rugosas al tacto como los tallos. Las flores, sobre un pedúnculo largo cerca 15 cm, son los típicos capítulos de las Asteráceas constituidos por una multitud de flores sésiles insertas en espiral sobre una base redonda, el receptáculo, circundada por un involucro constituido por una doble serie de brácteas inbricadas con ápices en punta, de color verde.

Las flores del anillo externo, cerca de doce, llamadas flores del radio, tienen la corola constituida por cinco pétalos fusionados, larga cerca 1,8 cm y ancha 0,4 cm, normalmente de color azul cielo, pero puede presentarse con diversas graduaciones, desde el azul pálido al azul oscuro; existen también variedades de color rosa, malva y blanco como los pétalos de una única flor. En el interior de este anillo se encuentran las flores bisexuales, llamadas flores del disco, con corola tubular con cinco cortos lóbulos de color amarillo.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios en las Compositae, son obovoides, aplanadas, peludas, de color marrón y coronados por el vilano, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corona de pelos blancuzcos, que tiene la función de favorecer la dispersión.

Se reproduce fácilmente ya sea por semilla, que germina solícitamente (cerca de una semana), que por esqueje apical en primavera.

Es la especie más cultivada del género, y con pleno mérito, por la multitud de flores erectas de color azul cielo, no común, que contrasta con el amarillo vivo del centro, a lo que se agrega la velocidad de crecimiento, el porte compacto, la resistencia a la sequía y la adaptabilidad a cualquier tipo de suelo, si bien el aporte de sustancia orgánica y arena, en los terrenos compactos, favorece un crecimiento más exuberante. Exigencias imprescindibles, son una exposición en pleno sol, dado que en la sombra las flores no se abren, y un óptimo drenaje, siendo susceptibles de podredumbre radical en presencia de humedad estancada.

No es muy resistente a las bajas temperaturas, muere alrededor de los -4/-5 ºC, pero esto no es un límite, por su veloz crecimiento es en realidad cultivada como anual también donde el clima no consiente la supervivencia en invierno y a menudo repunta en primavera dado que se auto siembra fácilmente.

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Las flores de la Fellicia amelloides recuerdan al Aster amellus, de allí el nombre © Giuseppe Mazza

Ideal para jardines rocosos, manchas de color y borduras, presenta una copiosa floración primaveral, luego sigue un breve período de reposo en los climas con veranos cálidos, en efecto necesita de noches frescas para florecer, luego reanuda hasta el tardío otoño y en los climas particularmente apacibles también en invierno; las remoción de los flores secos contribuye a estimular la floración. Soporta podas, aún drásticas, que es aconsejable efectuar al final de cada invierno, para las plantas que se comportan como perennes, para mantener a las matas compactas.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar bien el sustrato superior del terreno, un exceso de agua, además del riesgo de podredumbre, provoca un alargamiento de los tallos que le da a la planta un aspecto desordenado; en invierno no son generalmente necesarios, salvo, distanciados, en los climas con inviernos secos.

Por último, es también una óptima planta para tiestos, y cajones, también suspendidos, para colocar ya sea en el exterior que en el jardín de invierno y detrás de las ventanas, cuando el clima no consiente la permanencia en el exterior, expuestas hacia el sur para tener el máximo de insolación y con temperaturas no inferiores a +10ºC. El sustrato deben ser ricos en sustancia orgánica con agregado de arena o perlita para mejorar el drenaje.

Sinónimos: Cineraria amelloides L. (1763); Cineraria oppositifolia Moench (1794); Cineraria amoena Salisb. (1796); Agathaea coelestis Cass. (1826); Agathaea rotundifolia (Thunb.) Nees (1832); Agathaea amelloides (L.) DC. (1836).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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