Felidae

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Texto © Dr. en Ciencias Giuliano Russini - Biólogo Zoólogo

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El león macho dominante tiene un rol indispensable en la defensa del territorio © Mazza

Con 34 especies, la familia de los Felidae forma con la de los Hyenidae (4 especies) y la de los Viverridae (75 especies) el suborden de los Aeluroidea , que con los Arctoidea ( ver las familias Canidae, Mustelidae, Ursidae y Procyonidae ) constituye el orden de los Carnivora.

Se discute por lo tanto en el interior de la ICZN ( el ente internacional para la taxonomía Zoológica ) y de la Unión Internacional Zoológica, si los Pinnipedia, que son carnívoros a todos los efectos, se deban clasificar como un orden autónomo o como un tercer suborden de los Carnivora.

A la familia de los Felidae, sobre quienes focalizamos en esta introducción, pertenecen varias especies selváticas y domésticas muy conocidas.

Su representante doméstico por excelencia es el común Gato ( Felis silvestris catus ), uno de los clásicos animales de compañía, junto al perro, que derivaría zoofilogenéticamente del Gato selvático ( Felis silvestris ) aunque si para diversos autores el discurso no es así de lineal y claro, y mucho menos concluido.

Otros miembros no domésticos de la familia de los felinos, muy conocidos por la presencia en los jardines zoológicos, zoo-safaris y parques zoológicos, son el León ( Panthera Leo ), difundido en África y con una subespecie también en Asia, en particular en India ( Panthera leo persica ) y el Tigre ( Panthera tigris ), endémica de Euroasia, China y algunas islas anexas a Indochina, como Sumatra, Java, la cual está subdividida en diversas razas y subespecies, todas, como los leones, en peligro de extinción, bajo el constante colapso de CITES, IUCN y WWF.

O incluso el Ghepardo ( Acinonyx jubatus ) endémico de África o el Leopardo ( Panthera pardus ) presente ya sea en África como en Asia, donde existe una forma melánica: la pantera negra.

Otras especies asiáticas selváticas menos conocidas, por raras o pocos estudiadas, son por ejemplo: el Gato de Bengala ( Felis bengalensis ), el Gato de Temminck ( Felis temminckii ) o el Gato viverrino ( Felis viverrina ) endémicos del sudeste asiático, quienes se agregan como muchas otras especies que trataremos en la fichas.

Fuera de los Polos y las regiones subárticas y subantárticas la familia de los Felidae , está presente en todo el planeta. En América del Sur encontramos el Jaguar (Panthera onca) también el con una variedad melánica, el Jaguar negro; en América septentrional y meridional el Puma ( Puma concolor ), con un nombre vulgar derivado de la lengua Inca, se ha agregado el de León de montaña, y en Europa por ejemplo el Lince ( Lynx lynx ), presente también en África y Asia, con sus diversas razas todas en serio peligro de extinción.

Como hemos visto por los ejemplos citados anteriormente, en los nombres científicos en algunos casos aparece el término Panthera y en otros Felis , en otros nombres no correspondientes como Acinonyx y Lynx.

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La melena es un claro carácter de dimorfismo sexual © G. Mazza

Hasta el inicio del siglo veinte, los biólogos hablaban del género Felis , donde asociaban principalmente a los gatos, ya sean domésticos como salvajes, y del género Panthera , donde se hacía resaltar al leopardo, el león, y la pantera negra, considerada una especie en si misma, y no, como se ha después demostrado, sólo una variante melánica del Leopardo ( Panthera pardus ). El tigre se incluía con los gatos, tanto es así que el nombre científico era Felis tigris.

Sucesivamente se dan cuenta que las variantes de melanismo y albinas estaban determinadas por sobre-expresión o no expresión por epístasis o mutación a cargo de los genes reguladores del color del manto, presentes en leopardos, jaguares, leones y tigres ( variantes leucisticos ), y que a pesar de los géneros en su tiempo designados, todos estos animales tenían un común origen zoofilogenético.

En esta introducción a la familia de los Felidae, que los reúne, no podemos hablar de todas las especies, que se encuentran en sus correspondientes fichas, pero tampoco ignorar animales como el León ( Panthera leo ), el Tigre ( Panthera tigris ), o el Leopardo ( Panthera pardus ).

El león, el máximo depredador de la sabana africana, está presente también en la India con la Panthera leo persica, una raza de dimensiones menores, casi sin melena, que vive, en escasa competición con el tigre, en pequeños grupos, geográficamente aislados, donde éste está ausente, A través de estudios zoogenéticos y paleontológicos, según el biólogo zoólogo O’ Brien, la especie africana y la raza india tendrían un antepasado común que habría vivido entre el fin del Pleistoceno medio y el inicio de la última glaciación de Würm entre los 200.000 y los 55.000 atrás.

Hasta la segunda guerra mundial, sobre los altiplanos marroquíes de Atlas y del Anti-Atlas derivaba también el así llamado Leone Atlantico o Leone Berbero ( Panthera leo leo ), de dimensiones considerables. Alto un metro y medio hasta la cruz y largo tres, con 300 kg de peso superaba también al tigre siberiano.

El último ejemplar libre en la naturaleza, observado por los biólogos zoólogos en 1942, fue abatido por los cazadores en Marruecos cerca del paso montañoso de Tizi N’ Tichka. Y se habla de especies espúreas ( híbridas ) con dudosa identidad biológica. Algunos ejemplares podrían ser en efecto nacidos de leones presentes en el jardín zooógico de Témara, ciudad marroquí a 6 km de Rabat.

Era el felino más grande, luego de la extinción de la raza euroasiática, llamada León de las cavernas euroasiático o europeo ( Panthera leo spelaea ) que alcanzaba, junto al León de las cavernas americano ( Panthera leo atrox ) los 3,5 m de largo, como muestran los esqueletos fósiles del pleistoceno superior encontrados en Europa, Asia y Norte América.

El León ( Panthera leo ) es el más grande depredador de la sabana, su hábitat por excelencia.

Pasa la mayor parte de su vida en reposo, cazando solo si está hambriento, y aún así, trata a menudo de hacerse el astuto, robando la presa asesinada por otros carnívoros: un Leopardo, un Ghepardo o algún Hyenidae. En general cazan las hembras del grupo, mientras el macho dominante reposa debajo de un árbol de Acacia tortilis.

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Alegre festín con un búfalo apenas muerto © G. Mazza

Obviamente dadas las altas temperaturas, que llegan hasta los 50ºC a la sombra, la caza se desarrolla principalmente de noche o al amanecer. Cuando el macho vive solitario, es obligado a cazar, recorriendo 50 km al día para encontrar la presa y beber.

Los leones beben mucho, incluso 2-3 veces por semana.

Pero también cuando es jefe de un grupo, ayuda a la hembras, en la caza, en presencia de presas de grandes dimensiones, como un Alcelaphus buselaphus, un Syncerus caffer o un Connochaetes taurinus.

Las hembras que son cazadoras despiadadas, cada día durante las partidas de caza, llevan con ellas a los cachorros, que observándoles, adquieren experiencia, el instinto genéticamente heredado de la predación. Aprenden la técnica, como esconderse en la densa sabana y avecinarse a la presa en silencio para sorprender al ignorante herbívoro.

Aún siendo carnívoros por excelencia, en condiciones de carencia alimentaria los leones pueden adaptarse comiendo insectos o reptiles, por lo tanto son definidos eurífagos, o sea que se nutren de un amplio espectro de presas, en contraposición a los estenófagos, que se nutren de una sola presa.

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Para los felinos el hígado es una preciosa reserva de vitamina A © Giuseppe Mazza

Si bien el cansancio de la caza incumbe a las hembras, los primeros en comer son siempre los machos, o mejor dicho el macho dominante del grupo, que con potentes rugidos, mostrando sus terribles caninos, recuerda a cada momento a los otros miembros del grupo, hembras y machos, quien es el jefe, a quien corresponde, primeramente, el derecho de nutrirse. Durante la comida de una presa apenas asesinada, ya que los leones, como todos los miembros de la familia de los felinos, no producen la vitamina A, y tienen que nutrirse rápidamente del hígado, órgano en donde ésta se deposita electivamente.

El aparato gastroentérico de la familia de los felinos, como para otros carnívoros electivos, es diferente del de los herbívoros, con un saco monogástrico, un intestino más corto, y un ciego reducido, mientras las glándulas digestivas, hígado, páncreas, son bien desarrolladas para producir enzimas para la actividad proteolítica (también producidas por la mucosa grastrointestinal ) a los efectos de digerir la alta carga de proteínas presentes en la carne de sus presas.

Los machos dominantes tienen también la precedencia sobre los jóvenes en los acoplamientos que se suceden durante todo el arco del año, pero su vida, no es solamente placer, y comporta también precisos deberes, como la feroz defensa del territorio y de los miembros del grupo, de otros leones en competencia. La mayor parte de los felinos viven solitarios: si piensas en el tigre o en el leopardo. Los leones se reúnen en grupos que van de 2 a 30 individuos. No se trata de harem, porque incluyen a menudo dos o más machos adultos, maduros sexualmente, y tampoco de grupos familiares, si bien las hembras son generalmente emparentadas entre ellas.

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Los leones se reproducen todo el año © Giuseppe Mazza

Un típico grupo comprende dos machos adultos, una hembra muy vieja y dos hembras más jóvenes, cada una de ellas con 2-3 cachorros pequeños a su lado. Los pequeños que logran sobrevivir a los peligros de la adolescencia, no permanecen siempre ligados al grupo, y algunos se alejan para formar su propio grupo.

Los leones, por naturaleza muy agresivos y a menudo rivales, no se adaptan muy bien a la vida de grupo. Las relaciones en el interior del grupo son a menudo muy tensos, y explotan frecuentes peleas. La vida comunitaria les brinda algunas ventajas, como el de poder alimentar en grupo a los cachorros. En algunos casos los miembros del grupo cazan juntos, pero no es lo normal. Cada grupo tiene un territorio, que puede variar en extensión de 4.000 a 13.000 hectáreas. La amplitud de un territorio depende de la densidad de población, de las presas presentes y de los surgentes de agua. Los biólogos zoólogos han calculado una relación de 3-4 leones por 1.000 herbívoros. El macho, que en su momento de mayor desarrollo puede alcanzar los 200-240 kg y un largo de 2-2,20 m contra los 150-170 kg de las hembras, cumple un rol indispensable para la defensa del territorio.

Presenta una densa melena marrón en contraste con el leonado manto del cuerpo, que se hace más oscura con el advenimiento de la madurez sexual. Ausente en las hembras, es un claro carácter de dimorfismo sexual.

Los pies de las patas anteriores, ( como todos los Felidae ) tienen 5 dedos, 4 en los pies de las patas posteriores. La cola en los dos sexos, potente y larga de hasta 1 m, termina con un mechón de pelos oscuros.

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Los leoncitos son aceptados en el grupo y las madres amamantan a los hijos ajenos © G. Mazza

La dentición es obviamente típica de los carnívoros, con caninos e incisivos muy desarrollados, de hasta 10 cm de largo, utilizados para rasgar la carne, tanto para la defensa como para la caza. Además están presentes una clase de dientes, llamados ferinos, al lugar de algunos molares clásicos de los herbívoros, que sirven para cortar la carne, la cual traga sin masticar, los felinos no mastican como la mayor parte de los carnívoros, tragan entero el bocado.

El rugido de un león macho, baritonal de baja frecuencia, potente, se hace sentir hasta 3-4 km de distancia. Los zoólogos han notado que tales rugidos son emitidos en relación a estados fisiológicos precisos, por ejemplo, entrando en celo, cuando viene percibida la presencia de una hembra en estro, pero también para delimitar acústicamente ( luego de haberlo hecho con la orina ) los límites insuperables del territorio, como sucede cada día al atardecer o en las primeras horas del amanecer.

Esto porque, según la “teoría de la inversión térmica” propuesta por el biólogo Frumkin en 1970, los rugidos emitidos en esta fase del día, se propagan mejor por motivos atmosféricos.

En la sabana africana, en efecto, pero esto también vale para otras regiones cálidas del mundo, la noche es fría, y la temperatura puede ascender también 20-25ºC respecto al día.

Una Giraffa camelopardalis que desde las patas a la cabeza presenta un desnivel de 5m, puede percibir, temperaturas 25ºC más bajas en la base de las patas, respecto a la cabeza. Estos cambios térmicos, hacen que hacia el alba se forme un verdadero escudo de aire cálido en la atmósfera, que rebota los sonidos de baja frecuencia de los rugidos baritonales de los leones y elefantes (que alcanzan los 6 km de distancia), reduciendo mucho la dispersión y propagándolo en longitud, mientras en proximidad del atardecer, el descenso de aire frío forma un escudo análogo.

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El tigre es menos combativo que el león y ligeramente más pequeño © Giuseppe Mazza

Esto coincide justamente con los momentos en que los leones y los elefantes emiten sus sonidos, y no es claro si tales animales sean conscientes, y usen las propiedades atmosféricas como una suerte de línea telefónica interurbana, o si todo es solamente fruto de la casualidad.

La potente mole del macho, sus grandes capacidades combativas, y la agresividad que lo caracteriza, al punto de poder atacar, si está hambriento, aún a ancianos Elefantes ( Loxodonta africana ), Hipopótamos ( Hippopotamus amphibius ), Cocodrilos ( Crocodylus niloticus ), Rinocerontes ( Diceros bicornis e Ceratotherium simum ), Búfalos ( Syncerus caffer) y hasta a seres humanos, le ha dado valor, no es inmerecido el título del rey de la sabana o de la selva.

Si una manada de hienas puede, en algunos casos, quitarle la presa a una leona, en presencia de un macho jamás se acercarían !

Los leones se reproducen como ya hemos mencionado antes, durante todo el año, aún si en Sud África la mayor cantidad de nacimientos se produce en otoño e invierno. Durante el acoplamiento un macho y una hembra pueden tener más coitos por día, hasta 20, pero de breve duración, unos 15-20 segundos cada uno.

Las hembras preñadas, en proximidad del parto, se aleja del grupo para parir en un lugar aislado. Nacen 3-4 cachorros, luego de una gestación de 100 días aproximados, con un peso de 1,50-1,60 kg aproximados.

Los pequeños presentan un manto manchado, con manchas marrones circulares, que desaparecen durante el crecimiento en los machos y permanecen en la hembras.

Entre tanto, se forma la melena, menos densa, pero extendida a lo largo de todo el vientre, en la raza india.

En la especie africana ésta se limita a la cabeza, pero hace asumir al macho dimensiones realmente imponentes. Y sirve también de protección en los combates, porque los pelos, duros y densos, protegen de las garras del adversario.

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Un Panthera pardus mimetizado entre las ramas © Giuseppe Mazza

Las primeras diez semanas de vida, antes de ser integrados a la manada, son muy críticas para los leoncitos, que a menudo son presa de las hienas, mientras la hembra se aleja para ir de caza. Sólo la mitad de la prole alcanza en general la edad adulta.

Las relaciones sociales con los machos y las otras hembras mejoran cuando los cachorros entran a formar parte de la manada, al punto tal que todos los protegen, y a menudo dos madres se disputan el amamantamiento.

En un principio los movimientos del rebaño, se ven limitados por la presencia de las crías, pero después de unas semanas se reanudan, con un radio cada vez más amplio, y los pequeños se adaptan

Sin dejar de seguir a las madres en las partidas de caza, para aprender las técnicas, estarán en grado adquirir una presa hacia el año y medio de vida, un período que marca la segunda fase crítica de su existencia, ya que a menudo coincide con el nacimiento de hermanos, otros cachorros.

La madre no está interesada en ellos, y los machos se vuelven intolerantes de su presencia, robándoles la comida o alejándolos bruscamente a fin de que ellos se provean a si mismos.

Las partidas de caza se prolongan desde el atardecer hasta el amanecer, no siendo muy fuertes en la carrera, los leones tienden emboscadas, emergiendo de repente de entre los arbustos densos de la sabana cerca de una presa, sorprendiéndola durante la comida.

Tanto la hembra como el macho, cuando atacan una presa, saltan sobre la espalda, clavando sus poderosos dientes en la garganta, no destrozándola, sino sofocando.

A menudo el peso del león puede romper la espalda del herbívoro.

Pero 4 veces sobre 5, la presa logra escapar, ya que es más rápida o es protegida por su grupo.

Por esto vienen preferentemente atacados los cachorros de los herbívoros, que son menos expertos en la fuga y se asustan desorientándose más fácilmente que los adultos.

Los leones cazan sólo si están verdaderamente hambrientos, pero cuando comen lo hacen hasta sentirse saciados. Un macho adulto puede comer hasta 40 kg de carne en una comida: 1/6 de su peso.

Luego del banquete, para favorecer la digestión, se dedica a dormir bastante tiempo. A causa de la gran cantidad de sangre fresca tomada, luego de la comida los leones emiten heces negras. Cuando son marrones, indican una señal de ayuno.

Para los zoólogos, el examen de las heces es un método para establecer si un león ha comido hace poco tiempo, o no, y para entender de que se nutre, porque los pelos presentes, no digeribles, muestran luego, en el microscopio, la naturaleza de la especie depredada.

Las hienas continúan con la comida de un león o un grupo de leones, para nutrirse de los restos, pero puede ocurrir que un grupo de hienas sean ahuyentadas por dos o tres leones, que le roban la presa apenas muerta, comportándose como carroñeros oportunistas.

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La larga cola permite a los leopardos mantenerse en perfecto equilibrio © Giuseppe Mazza

Zoogeográficamente la Panthera leo está hoy presente en África sub-sahariana, mientras la raza asiática Panthera leo persica está confinada en las aisladas selvas de Gir en la India.

El Tigre ( Panthera tigris ), el otro gran felino depredador, está presente en Rusia-Siberia, China meridional, India, en el sudeste asiático, donde está confinado en parques reservas naturales.

Hoy sobreviven en la naturaleza muy pocos ejemplares, posiblemente 5.000-6.000 ejemplares como máximo, pero en compensación la misma cantidad se encuentran en jardines zoológicos, zoosafaris y zoopark.

Gracias a estas estructuras, que a menudo recuperan ejemplares heridos por los cazadores furtivos, que no están en condiciones de reintegrarse en su ecotipo natural, se ha evitado hasta ahora la extinción de sus diversas razas y subespecies con programas de biología de la reproducción.

En el pasado, el área del tigre se extendía desde Europa hasta Turquía, hasta China. Exiguos grupos están presentes aún hoy, también en Irán y Manchuria.

La IUCN, el WWF, la CITES monitorean constantemente la población e intentan detener la cacería furtiva, mediante la cooperación entre biólogos y guardias rangers, para evitar el asesinato para lograr la piel para fines comerciales, y los colmillos, que como el cuerno del rinoceronte, aún hoy, se utilizan en la medicina comercial, porque se piensa posean poderes afrodisíacos y mágicos, creencias interesantes desde el punto de vista antropológico-etnológico, pero que no poseen ningún fundamento científico.

Contrariamente a cuanto a menudo se cree, el tigre no es más grande que el león. El león Atlántico ( Panthera leo leo ) supera absolutamente en dimensiones. Como hemos visto, también al tigre siberiano, que es la raza más grande de la especie.

En cautividad las diferencias en dimensiones, entre machos de Panthera leo y Panthera tigris son casi nulas. Se puede registrar como máximo 10 kg de peso y 3-4 cm de largo a favor de la tigris, mientras que en la naturaleza, los valores equivalen o están a favor del león.

Aunque en términos de técnicas combativas y de ferocidad, el león es el que tiene más competidores que el tigre en su ecotipo, por lo tanto es el más peligroso y hábil de los felinos asiáticos.

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La Neofelis nebulosa es un antepasado del leopardo © Giuseppe Mazza

Tanto es así que en los zoo y zoosafaris los leones crean muchos más problemas de adaptación y son más peligrosos para los visitadores que el tigre, y cuando los machos de las dos especies se pelean en cautividad, es siempre el tigre el que sucumbe.

El tigre queda de cualquier manera, siempre, en su hábitat, como un terrible y peligroso depredador.

Los tigres viven solitarios y, se reúnen en parejas, sólo para procrear y cuidar a los cachorros.

Pero no son animales totalmente insociables, cuando matan una gran presa, como por ejemplo un ciervo adulto, los individuos que viven sobre el mismo territorio, se reúnen a veces para descuartizarla.

Cada macho tiene su territorio de caza, que defiende de los otros machos. Estos territorios cubren a menudo áreas donde viven numerosas hembras indefensas, y a veces se superponen.

Normalmente ya sean los machos como las hembras, delimitan su territorio orinando y emitiendo secreciones olorosas.

El tigre vive en el centro de su área, donde retorna luego de la caza, para reposarse, dejando la presa asesinada, no completamente devorada, en el lugar de la emboscada, escondiéndola entre las zarzas, para evitar que otros tigres o leopardos se la pudieran comer.

Los tigres, una vez completamente maduros sexualmente, vagan hasta que encuentran un lugar donde establecer el centro de su área.

La posesión del territorio, marcado como se ha descripto anteriormente, es proclamado tanto por los machos como por las hembras, con rugidos que alcanzan los 3 km de distancia.

Las hembras también rugen para llamar a los cachorros, o para llamar la atención de los machos durante el período de celo, los machos también rugen durante el acoplamiento.

En las horas diurnas, como el león, el tigre duerme o permanece en la densidad de la selva, tal vez descansando en un charco para refrescarse. Hacia el crepúsculo sale de caza, sin salir de su territorio, donde puede recorrer hasta 30 km, por noche.

Descubierta una presa, que puede ser un ciervo o un Búfalo de agua ( Bubalus bubalis ), con la vista y el oído, mas que con el olfato, se avecina hasta los 10-20 m, para atacarla improvisamente desde atrás.

El tigre tiene una técnica de caza sólo en parte similar al León: no salta sobre la espalda del animal, pero lo tira al suelo con un golpe de las patas anteriores, desmayándolo. Luego lo sofoca, con su potente mordida en la garganta o, en el caso de presas menores, las fulmina mordiéndolas en la nuca.

A veces el tigre tiende la emboscada en las proximidades de un pozo de agua o un sendero, esperando que el animal se avecine. No tiene la resistencia necesaria para realizar largos seguimientos, y aprovecha por lo tanto sus rayas negras sobre el manto leonado, amarillo rojizo, para mimetizarse en la densa vegetación pluvial tropical de su biotipo.

También el tigre, como el león, es carnívoro electivo y eurífago. Sus presas habituales son ciervos, jabalíes, antílopes, nilgau, gaur, búfalos y animales domésticos, pero cuando estos faltan, se nutre también de pequeños reptiles, ranas, pájaros, y peces. En una sola comida, que puede durar hasta dos horas y media, un tigre come hasta 22-24 kg de carne y luego esconde los restos para días sucesivos

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A pesar del nombre el Leopardus guigna es grande como un gato © G. Mazza

Las dimensiones con la subespecie y razas. La más grande es la siberiana. En la especie Panthera tigris, un macho puede alcanzar los 200-220 kg y 2-2,20 m de largo, una hembra pesa cerca 140 kg y 1,90-2 m de largo como máximo.

En el período de reproducción, los tigres, como los leones, se acoplan varias veces al día. El acto es breve y también en esta especie, no dura más de 15-20 segundos

Luego de una gestación de tres meses, se produce el parto en una cueva y nacen de 1 a 5 pequeños, de los cuales en término medio sólo dos sobreviven y llegan a adultos.

La madre, como para los leones, amamanta a los pequeños por cerca de 6 semanas, luego se realiza el destete y sigue la alimentación con carne.

Cuando tienen de 4 a 6 semanas de vida, los pequeños, que ya han aprendido a caminar, comienzan a seguir a la madre en las partidas de caza, pero no participan hasta el sexto mes de vida.

Durante este período, la madre caza la presa pero no la mata, dejando el trabajo a los pequeños.

Un joven tigre es completamente independiente cerca de los 12 meses de vida postnatal.

A los 12-18 meses es ya capaz de matar cerdos y ciervos, pero sólo a partir de los tres años de edad es capaz de abatir a los búfalos de agua.

Muchos sub-adultos, abandonados por las madres, sucumben también por obra de otros tigres, o de otros animales, entre ellos el Rinoceronte indiano ( Rhinoceros unicornis ).

Dos señales características, han sido individualizadas por los zoológicos chinos, como señales etológicos de agresividad en los tigres. Según algunos científicos, cuando una tigresa baja las orejas mostrando al mismo tiempo los caninos está en una fase defensiva, mientras cuando girando las orejas, muestra las manchas blancas del dorso está a punto de agredir.

Como los leones y muchos otros felinos, los tigres presentan 5 dedos en las patas anteriores y cuatro en las patas posteriores y garras retráctiles. Cuando caminan las alojan en las correspondientes bolsillos, mientras durante el ataque las expulsan gracias a potentes músculos extensores.

Otro miembro importante de la familia de los Felidae es el Leopardo ( Panthera pardus ).

Es el más ágil de los grandes felinos, capaz de seguir la presa en la densa vegetación o agredirla saltando desde la rama de un árbol, dado que es un óptimo trepador.

Más pequeño que el león y el tigre, pero no menos feroz, alcanza en los machos los 135 cm de largo con apenas 50 kg. De peso. Más silencioso que el león y el tigre, sabe nadar, treparse sobre los árboles, y saltar como el tigre.

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El jaguar se asemeja al leopardo, pero es más macizo, con las piernas más cortas © G. Mazza

Cuando hace equilibrio sobre un tronco, a algunos metros de la tierra, la cola larga más de un metro le permite estar en perfecto equilibrio, y pasa mucho tiempo sobre los árboles, agazapado entre las ramas.

Los leopardos, están difundidos en gran parte de Asia hasta Sumatra y de África, no solo en las densas selvas tropicales sino también en las zonas más abiertas.

En Asia, las áreas de distribución de los leopardos y tigres coinciden largamente.

No hay competencia, porque mientras los tigres se ocupan mayormente de los ungulados, los leopardos tienden a cazar animales de talla inferior, como pájaros, simios y roedores.

La no superposición de la ecología alimentaria, permite vivir en áreas superpuestas.

Los leopardos cazan casi siempre por la noche. De día prefieren descansar.

Cuando han avistado la presa, la siguen silenciosamente, arrastrándose por tierra, para saltarle encima, en el momento justo, sin piedad ni titubeos. Rompen el cuello a las especies más pequeñas, mientras que a aquellas de talla mayor se aferran al lomo y luego son agredidas en la garganta y sofocadas con la mordida.

Cuando la presa está muerta, abren a la altura del estómago, descartando inicialmente los intestinos, y se nutren enseguida del hígado, preciosa reserva de vitamina A, del corazón y los muslos. Los restos son llevados sobre un árbol, para evitar que animales carroñeros como chacales o hienas, lo puedan robar. También en este caso es la vista más que el olor lo que les ayuda en la caza al felino.

El pelo del leopardo es corto, amarillo con manchas negras dispersas. La disposición de tales manchas es siempre diversa: como los árboles de la selva no tienen jamás los mismos número y disposición de las ramas, así también no existen dos mantos idénticos.

La hembra en su parto, en general tiene tres cachorros luego de tres meses de gestación. Apenas crecen lo suficiente, siguen a la madre a las partidas de caza, y de los dos padres, ella es la única en cuidar a la prole. Los observará mientras matan las presas, primero pequeñas, y luego, a medida que crecen, de tamaño siempre mayor.

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El Puma concolor coryii es un raro felino de la Florida © Giuseppe Mazza

La pantera negra, que vive en las más húmedas junglas de Asia sudoriental, es una forma con melanismo de la Panthera pardus, no una especie distinta.

Observado bien debajo de las luces, su manto negro brillante evidencia en efecto manchas más oscuras, típicas del leopardo.

Finalmente una última especie de leopardo, el Leopardo nebuloso ( Neofelis nebulosa ), que muchos biólogos zoológicos consideran el progenitor no extinguido del actual Panthera pardus, es endémico de Asia sudoriental. Hoy rarísimo, tiene el manto amarillento, con grandes manchas grises dispersas bordeadas de oscuro.

Con casi un metro de largo y 24 kg de peso, tiene la dimensión intermedia entre el leopardo y los pequeños felinos. Su cola alcanza los 75 cm de largo y como para el leopardo, también a él le sirve para mantener el equilibrio sobre los árboles.

En los especímenes más viejos, el centro de la mancha tiende a aclararse, dejando bien visibles sólo los bordes oscuros, y por lo tanto es fácil conocer la edad del animal.

Todos los pequeños felinos de las forestas asiáticas, son solitarios. Los machos y las hembras viven juntos sólo durante el período de acoplamiento.

Los machos no se ocupan jamás del cuidado de los cachorros, que nacen en cuevas excavadas en el terreno o en el hueco de los árboles.

También los felinos asiáticos de pequeña talla son temibles y expertos cazadores. La mayor parte se trepa fácilmente sobre los árboles, y cazan los animales más variados: simios, ratones, pájaros, reptiles, anfibios, e incluso insectos, no despreciando a los peces que matan en los pequeños cursos de agua. A diferencia del gato doméstico los pequeños felinos asiáticos aman en efecto generalmente el agua, como también sucede con el tigre y el leopardo.

El Gato de la jungla ( Feliz chaus ), depreda preferentemente pájaros como papagayos, perdices y faisanes.

Endémico de Asia sudoriental y del Medio Oriente, vive ya sea en las zonas más abiertas de la selva que en las manchas de sabana, tomando como refugio los cañaverales, bosquecitos, y pequeñas matas de arbustos de llanura, tiene la extremidad de la cola adornada con anillos negros, y también la punta de las orejas termina con un mechón de pelos negros. Tanto las hembras como los machos pesan 7-8 kg aproximadamente.

De equivalente estatura se encuentra el temible Gato viverrino ( Felis viverrina ), endémico del Sudeste Asiático, India, Pakistán e islas anexas.

Vive preferentemente vecino a ríos y arroyos, donde va para cazar peces, gracias a los dedos parcialmente palmados que caracterizan sus patas, o en las selvas pantanosas y en los pantanos, donde captura pequeños mamíferos, reptiles, anfibios y pájaros acuáticos.

Tanto macho como hembra miden cerca de 80 cm, con una cola de 30 cm. Las manchas que adornan su piel son ordenadas en línea a los largo de todo el cuerpo, las que están presentes en sus patas tienen un aspecto algo diferente.

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Il Bobcat ( Lynx rufus ) es más pequeño que el lince europea © Mazza

Otro gato asiático, que presenta una ecología alimentaría equivalente a la del Felis viverrina es el Felis planiceps, presente en Malasia y en la selva de Borneo y de Sumatra. Vive también él a lo largo de los cursos de agua. Con la misma dieta.

Otros dos pequeños felinos, endémicos del sudeste asiático, son el Gato de Temminck ( Felis temminckii ) y el Gato variegado ( Felis marmorata ).

El Felis temminckii es el único felino asiático que presenta un manto uniforme, no manchado. Es todo oscuro, con dos rayas negras sobre las mejillas amarillentas, y con una línea clara sobre los ojos. Se trepa y vive bien sobre los árboles, nutriéndose de pájaros, pequeños mamíferos, simios, reptiles y anfibios. Tiene dimensiones similares a las del gato viverrino.

El Felis marmorata es en cambio sólo un poco más grande que el gato doméstico, tiene una cola muy larga y peluda. Sobre los costados las manchas con borde oscuro, confieren a su pelambre un aspecto marmolado, de allí deriva su nombre. Se nutre de pequeños mamíferos, pájaros, reptiles, anfibios e insectos.

Los miembros de la familia de los Felidae que hemos descripto hasta aquí, son autóctonos de África o de Asia, pero varias especies de felinos viven también en las selvas tropicales sudamericanas.

Entre las especies más pequeñas, dos tipos de pelambre manchado, el Margay ( Felis weidii ), el Gato tigre ( Felis tigrina ) son más numerosos que su afín el Ocelote ( Felis pardalis ) que vive en zonas arboladas y más abiertas.

El margay y el gato tigre, son animales muy temerosos y circunspectos. Viven en la espesura de la selva y cazan preferentemente de noche.

Sobre su etología, ecología alimentaria, y biología reproductiva se conoce bien poco, mientras que el ocelote que habita en zonas más abiertas, ha sido mejor estudiado. Sabemos que vive sobre los árboles, pero se nutre en tierra, y que a diferencia de los otros felinos no tiende emboscadas, sino que persigue a su presa.

Estas tres especies presentan un manto amarillo dorado, blanco en el vientre, con manchas oscuras, y se nutren presumiblemente de pájaros y pequeños mamíferos.

Siempre en Sudamérica encontramos el Jaguarundí ( Felis yagouaroundi ) es más fuerte y grande de las tres especies arriba citadas. Mide en total 120 cm, cola incluída, y vive más en las orillas que en el interior de la selva. Manto uniforme, no manchado, y larga cola. En México es llamado gato contra, si bien el nombre no rinde justicia a su aspecto.

El pelo puede presentar tres coloraciones: negro, gris oscuro y castaño. Se nutre de especies ya sea de vida arborícola que terrestre: simios, pájaros, pequeños mamíferos, reptiles y anfibios.

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El ghepardo es el más veloz animal terrestre © Giuseppe Mazza

En Sudamérica está presente también el Leopardus guigna, autóctono de las selvas pluviales tropicales en diversas áreas geográficas, que a pesar del nombre, es poco más grande que un gato. Llamado comúnmente kodkod, ha sido conocido también en el pasado como Oncifelis guigna.

Animal muy raro y miembro a pleno título de la red list of endangered especie de la IUCN.

Consta de dos subespecies o razas: el Leopardus guigna guigna y el Leopardus guigna trigrillo con diferencias mínimas. El primero se distingue en efecto por los pies manchados, la coloración más brillante y un cuerpo más diminuto.

A primera vista el kodkod es muy similar al Gato de Geoffroy o Gato montano ( Leopardus geoffroy ), también él endémico de Sudamérica, era conocido en el pasado también con el nombre de Felis geoffroyi o Oncifelis geoffroyi.

En realidad el kodkod presenta manchas negras de formas más redondeadas y algunas rayas sobre la cabeza y la espalda ausentes en el Leopardus geoffroyi .

La espesa y corta cola en el kodkod resulta marcada con anillos, mientras las partes posteriores de las orejas son negras con un punto blanco central. Son frecuentes también animales con melanismo en el espesor de la selva.

El kodkod presenta un cráneo braquicéfalo ( corto y muy ancho ) y convexo. La clasificación taxonómica resulta aún ambigua, ya sea para el kodkod como para el gato de Geoffroy.

En la nomenclatura han sido en efecto propuestos los géneros Leopardus, Oncifelis y Felis usado aún hoy en varios zoológicos.

Lo que en cambio parece cierto, por análisis genéticos, es que el kodkod y el gato de Geoffroy son parientes. Por lo tanto, posiblemente, desde el punto de vista taxonómico, sería positivo pensar en una clasificación.

Pero el más grande carnívoro de las selvas tropicales sudamericanas y de los Felidae del Nuevo Mundo, es sin ninguna duda el Jaguar ( Panthera onca ).

Se parece al leopardo, pero tiene un aspecto mucho más macizo, con las patas más cortas. Y a diferencia de esto, las rosetas del manto llevan en su interior manchas.

Si bien el jaguar tiene la posibilidad de trepar sobre los árboles, los adultos son muy pesados para moverse ágilmente entre las ramas. Los machos en efecto pueden alcanzar hasta los 2 m de largo, con un peso de 120 kg. Realmente teniendo prácticamente el mismo largo, el jaguar es mucho más robusto que el leopardo, con una masa muscular que se asemeja más a las de los leones y de los tigres.

Los jaguares son animales errantes, y a veces, saliendo de la foresta, pueden llegar hasta las pampas, donde asesinan al ganado. En general cazan a los animales de la foresta: ciervos, agutíes, y manadas de pecaríes que siguen pacientemente, esperando la ocasión propicia para agredir a algún animal aislado.

Al igual que los leopardos, los jaguares que poseen este exceso de pigmentación, no son una especie en si mismos, y al igual que las panteras negras, en su hogar en los densos bosques asiáticos, aprovechan en los oscuros bosques sudamericanos, la peculiaridad de su cromatismo en el manto.

A diferencia de los felinos de pequeña talla, que en cualquier especie dan a luz dos cachorros por año, las hembras de jaguar dan a luz sólo cada dos o tres años. Machos y hembras conviven solamente en el período de acoplamiento.

Los partos son mayormente gemelares, y los cachorros emplean cerca de 2 años para alcanzar la madurez sexual.

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Acinonyx jubatus con Eudorcas thomsonii apenas muerta © Giuseppe Mazza

En las dos Américas, desde el Canadá a la Patagonia, desde la selva a los desiertos, hasta el límite de la vegetación arbórea, viven un otro fornido felino ( Felis concolor ) con varias subespecies o razas. Llamado también León de montaña, o León de América, presenta una coloración uniforme, que va del marrón amarillento al amarillo grisáceo. La librea manchada de los jóvenes, desaparece en efecto con la primera muda.

Puede alcanzar los 120-130 kg. De peso, con largo que van desde los 95 a los 160 cm, y una cola de 45-80 cm.

Las patas son robustas, idóneas para los saltos muy largos, tales así que puede realizar, estando quieto, increíbles saltos de 6-8 m.

Excelente corredor, agilísimo en el saltar sobre los árboles o treparse sobre las rocas, para cazar principalmente mamíferos de media y gran talla.

Según el tipo de presas presente en su hábitat, tiende a especializarse en un solo género, como simios o pecaríes en los hábitat subtropicales.

Por esto es definido estenófago, en contraposición con los eurífagos, como el león, que se nutre con varias especies de herbívoros.

Durante el período reproductivo, los machos, generalmente poco agresivos y tolerantes con sus congéneres, entablan furiosas luchas para conquistar a la hembra.

Una vez nacidos, los cachorros son cuidados solamente por la madre.

A diferencia de otros felinos, el Puma concolor no ruge, pero emite una suerte de aullido, que parte agudo para luego bajarse hasta ser casi baritonal.

Presente sólo en Norte América, desde Canadá hasta la parte septentrional de México, encontramos finalmente el Bobcat ( Lynx rufus ). Llamado también Lince rojo, no es muy selectivo en cuanto a la elección del hábitat, aún prefiriendo las zonas rocosas.

Más pequeño que el Lince europeo ( Lynx lynx ), tiene un manto gris rojizo, con numerosas manchas marrones o negras, y mide 65-105 cm. Los machos son más grandes que las hembras. Vista y oído son agudísimos.

Como otras especies de lince, el bobcat es un animal extremadamente territorial y solitario, pero puede cazar también en grupo, de preferencia en la noche, nutriéndose de pájaros, reptiles y mamíferos: desde ratones a los cervatillos. Se reproduce una vez al año, normalmente cuando inicia la primavera. Luego de cerca 70 días de gestación nacen 1-3 cachorros, cuidados por la hembra hasta los 8 meses de edad.

Como el lince europeo el Lynx rufus está en riesgo de extinción por la IUCN, y hace parte de la Red list of endangered threatened animal species.

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El Mau Egiziano es el famoso gato sagrado de los Faraones © Giuseppe Mazza

Un carnívoro particular, por ciertos rugidos atípicos en la gran familia de los Felidae, y finalmente el Ghepardo ( Acinonyx jubatus ).

Es endémico de África centro meridional, pero lo encontramos en pequeños núcleos, raro en la actualidad, también en el Atlante marroquí y en Asia menor.

Prefiere las llanuras abiertas, donde depreda sólo pocas especies, pero también las sabanas arboladas, y es el más veloz animal terrestre.

Debe este record a los músculos potentes, a la espina dorsal flexible, pero sobre todo a las uñas no retráctiles, que, como los clavos en los zapatos de los atletas, acentúan la adherencia con el terreno.

Estando detenido, un ghepardo puede alcanzar en solo dos segundos los 72 km/h ( desafío a cualquier auto a superarlo! ) para llegar en breve a 110 km/h, velocidad que puede mantener sólo por una treintena de segundos, no teniendo una resistencia elevada.

Caza sólo antílopes de pequeñas dimensiones, que alcanza con un breve disparo, aísla y abate con un golpe de patas, sofocándola con una mordida en el cuello.

No es raro que más ejemplares participen en el banquete, destrozando la presa y nutriéndose rápidamente del hígado y de los otros órganos internos, antes que aparezcan los leones y las hienas a robarle la comida.

Los ghepardos viven casi siempre solitarios, pero se desplazan a veces en pareja o en pequeños grupos familiares. Las hembras paren de 2 a 5 cachorros, luego de una gestación de tres meses, pero la mortalidad de los cachorros es muy alta, y sólo la mitad alcanza los 6meses de vida.

Las presas preferidas son la Gacela de Thomson ( Eudorcas thomsonii ) y los Impala ( Aepyceros melampus ), pero a veces matan también pájaros y liebres selváticas.

Cazan de día, preferiblemente al alba, o hacia el atardecer, mientras en las horas más cálidas se mueven poco, reposando sobre nidos de termitas, troncos de árboles caídos o pequeñas alturas, desde donde espían soñando, como delante de un menú, el movimiento de las manadas de antílopes y gacelas.

Usan sustancialmente dos tipos de caza.

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Nada es imposibile para un gato, especialmente para un Bengala © G. Mazza

En la primera camina lentamente en la pradera, como si nada sucediera, sin esconderse de las gacelas, que se limitan a observarlo. Cuando llega cerca de los 70 m de la manada, las hembras centinelas comienzan a emitir gritos de peligro, pero los machos dominantes lo dejan acercarse hasta los 40-50m antes de dar la señal de fuga.

Mientras tanto el ghepardo ha seleccionado visualmente a su gacela, que se encuentra aislada, y salta imprevistamente sobre ella, con sus 110km/h que mantiene en general sólo por 250 m. Luego, si no la atrapa, desiste.

La segunda técnica, consiste en acercarse lentamente y furtivamente a la presa arrastrándose en la vegetación de la sabana, y quedándose rígido completamente, cuando la gacela y los otros componentes de la manada, en la pastura, alzan los ojos.

Cuando ha llegado a 30 m de la víctima designada, espera que el animal le de la espalda para saltarle encima.

Cuando la presa es joven, vendrá seguramente muerta. Si es adulta, el golpe puede lograrlo una vez sobre dos.

Para terminar quisiera hablar del gato doméstico.

Como ya se ha dicho, el Felis silvestris catus ha sido desde la antigüedad un compañero del Homo sapiens sapiens , junto al Canis lupus domesticus , y hoy prácticamente difundido en todo el mundo, excepto las regiones próximas a los polos.

Una especie de estructura polifilética, o sea caracterizada de numerosas razas o subespecies.

Algunos estudiosos suponen que las primeras formas de domesticación nacieron en el Egipto de los Faraones, en el 5600 a C. aproximadamente con el mítico Mau egiziano. Lo prueban varios hallazgos arqueológicos, como retratos y estatuas de gatos encontrados en las antiguas pirámides egipcias, por no hablar de las momias de gatos del tiempo de la diosa gata Bastet.

Seguramente, como el cocodrilo, el hipopótamo, también el gato era venerado como divinidad por los antiguos egipcios, ya que protegía sus cosechas de cereales de los terribles roedores. Y se han encontrado documentos de esa época, que narran verdaderos lutos y funerales, celebrados por la muerte de un gato.

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Gato Persa © Giuseppe Mazza

Pero recientes estudios en paralelo, de zoogeografía y zoogenética, hacen pensar, visto también la difusión cosmopolita, a un origen Euroasiático más antiguo, fechada entre los 7.000-10.000 años con el nacimiento de la agricultura y el pastoreo.

De cualquier manera, es cierto que la selección de las numerosas razas, en que se subdivide y fragmenta este animal doméstico, comenzó al inicio del Ochocientos.

Ente los más antiguos, recordamos al Siamés, el Gato de angora y el Gato de Manx.

Actualmente, con los progresos de la ingeniería genética y embrional, además de los métodos clásicos de acoplamiento e hibridación, los biólogos están creando nuevas formas, manipulando el genoma ( incluyendo ADN exógeno de razas diversas de gatos ) y el embrión de las varias razas de gato doméstico.

De todas maneras, las actuales razas, se clasifican tomando como base las diferencias de pelo. Se deben distinguir entre:

Razas de pelo largo: que encabezan el Persiano, que deriva probablemente del cruce entre Gatos de Angora, originarios de la región turca de Ankara, con gatos provenientes de Persia. Pareciera que la raza persa haya alcanzado Italia y Francia en el siglo XVI, pero solamente a partir del siglo XIX, alcanza el status de raza autónoma. Otras razas de pelo largo son el Chinchilla y el Himalayo.

Razas de pelo semi largo: que presentan una capa de pelo debajo largo como el pelo externo, a diferencia de los de pelo largo, que presentan una capa de pelo más corto, Esto hace que el manto quede siempre adherido al cuerpo, haciéndolo asemejar más a los de pelo corto. Pertenecen a este grupo, razas como el Angora turco, el Birmano, el balines y el burmes.

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Exotic Shorthair © Giuseppe Mazza

Razas de pelo corto: que presentan notables diferencias, según se encuentren en latitudes más septentrionales o en las zonas ecuatoriales.

Las razas de pelo corto, originarios de los países de clima cálido, tienen en realidad poca capa de pelo mientras aquellos que viven en países del hemisferio boreal, más frío, tienen una capa de pelos mas importante y son de dimensiones mayores.

Según la ley de Allen-Berger, en efecto, los animales de dimensiones menores presentan una superficie de dispersión para el calor mayor, respecto a aquellos de dimensiones mayores; dispersión que viene favorecida también por apéndices más grandes, se piensa a los pabellones auriculares de el zorro polar que son pequeños, mientras que en el zorro del desierto son enormes.

También hay una raza que a primera vista pareciera sin pelos, llamada Sphynx, recubierta por una pelusa aterciopelada.

El gato doméstico, ha heredado la capacidad de caza, agresividad, astucia y agilidad que se encuentran en los felinos selváticos, si bien más grandes, como el león, el tigre o el leopardo, con quien comparte la habilidad de subir sobre los árboles, para cazar reptiles, ardillas, lirones, pájaros e insectos.

Como los otros felinos, el gato doméstico presenta las garras retráctiles, pie anterior con cinco dedos y los posteriores con cuatro, y es digitígrado en la deambulación. Pero en realidad, hay una distinción importante que hacer.

El hecho que no tienen más necesidad de andar en busca de presas, porque cotidianamente vienen nutridos por sus propietarios, o encuentran su comida en la basura de los centros urbanos, no los han hecho menos despiadados en la caza, si bien no la practican con el objeto de nutrirse.

Mientras absolutamente los felinos selváticos matan para comer, los gatos domésticos lo hacen sólo por motivos lúdicos, o, según la teoría del biólogo zoólogo Spencer, para expeller el plus energético que tiene en él, y para no perder las características ancestrales de depredador. Un impulso irresistible a tener que cazar, pero que no continúa comiendo a su presa.

Il biólogo inglés I. McDonald, que estudia la Biología de lo gatos domésticos desde hace 40 años, ha notado que en Inglaterra, donde circulan miles de gatos domésticos bien nutrido, pero dejados en libertad durante el día en los jardines de sus propietarios, o sino libres de moverse, están diezmando la fauna nativa.

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Sphynx: el gato desnudo © Giuseppe Mazza

Entre paseriformes, roedores, esciúridos ( ardillas ), lagomorfos ( conejos, liebres ), reptiles, anfibios, sin contar con los invertebrados, vienen muertos 50.000-60.000 animales al año, que no son devorados, sin como mucho llevados a su casa como trofeo a sus propios patrones!

Un ejemplo típico es el juego del gato con el ratón. Cuando un Felis silvestris catus encuentra al simpático Mus musculus , lo desmaya con una patada, y luego juega hasta que cansado lo descuartiza y lo deja allí, abandonado.

Una característica anátomo-fisiológica de los gatos, que los ha hecho entrar en la leyenda como animales de 7 vidas, e incluso de 9 vidas como corre la voz en algunos países asiáticos, es el hecho que cayendo desde alturas elevadas, como o puede ser el cuarto o quinto piso de un edificio, logran sobrevivir.

Mediante técnicas de cinematografía, en cámara lenta, los biólogos de hecho han observado que en estas espectaculares caídas, el animal gira hábilmente sobre si mismo, aterrizando siempre sobre sus 4 patas, mientras el cuerpo, abierto como un paracaídas, reduce la velocidad. Una compleja cooperación entre las fibras nerviosas, llamadas huso de Golgi , presentes a lo largo de las patas y el sistema del laberinto ( el órgano para la percepción del equilibrio presente en el oído interno de todos los mamíferos ), que confieren propiedad de caída no comunes a los mamíferos de las otras familias y órdenes.

El Felis silvestris catus presenta sobre la lengua células en forma de aguja que determinan una consistencia áspera, haciéndola parecida a un peine. Más eficiente que la de los perros, percibe los sabores, retiene los líquidos y sirve de cepillo para la limpieza del pelo.

Uno de las maneras más conocidas que tiene los gatos para comunicarse es el ronroneo en un tono bajo. Apenas nacidos, aún ciegos, ya están en grado de emitirlo, ya sea para llamar la atención de la madre y hacerse localizar.

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Las grandes orejas del Gato Oriental sirven para dispersar el calor © Mazza

En comparación con los humanos, exprimen satisfacción o insatisfac- ción según el caso.

Los biólogos zoólogos piensan que sea un legado primitivo: un modo para comunicar sin ser oídos por los depredadores que perciben frecuencias más altas.

El Felis silvestris catus , no sujeto como el Gato selvático ( Felis silvestres ) a las limitaciones impuestas por el clima y por la escasez de comida, puede reproducirse hasta 3 veces al año.

Luego de cerca 60 días de preñez, nacen los pequeños, pueden ser hasta diez, que nacen ciegos e incapaces de caminar, encuentran las mamas arrastrándose y buscando con el olfato.

Comienza el destete, alrededor de la octava semana, y a la edad de 6 meses, ya están capacitados para defenderse solos.

Para concluir hemos visto como ha sido vasto, complejo el mundo de los Felidae, con variadas estrategias y técnicas de depredación, que han evolucionado en miles de años para satisfacer las necesidades nutritivas, apoyando sobre la relación sentidos, herencia genética y ambiente.

 

El gato doméstico

 

Testo © Dr Didier Hallépée

 

 

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

 

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European shorthair © Giuseppe Mazza

El origen del gato doméstico

El gato selvático africano fue en un primer momento atraído a las cercanías de los asentamientos humanos, por la presencia de roedores de los cuales se nutría. Esto está certificado en particular por la presencia de huesos de gatos en un sitio de Jerico datados en 9000 a.C., en un sitio de Chipre, también ellos de 9000 a.C. como también en un sitio de Harappa (valle del Indo), datado en 4000 a.C.

Gracias a los descubrimientos del sitio de Chipre (sepultura de Shillourokambos) se sabe que el gato era ya domesticado en aquella época.

Su acercamiento a los humanos tiene probablemente la misma fecha de los inicios de la agricultura, siendo los gatos atraídos a las poblaciones por los ratones que se aprovechaban de la cultivación de cereales.

Al contrario, la ausencia de modificaciones morfológicas visibles (disminución de las dimensiones y del cráneo) muestra que la domesticación del gato es más reciente.

El silo para los cereales ha sido inventado en Egipto, cerca de 4000 años a.C., para luchar contra la escasez de víveres debido a recolecciones insuficientes. Algunos afirman que la narración bíblica de José y el Faraón es la historia de esta invención.

El silo debe su nombre a Tabernáculo de Silo (personaje bíblico que vivió en la época del faraón Shishak, 950-929 a.C.), donde se depositaban los granos dados como ofrenda (Deuteronomio y Éxodo)

Los silos atraen roedores y a continuación, a las serpientes. El gato, que ya vivía no lejos de los habitantes humanos, encontró comida abundante y se instaló.

La utilidad del gato ha sido prontamente reconocida y fue alimentado por su capacidad de predador, luego fue domesticado. Se establecieron en las viviendas e inició a formar parte de la familia.

El faraón en persona reconoce la utilidad del gato y quiere ser el único propietario. Es por eso que el gato ha sido alzado al rango de semi-dios, hace 3500 años. Así no podía más que pertenece a un dios, el faraón mismo. Y es por eso que aún hoy en Egipto los mau son llamados gatos del faraón. Notamos que el sistro del Faraón (“heqa”) presenta la elegante curvatura de la cola del gato.

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Siamois Red Point © Giuseppe Mazza

Por lo tanto es venerado a través de la diosa Bastet, representada ya sea bajo la forma de gata, o como mujer con cabeza de gata que tiene un sistro en la mano derecha y adornada con uno o dos anillos de oro.

El principal lugar de culto de Bastet ha sido instalado en Bubastis. Las festividades anuales en honor de Bastet, celebradas en Bubastis, atraían a numerosos peregrinos (esto ha sido certificado por Erodoto) Bastet se festeja el 31 de Octubre.

Bastet, denominada la diosa devoradora, representa por una parte al fuego, la guerra, la peste y la enfermedad, por otra parte, el fogón doméstico, la fertilidad, la sexualidad y la protección de las mujeres embarazadas y de los niños. Es mujer e hija del dios Râ. El nombre del gato en Egpito, Mau, designa por otra parte, a veces al gato, a su maullido y a la luz.

Es una diosa con dos aspectos: con la cabeza de gato, es Bastet, Dama del Este, asociada a la luna (el hijo Khensu es el dios de la luna) con la cabeza de leona es Skhmet, Dama del Oeste, asociada a la luz del sol. Ella es también la diosa del placer, de la música, de la danza y de la alegría. Y también el instrumento de la venganza de Râ. Sus cóleras son famosas.

El culto a Bastet ha alcanzado su cumbre hacia el 950 a.C. En esta época, Bubastis fue nombrada capital de Egipto.

El amor de los egipcios por sus gatos ha sido aprovechado por el rey persa Cambyses II durante su conquista a Egipto, en ocasión del asedio a Pelusium (525 a.C.) según la leyenda, toma un gran número de gatos como rehenes y los hace colocar en los escudos de sus soldados. Ante de arriesgar a matar sus gatos, los egipcios, habitantes de Pelusium, se rindieron.

Transformado en animal divino simbolizando los años abundantes y la fertilidad, el gato se ha beneficiado de todas las ventajas correspondientes a su rango. Matar un gato, aún accidentalmente, era un crimen castigado con la muerte. Diodoro cuenta (año 1 a.C.) Que habiendo un soldado romano matado un gato, nada pudo impedir a la muchedumbre enfurecida, de matarlo, a pesar de los riesgos de guerra con los romanos.

Los egipcios veneraban sus gatos y lloraban por su muerte. Tras la muerte de su gato, se afeitaban las cejas en señal de duelo. Los gatos muertos se momificaban y llevaban al templo de Bastet en Bubastis. Esta práctica estaba aún vigente en los primeros años de nuestra era. El estudio de estas momias han evidenciado la joven edad de muchos de estos gatos y la presencia de fractura de cuello: pareciera que una cierta cantidad de gatos eran alimentados en los templos para ser momificados y vendidos como amuletos de la suerte para el hogar doméstico o como ofrendas votivas. La ofrenda de un gato momificado a la diosa Bastet permitía desencadenar sobre un enemigo la terrible cólera de la diosa.

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Abyssin © Giuseppe Mazza

Fueron encontrados centenares de gatos momificados. Y es a través de esto que los estudiosos han podido identificar estos primeros gatos domésticos en el Felis lybica . Como numerosas momias habían conservado su piel, se sabe que estos eran normalmente de color amarillo (bronce) y tenían manchas negras y a veces rayas.

El gato ha estado con frecuencia representado en bajorrelieves y papiros. En estas imágenes es normalmente amarillo o rojo y adornado con manchas, a veces sin motivos. Las escenas de caza hacen pensar que eran amaestrados para cazar pájaros.

Los egipcios consideraban a sus gatos un bien precioso y un animal sagrado, Por esto rígidos reglamentos prohibían la importación.

Algunos de ellos fueron rápidamente utilizados en las naves egipcias que llevaban cereal.

Los fenicios fueron los primeros en exportar ilegalmente al gato, hacia el 900 a.C. y así lo introdujeron en Galilea, Grecia e Italia.

Poco a poco el dato doméstico se difunde en toda Europa y en Medio Oriente.

En el Artashastra, texto indio sobre el arte de gobernar (III siglo a.C.), Kautilya explica como utilizar a los gatos y a las mangostas para luchar contra ratas y serpientes.

Se cuenta que el papa Gregorio I (590-604) durante una homilía, dijo:”Den vuestro bien más querido como ofrenda!” Sintiendo esto un monje sacó un gato de la manga para dárselo, El papa sonrió y sacó también el un gato de la manga.

Se cuenta también que el profeta Mahoma (570-632) había sido salvado de la mordida de una serpiente por un gato, El llevaba siempre con el su gata Muesca en la manga de su chaqueta. Llamado un día para la oración toma la decisión de molestar el sueño de Muesca que estaba durmiendo y luego se cortó la manga para ira a orar.

La llegada del gato en Inglaterra está certificado desde el siglo X, pero en esta época era una rareza.

Hacia el siglo X, la ciudad de Anversa fue destruida a causa de un gato. Un viajero había llegado a la ciudad acompañado por su gato. Los habitantes, que no habían visto jamás un gato hasta ese momento, fueron conquistados por su habilidad en capturar ratas y ratones, por lo tanto suplicaron al viajero que se lo vendieran (su peso en oro). Poco después de partir el viajero, lo corrieron detrás para preguntarle que comía el gato: “Lo que caza, gente bestia!”. Les responde. Los habitantes entendieron: “ lo que caza, gente y bestias!. Por lo tanto deciden desembarazarse, delante de la turba enfurecida, el gato buscó refugio sobre el techo de una casa. La turba prende fuego la casa para matar a este animal tan peligroso. Nuestro gato logra huir del incendio saltando sobre el techo de una casa vecina. El fuego se propagó de casa en casa y una buena parte de la ciudad quedó en cenizas sin que el gato fuera muerto. Y es así que la ciudad de Anversa fue quemada por causa de un gato.

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Oriental © Giuseppe Mazza

Prontamente el gato fue asociado a la brujería.

Según la leyenda, la diosa de la oscuridad, Diana, amó a Lucifer que poseía un gato, Tuvieron una hija que mandaron a la tierra con el gato de Lucifer para enseñar la magia a los hombres. Desde el V al XVII siglo, el gato fue considerado por la Iglesia como una familia de animales de las brujas y por esto eran regularmente quemados en la hoguera. Es por esto que se hicieron más escasos durante la Edad Media.

Es entre el XIII y el XVI siglo que la lucha contra los cultos paganos y contra los gatos fue más áspera. Se pensaba que Lucifer se encarnaba en un gato negro; la simple posesión de un gato negro era suficiente prueba de brujería y la condena a la hoguera tanto al patrón como el gato.

Nace de aquí la creencia que los gatos negros traen mala suerte.

Por el contrario, el gato blanco era símbolo de pureza. En 1233, el papa Gregorio IX lanzó un anatema contra los gatos negros y sus poseedores.

El animal podría ser perdonado si tuviera una mancha blanca en el cuello, llamada “dedo de Dios” o “signo del ángel”.

Se pensaba que las brujas pudiesen encarnar hasta nueve veces en el cuerpo de su gato, de allí la creencia que el gato tiene nueve vidas.

Cuando las grandes epidemias de peste diezmaron la población, la utilidad del gato fue nuevamente reconocida. Un edicto papal permitía a los conventos de monjas poseer un gato en ocasiones de epidemias de peste.

En el siglo XVIII, la llegada del angora turco pone fin a este ostracismo. El enamoramiento de la nobleza europea por este gato fue grande; un gato angora era considerado como un regalo real. De repente, el gato común en la ciudad fue considerado como compañero de casa y como predador de roedores.

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Persan © Giuseppe Mazza

Finalmente es en el siglo XIX que iniciaron el reconocimiento de las razas. La llegada de las razas provenientes de Oriente, la crianza, la selección y las exposiciones felinas.

El gato acompañó a los marineros en el curso de los periplos alrededor del mundo y poblaron las nuevas colonias contemporáneamente al hombre. Sobre el islote de Clipperton proliferaron de tal manera que arriesgaron destruir la fauna local y tuvieron que ser exterminados.

Los gatos siguieron a los europeos durante su obra de colonización, Es así que nuestros gatos domésticos retornaron a enriquecer el patrimonio genético de los gatos de Egipto y a mezclarse con los descendientes directos de los gatos del Faraón.

La presencia del gato en China se remonta a más de 6000 años, Su domesticación se remonta probablemente a la dinastía de los Han (100 a.C.) El gato se había convertido en algo común en China hacia el 1500 a.C. y en India hacia el 200 a.C. El primer gato que llegó a Japón fue un tributo del emperador de China al emperador japonés en el siglo IX.

También allí el gato era venerado. Los budistas le atribuían un alma.

Ha sido a menudo argumentado que el abisinio era el descendiente del gato egipcio, luego de que el primer sujeto, Zulma, fuese llevado a Inglaterra en 1868 a continuación de una campaña militar efectuada en Abisina ( la Etiopía actual).

Este gato con ticking (ticking: cada pelo tiene dos o tres trazos de colores contrastantes) tuvo un enorme suceso. Otros ejemplares fueron encontrados en otros países y fueron utilizados para crear la raza de los Abisinios. En su origen, Abisinio era sinónimo de gato con ticking.

Estudios científicos han examinado la distribución de los gatos portadores de ticking. Estos estudios han mostrado por una parte que el gen correspondiente no puede provenir de África, por otra parte que la cuna de estos gatos está situada en el sudeste asiático. Investigaciones han permitido establecer que Zulma pertenecía, en su origen a un oficial de la Armada de la India que la había llevado consigo cuando lo transfirieron a Abisinia, antes de cederlo a un camarada que volvía a Inglaterra, el capitán Barret-Lenhart.

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Cartujo © Giuseppe Mazza

El angora turco ha aparecido en los confines de Persia con Turquía, en la región de los altiplanos, en los alrededores del lago Van. Descubierto por viajeros, ha sido introducido en Europa en el siglo XVII. Inmediatamente hubo un enamoramiento real por este gato de pelaje largo y sedoso. Muy popular en los círculos aristocráticos del siglo XVIII, era considerado un regalo real. Muy pronto ha conquistado el mundo entero y ha proliferado en varios países. Ha sido utilizado para crear las diferentes razas de pelo largo o semi-largo, en particular el Persa. Con el fin de no perjudicar al persa, sus exposiciones se prohíben. Esto causó por consiguiente su olvido y casi su desaparición en la Europa del siglo XIX.

Se piensa que las razas naturales de pelo semi-largo (angora turco, noruego, siberiano) encuentren su origen en una lejana adaptación de las primeras especies felinas al rudo clima siberiano, Luego se habrían difundido hasta en Noruega y en Turquía a partir de sus habitantes siberianos.

Se ha pensado que podrían descender del gato manul, la especie selvática más provista de pelaje. El examen comparado de los cráneos del gato manul y los gatos domésticos ha desmentido esta hipótesis.

Finalmente, el cartujo, gato blu (azul) de pelaje espeso a pesar de su pelo corto, sería el descendiente de los gatos reportados en las Cruzadas y como resultado, se dice, de los cruzamientos entre el gato africano y el manul (especie en la cual el color blu se difunde).

Y a través del cartujo el color blu se ha difundido en numerosas razas. Nuestro gato doméstico desciende del gato selvático que es actualmente descripto en tres sub-especies (el Gato selvático europeo ( Felis silvestris silvestris ), el gato selvático africano ( Felix silvestris lybica ) y el Gato selvático asiático ( Felis silvestris ornata ).

Como se puede constatar, el origen geográfico de nuestro gato doméstico no es una sola. Se puede no obstante decir que su domesticación ha comenzado en Egipto, que a partir desde allí se ha difundido en toda Europa, que todas las razas de tipo europeo encuentran su origen, y que, a continuación de cruzamientos, todas las razas domésticas descienden enteramente o en parte de gatos faraónicos.

La elección del gato

Un gato de raza es un gato cuya correspondencia a un Standard reconocido, proviene de su filiación, siendo esta certificada por un documento llamado pedigree.

La pertenencia de un gato a una raza permite esperar fuertemente que el presentará las características esenciales de esta raza, ya sea desde el punto de vista de la belleza, que desde el carácter.

Un gato, ya se de raza o de casa, es un compañero que ocupará un puesto importante en nuestra vida. Nadie duda que deseamos que sea agradable y en buena salud.

¿Pero como elegir a nuestro propio y futuro compañero?

En todo caso, luego de haber estado informado por teléfono, deberá ir al lugar y pedir visitar el refugio o criadero. Es sólo así que pueden constatar las condiciones de vida e higiene de vuestro gatito. Si la visita les es negada o es sólo parcial, es mejor dirigirse a otro lugar, (a veces hay valederas razones por las cuales algo es escondido).

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Russian Blue © Giuseppe Mazza

Antes de elegir, examinen el gato: tiene que tener un lindo pelo (un pelo opaco es a menudo índice de un mal estado de salud general) y no debe ser apático, Pasen la mano a contra pelo sobre el manto para asegurarse que no hayan problemas, (micosis, pulgas, etc.). Pregunten si les han hecho un buen tratamiento vermífugo y cuando el mismo se debe volver a hacer. No olviden de dar una mirada en las orejas (a través de un palillo con un algodoncito, haciéndose ayudar por un criador) para verificar que no haya sarna. Estos simples controles evitarán muchas desilusiones: ciertos gatos, recogidos con mala salud, pueden revelarse al final más costoso que un gato de raza.

Asegúrese que sea bien sociable, si no ha sido suficientemente manipulado a partir de su temprana edad, se corre el riesgo que sea salvaje. Pero no se debe confundir selvático con tímido, tomado por el cuello, un gato tímido relajará los músculos, mientras que un gato no acostumbrado a vivir en sociedad, contraerá y arqueará el cuerpo: probablemente, será muy difícil tornarlo sociable. Finalmente, elijan según vuestro gusto, según su belleza, su carácter o según otros criterios para vuestra elección.

No olviden que a un gatito no se lo debe separar de su madre antes de los tres meses de vida, sino su educación será incompleta.

Asegurarse que el gatito haya sido vacunado (tifus y rinitis aguda). En general, la primera vacunación se hace a los dos meses. La segunda. Un mes después. No es posible hacer la segunda antes que la primera, puesto que el sistema inmunitario del gato no está completo antes de los tres meses. Pueden comprar el gatito antes de la segunda vacuna con el compromiso de hacérsela colocar en su debido tiempo. Si viajan al exterior, puede ser obligatorio vacunarlo contra la rabia, esta es sin dudas una buena precaución si el gato estará en contacto con gatos desconocidos (por ejemplo en una exposición).

El gato puede ser identificado con un chip, que en ciertos países es obligatorio. Y también lo es para cruzar las fronteras.

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British Longhair © Giuseppe Mazza

Los documentos indispensables que vuestro gato debe tener son: libreta sanitaria, certificado de venta, o de cesión y pedigree si es un gato de raza. Si compran un gato en el exterior, el pasaporte europeo les permitirá llevárselo a casa.

Ya a estas alturas, no les queda otra cosa para hacer que transportar a vuestro compañero (¿pensaron en la jaula para el transporte?)

Si el cuidador no lo ha hecho, deben hacerlo testear por el FIV FeLV (leucemia felina, “SIDA de los gatos – no transmisible al hombre) y eventualmente hacerlo vacunar contra el FeLV (la vacuna contra el FIV no existe) Tampoco olviden tratarlo regularmente contra los parásitos. Si tienen dudas acerca de su estado de salud, realicen una visita al veterinario antes de ponerlo en contacto con los otros animales.

Apenas llegado a casa, es necesario hacérsela conocer. Muéstrenle enseguida su bandeja sanitaria y el alimento. Luego háganlo pasear por donde tendrá derecho de andar, para que comience a ver su nuevo territorio. No olviden presentarlo a sus nuevos compañeros si hubiera (pero no los pongan hocico con hocico!). Déjenlos refunfuñar, olfatearse, pero no fuercen jamás el contacto si prefieren evitarlo. Algunos pueden ser celosos y tendrán entonces necesidad de más tiempo.

Si se trata de un gato de una cierta edad y algo tímido, déjenlo que el elija su propio refugio (¿debajo de la cama?) e instalen la comida y la bandeja sanitaria cerca: el saldrá cuando sienta que ha encontrado un hogar permanente y amoroso (para un gato que haya vivido abandonos, esto puede llevar meses – no pierdan la paciencia).

Y luego, desde la primera noche, dénle malos hábitos, instalándolo con ustedes en la cama…

A continuación, no habrá otra cosa que hacer que mimarlo regularmente. Más afecto reciba, más cariñoso será.

Si ya hay otros animales en casa, puede ser cosa sabia tener al recién llegado algunos días en la habitación con ustedes, separado de los otros. Así tendrá tiempo de habituarse a ustedes y al nuevo ambiente y estará preparado a la presencia de los otros, de quienes, de cualquier manera, habrá ya sentido el olor. El primer contacto será más fácil para todos.

Si un gato no está habituado a salir, no sufrirá por no tener vida externa. El gato se acostumbra al ambiente donde vive, más que a los grandes necesidades de espacio. Al contrario, si vuestro gato ha siempre vivido en la calle, será difícil habituarlo a no salir.

El gato es curioso. Ama saber que es lo que sucede de la otra parte de la puerta. Como ha tomado conocimiento de su territorio, ama ampliarlo para explorar nuevos horizontes. Pero un espacio limitado le gusta también y satisface sus necesidades de seguridad. Cada uno tiene derecho a sus propias contradicciones…

Un gato puede vivir muy felizmente en un departamento. Pero si toma la costumbre de salir, no soportará más el confinamiento. Primeramente, quedará en los alrededores de la casa (a menos que no se pierda ya desde la primera salida…) luego poco a poco, agrandará el territorio y podrá aventurarse muy lejos. El frío no lo molesta, mientras la humedad y la lluvia pueden ser dañinos para los sujetos menos resistentes.

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Los ojos del Devon Rex son ventanas abiertas en otro mundo © G. Mazza

De todos modos, es necesario saber que si sale regularmente, arriesga, un lindo día, de no regresar más: puede perderse, ser adoptado, ser robado, terminar apretado debajo de un auto. También puede tener feos encuentros. Vecino a nuestra casa, en la ciudad, un gato ha sido herido por una comadreja. También puede encontrar otros felinos, luchar contra ellos, y adquirir el PIF, el FIV o el FeLV (primera causa de mortalidad de los felinos, se dice) o contaminar a los otros gatos de casa. Es necesario saber que la vida media de un gato de la calle es de 2 o 3 años, mientras que en un apartamento puede vivir de 15 a 20 años.

Así que si lo aman, si quieren lo mejor para él, custódienlo con seguridad, en casa. Si pueden hacerlo, prepárenle un pedacito de jardín cubierto por una red. Algunos recomiendan una cerca eléctrica. Si no tienen jardín y el gato tiene la tendencia a salir, pueden poner una red o un mosquitero en las ventanas. Pueden también cercar un balcón si viven en un departamento (y si el consorcio lo permite).

No se olviden que si ha estado operado, será menos atraído por el exterior y preferirá el calor de su tierno alojamiento

Algunos consejos para mantenerlo en forma

Estos no son más que consejos elementares e incompletos, Pero posiblemente, encontrarán ideas. No duden en informarse también con su veterinario, con el criador que le ha vendido el gato o de amigos que tengan gatos desde hace mucho tiempo.

La limpieza no es obligatoria para el gato de pelo corto. De cualquier manera es muy útil para la belleza y la salud de vuestro gato, es un momento privilegiado entre ustedes dos (aunque si ciertos gatos son reticentes en un primer momento, ellos reconocen estos cuidados que no se pueden realizar solo) Puede realizar la limpieza solo o hacerse ayudar para tener el gato. Basta un poco de firmeza para que no escape, pero sin exagerar. Según su carácter, será algo cooperativo o algo salvaje…

Los ojos. Limpiar los ojos con una compresa húmeda para quitar las pequeñas secreciones. Si el gato tiene los ojos que gotean un poco, ponerle gotas de suero fisiológico en cada ojo. Si los ojos gotean con frecuencia y si el tercer párpado es visible, consultar con el veterinario.

Las orejas se limpian con un bastoncito con algodón embebido en agua caliente. Así se puede quitar la cera. Si el algodón sale con restos oscuros o negras, puede ser sarna de las orejas – nada grave, pero deben consultar al veterinario. Naturalmente, no aprieten a fondo los bastoncitos dentro de la oreja.

Las garras. No quitárselas jamás a un gato, es una práctica invalidante (y también prohibida). Pero pueden cortarle las uñas. Para hacerlo, deben tener con firmeza la pata, apoyadas para hacer salir las uñas una por una y despuntarlas con un corta uñas sin tocar la parte roja. Ustedes pueden conformarse con hacerlo en las dos patas anteriores. Así hará menos daños haciéndose las garras el mismo donde sea. Por otra parte es obligatorio antes de ir a una exposición.

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Scottish Fold © Giuseppe Mazza

El pelo. Se trata más que nada de quitar el pelo muerto. El gato puede hacerlo él mismo, pero los pelos obstruyen el tubo digestivo, y le causa vómitos sobre vuestra alfombra más bella (no las otras, naturalmente). Cuidar el pelaje es particularmente útil en tiempo de muda. Un gato con pelo semi-largo debiera ser cepillado al menos una o dos veces por semana. Un gato de pelo corto se debiera hacer al menos una o dos veces al mes. Para los pelos cortos, usar una carda o cepillo con los dientes de caucho. Cepillar hacia arriba y abajo o en contrapelo para quitar el pelo muerto y luego en el sentido natural del pelo para alisar el manto. Para los pelos de largo mediano, se utiliza un peine con los dientes bastante largos (existen peines con dientes rotativos que son particularmente aptos) para desenredar el pelaje y retirar el pelo muerto. No se olviden del vientre. Finalmente le toca al cuello y a la cola.

El baño. Más o menos apreciado según los gatos. Indispensable cuando es muy sucio, o si ha tenido una diarrea y se ha ensuciado bastante, o cuando se quiere que esté perfectamente bello (angora blancos antes de la exposición) Utilicen agua tibia y un champú dulce teniendo firmemente al gato (ya habéis cortado las garras?) Enjuaga abundantemente con el fin de quitarle todo rastro de champú. Séquenlo bien envolviéndolo con una toalla y refregando. Luego terminar el secado con el secador de cabellos (con precaución puesto que no aman mucho el ruido, y no muy cerca, si no es mucho calor) Luego déjenlo ir, se limpiará el mismo en los momentos siguientes…

La bandeja sanitaria. Tiene necesidad de una bandeja sanitaria. Una casita con techo y puerta en parte los malos olores, pero en ciertos casos exigirán que le quiten la puerta. Es necesario calcular una bandeja para cada dos o tres gatos.

Para el contenido, existen numerosos tipos de productos. No duden en exigir la calidad, se encontrarán mejor, Las arenas a base de arcilla aglomeran bien los excrementos y basta con quitar las bolitas que se forman. Ciertas arenas de calidad mediocre se pegan a las patas. Los granulados se transforman en polvo con la orina. No hay más que eliminar esta arena. Existen bandejas sanitarias con silicato en forma de pequeños cristales transparentes: de calidad y el uso comparable a las arenas, tienen la ventaja de ser muy ligeras. En cada caso vaciar la bandeja sanitaria de tanto en tanto para limpiar el contenedor y cambiar el producto. Ordenen la bandeja sanitaria pro la mañana y por la noche, vuestro gato lo apreciará.

Si tienen muchos gatos, pongan un número suficiente de bandejas sanitarias. Y no duden en controlar a menudo durante el día, ya que muchos gatos pueden usar la misma.

El gato es un animal muy limpio. Si su bandeja sanitaria no le gusta, si está sucia, irá a otra parte…

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Maine Coon © Giuseppe Mazza

Algunos se sienten atraídos por los sumideros. No podeís hacer nada.

¿Y si orina por todas partes? Normalmente, hay un motivo. Si la bandeja sanitaria está sucia, es su manera de protestar. El gato actúa así también para señalar una diarrea u otros problemas de salud.

Puede ser un problema de comportamiento (muchos gatos, territorio muy grande, ubicación de la bandeja sanitaria mal elegida). Una primera solución es la de desplazar la bandeja sanitaria donde orina (mas tarde, se podrá posiblemente colocarla en otro lugar). Si eso no es suficiente, es necesario posiblemente la restricción del territorio: una habitación no muy grande, donde tendrá su cubil, la bandeja sanitaria, su comida, (y sus mimos). Cuando vuelva a ser limpio, se le podrá agrandar el territorio en manera progresiva.

Si es un macho adulto, rociar con orina es un comportamiento normal, para evitar esto se castran los machos no destinados a la reproducción. Es mucho más agradable para el y para vosotros.

La castración puede ser practicada sin inconvenientes a partir del tercer mes. Esto no tiene consecuencias en el desarrollo del gato.

Alimentos

Alimentos. Hay paté y croquetas, Las croquetas de hoy son aptas para la salud del gato, Los alimentos para gatos contienen taurina que para ellos son indispensables (y dan prurito a los perros).

Las croquetas tienen la ventaja de hacer producir menos excrementos…

Los alimentos encontrados en los criaderos o del veterinario son más equilibrados y producen poco apetito en el gato, éste comerá sólo lo necesario y lucirá más esbelto.

Vuestro gato puede apreciar los alimentos del supermercado, pero atención, si es sensible, tendrá diarrea. En este caso, pasen al alimento de los criaderos o de vuestro veterinario.

El gato no ama cambios de alimentos: procedan progresivamente. Variar los sabores no lo interesa: y sobre todo al patrón que le produce placer.

En todo caso, si es goloso, vendrá a robarle el alimento de vuestro plato.

No darle leche: una vez adulto, lo digiere mal. En cuanto a lo que se refiere a los gatitos no destetados, darle a ellos la leche especial para gatitos.

El afecto. Sobre todo, tiene una gran necesidad de afecto, Mas le den, más lo devolverá.

Ya desde la primera noche, colóquenlo en vuestra cama. Allí el estará a vuestra altura y no se sentirá dominado. Es ese y allí el momento especial de los cariños

Ámenlo como es (¿glotón? ¿ladronzuelo? Tranquilo y vivaz, que busca cariños o calmo, según las horas, y tal vez canalla e insolente) Sepan que un gato no se amaestra, pero se puede educar (no renunciará de cualquier manera a hacer travesuras, pero sabrá que lo son y se detendrá ante vuestra intervención)

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Exotic Shorthair © Giuseppe Mazza

Háblenle. Siente vuestro afecto y tal vez les responda.

Si hace muchas cosas no tan buenas cuando no están presentes, es porque se aburre. Posiblemente tiene necesidad de un pequeño compañero. Si tenéis dos gatitos, ellos pasarán su tiempo jugando entre ellos en vez de hacer cosas no tan buenas.

Y si es verdaderamente imposible, estáis seguros de estar vosotros aptos para tener un gato?

Las diarreas. Cuando un gato tiene diarrea, hace frecuentemente sus necesidades fuera de su bandeja sanitaria. Es así que hace ver que está enfermo.

Esto es a menudo debido a una inadecuada nutrición. Pida consejo a su veterinario o a un amigo criador. Las croquetas que se encuentran de ellos son a menudo la respuesta justa.

El problema puede deberse a la falta de tratamiento vermicida, controlen su libreta sanitaria.

Fiebre, resfríos, etc. Si vuestro gato está enfermo, consultar al veterinario.

El primer síntoma que les pondrá en estado de alerta es un cambio en el comportamiento, con menos reacciones, queda en su rincón en vez de venir a buscar sus caricias, está muy tranquilo.

Si tienen fiebre, el hocico y las orejas estarán mas calientes. Pueden controlar la temperatura con un termómetro clínico.

Si se le prescribe un tratamiento antibiótico, no olvidarse que el mismo para ser plenamente eficaz, debe durar por lo menos cinco días.

Clasificación de los gatos de raza

Las categorías

La clasificación de los gatos de raza no obedece reglas biológicas o zoológicas. Ella ha sido establecida en función de las exigencias de las exposiciones felinas. Esta clasificación forma parte de los standard establecidos por las grandes asociaciones felinas y puede diferir de una asociación a otra.

Es así que los gatos de raza son clasificados en categorías, y éstas concurren separadamente en las exposiciones. Las categorías están basadas en el largo del pelo.

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Devon Rex © Giuseppe Mazza

Estas son:

- Gatos de pelo largo

- Gatos de pelo semilargo

- Gatos de pelo corto

El Persa con todas sus variedades está clasificado en los gatos de pelo largo.

Las razas de gatos desnudos están clasificados en la categoría de pelo corto.

Las asociaciones americanas como la CFA y la TICA clasifican a los gatos de pelo largo y a los de pelo corto en una única categoría.

Algunas asociaciones como a FIFé clasifican a los Siameses y a los Orientales en una categoría separada.

En un gran número de razas existen variedades de pelo corto y variedades de pelo largo, Estas variedades están tratadas en manera diversa según cada asociación, o sea por razones históricas conectadas esencialmente a los criterios de organización de las exposiciones.

Como principio, las variedades de pelo largo o de pelo corto debieran ser clasificadas como razas distintas en categorías separadas. Pero a menudo se clasifican como variedad de una única raza en la categoría correspondiente a la variedad más antigua.

Es así, el Exotic shorthair, variedad de pelo corto del Persa, es a menudo clasificado con los Persa en la categoría de gatos de pelo largo.

Igualmente, el Somalí, variedad de pelo semilargo del Abisinio, es a menudo clasificado con los Abisinios en la categoría de gatos de pelo corto.

Finalmente, en algunas razas están autorizados acoplamientos entre la variedad de pelo largo y la de pelo corto.

Tales uniones generan, en particular, ejemplares de pelo corto portadores del gen de pelo largo. Se denominan variantes. Ciertas asociaciones no hacen distinciones entre estas variantes y las variedades de pelo corto. Otras, los clasifican con los sujetos de pelo largo y los hacen concursar como tales…

Las nociones de raza

La domesticación del gato tiene su origen en el Egipto de los faraones. Su rol protector de las cosechas seduce a los egipcios que le dedicaron un culto a través de la diosa Bastet. Las momias de los gatos encontrados en Bubastis nos muestran que ya desde aquel tiempo el gato existía en variados colores. Por lo tanto, todas las representaciones hechas de ellos sobre frescos y papiros nos hacen ver un gato marrón rojizo cuya piel es maculada con manchas negras. Gatos similares se encuentran aún por las calles en Egipto, de donde vienen llamados gatos faraónicos. Se puede suponer que estos gatos se encontraban bajo la protección de los faraones y constituían la elite de los gatos de aquel tiempo. Es probablemente el primer acercamiento a las nociones de raza referidas al gato. Al día de hoy, los descendientes se llaman Mau egipcio.

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Thai Seal Point © Giuseppe Mazza

A pesar de las prohibiciones, los gatos han sido exportados desde Egipto. Es así que, siguiendo la Ruta de la Seda, se han multiplicado en Asia, Han seguido igualmente el camino de las caravanas para instalarse en toda África del Norte. Embarcados en barcos, donde sobresalieron en la lucha contra las ratas, ellos han poblado las zonas costeras del Mediterráneo, se han instalado en Roma y desde allí se han expandido en toda Europa y por lo tanto han llegado también al nuevo mundo. Durante toda esta lenta migración han conservado su diversidad original si bien adquiriendo a veces los caracteres específicos para adaptarse a ambientes bien diferentes a los del borde del Nilo.

Durante todo este período, el gato ha permanecido como un animal útil aprovechando su colaboración con el hombre.

En el siglo XVII, los viajeros llevaron desde Turquía a los gatos de pelo largo y sedoso, provocando así un verdadero entusiasmo. El gato fue llamado angora turco. Es probablemente la primera vez que un tipo de gato ha sido identificado con una denominación específica. Este apasionamiento tiene otra consecuencia: fue el inicio de un lento proceso que hizo del gato un animal de placer, proceso que se aceleró en el siglo XX gracias al progreso de la lucha contra los roedores, proceso que reduce su rol a animal de utilidad.

Es en el curso del siglo XIX que fueron organizados los primeros concursos de belleza para felinos (Crystal Palace, Londres, 1871). Es gracias a estas exposiciones felinas que los apasionados se pusieron a producir gatos originales y que nace verdaderamente la noción de raza referido al gato.

En el Crystal Palace fueron presentados solamente los British y los Persa. Las otras razas vinieron sucesivamente. En un comienzo, las razas reconocidas eran pocas y los criterios que definían una raza era rudimentarias. Así, un Persa era un gato de pelo largo, y un Abisinio un gato con el manto con ticking.

En el siglo XX, el gato toma verdaderamente su lugar de animal de placer y el mundo de las exposiciones felinas se organiza. Numerosos criadores que trabajan para producir gatos de una belleza original quieren que el gato que crían sea reconocido como diferente. Es así que fueron progresivamente codificadas las diferentes razas de gato. La formación de organizaciones felinas permite estructurar las exposiciones de gatos y de codificar las diferentes razas por medio de los standard que le describían y los pedigree que trazaron la filiación, Al día de hoy, las nuevas razas vienen creadas regularmente para poner en evidencia una u otra característica que no comparten con otras razas.

Las diferentes razas son definidas a través de un Standard. Esto describe la morfología y los colores que constituyen la raza en cuestión. El arte de criar y de proveer gatos que se acerquen al máximo a este ideal definido por la raza.

Para ser un gato de raza, debe corresponder al mencionado standard y justificar una filiación de gatos de esta raza a través de un pedigree.

En cuanto a las razas recientes, es posible admitir un gato desprovisto de pedigree con la condición que sea juzgado conforma al standard de raza. Estos gatos están inscriptos en un registro de origen específico llamado RIEX (registro experimental). Sus descendientes son igualmente inscriptos en este riex y se convierten en gatos de raza a pleno título en la cuarta generación.

En cuanto a las nuevas razas, estas son primeramente reconocidas a título experimental e inscriptos en un libro de origen llamado RIA. El standard de la raza es definido y ahora que hay bastante gatos, la raza es definitivamente reconocida.

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Burmese anglais © Giuseppe Mazza

La definición de raza

Cada raza es definida a partir de características morfológicas y genéticas específicas. Algunas de estas características pueden parece casuales en la población felina y dar a algunos de estos sujetos la apariencia de razas así definidas, pero esto no hace a los gatos de raza.

Algunas razas están definidas en el comienzo por la aparición de una característica genética particular en una raza particular: pelo enrulado, orejas plegadas, cola pompón, patas cortas, gato desnudo, etc….

Como principio, los cruzamientos entre razas no son autorizados: los gatitos así obtenidos son simples gatitos de casa, aún si tienen un carácter maravilloso y considerados por su patrón como poseedores de una grandísima belleza… No obstante, en las razas recientes, algunas uniones vienen autorizadas con el fin de permitir de estabilizar la raza sin estar obligados a practicar una excesiva consanguinidad.

En numerosos casos, una misma raza puede desviarse en pelo corto y en pelo semi largo. Estas dos variaciones llevan a veces nombres diferentes. Según las organizaciones felinas, estas pueden venir consideradas como razas diferentes o como variedades diferentes de una misma raza.

Algunas razas no son reconocidas por todas las organizaciones felinas.

Los standard que definen una raza difieren de una organización a otra. Estas evolucionan realmente con el tiempo…

Las variedades

Cada raza está subdividida en variedades. Estas variedades permiten hacer concursar juntos gatos de apariencia homogénea a fin de que la comparación pueda ser hecha con criterios objetivos basados en los standard, mas que en criterios basados en el gusto.

La principal subdivisión en variedad está basada en el color. En ciertas razas, un gran número de colores es aceptado. En otras, el número de colores es muy restringido. Algunos colores no son aceptados por todas las organizaciones felinas.

Otra subdivisión en variedad es el largo del pelo.

Con frecuencia, cuando existen variedades de pelo corto y de pelo largo (a veces bajo nombre de razas diversas), las uniones son autorizadas. Dado que el gen del pelo largo es un gen recesivo, entonces nacen gatitos de pelo corto portadores del gen de pelo largo y es apto para generar descendientes de pelo largo. Estos gatos son llamados variantes y son identificados como tal para facilitar la labor de selección en la raza. Las siguientes reglas se aplican para las uniones interesadas:

Pelo corto + pelo corto = pelo corto

Pelo largo + pelo largo = pelo largo

Pelo corto + pelo largo = variante

Pelo corto + variante = variante

Pelo largo + variante = variante o pelo largo

Variante + variante = variante o pelo largo

Las variantes no están identificadas como tal en todos los libros de origen.

 

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Persian Blue © Giuseppe Mazza

CATEGORIAS DE PELO LARGO

Razas de pelo largo

PERSA - CHINCHILLA ( PERSA de la división TIPPED ) - HIMALAYO ( PERSA de la división POINTED ) - EXOTIC SHORTHAIR

Para los comunes mortales (que, pobres seres humanos no tienen más que una vida, contrariamente a los gatos), hay gatos de pelo largo y otros de pelo corto. Por otra parte, algunas asociaciones felinas como la CFA adoptan este punto de vista.

No obstante, de todas las razas de pelo largo, el manto del Persa (pelo intermedio) es de verdad más largo. Además, el pelo de talla mediana (pelo externo) es abundante, cosa que aumenta la densidad del pelaje y da esta apariencia vaporosa en un persa bien peinado. Es por esto que algunas asociaciones felinas consideran separadamente a los gatos de pelo largo (el persa) y los gatos de pelo semilargo (los otros).

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Norwegian © Giuseppe Mazza

Numerosas generaciones de criadores han dado al persa su aire particular con el rostro aplanado que no se puede confundir con algún otro.

Y es este look bien específico que se encuentra en su variedad de pelo corto, el exotic shorthair.

Tradicionalmente, el exotic shorthair es adjudicado junto al persa con el cual comparte el standard en vez de juzgarlo con los gatos de pelo corto.

Algunos colores del persa reciben un nombre especial: chinchilla, himalayo, camel.

 

CATEGORIAS DE PELO SEMILARGO

Razas exclusivamente de pelo semilargo :

ANGORA TURCO - MAINE COONBOSQUE DE NORUEGA - VAN TURCO - SAGRADO DE BIRMANIA - SIBERIANO - YORK CHOCOLATE

En las razas de pelo semilargo, los pelos de talla media (pelo externo) son mas o menos de la misma medida de aquellos más largos (pelo intermedio), lo que da un pelaje que se adhiere mejor al cuerpo, aumentando su parecido a aquellos de pelo corto.

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Singapura Sepia Agouti © Giuseppe Mazza

Además ésta segura la impermeabilidad de este pelaje, lo que ha dado el título y la reputación de gatos nadadores al Angora turco y al Van turco. Además, en la mayor parte de las razas de pelo semilargo, el subpelo es casi inexistente, lo que le da a ellos un pelaje sin enmarañamientos.

Razas a veces con pelo semilargo y a veces con pelo corto:

AMERICAN BOBTAIL – AMERICAN CURL – BRITISH – BOBTAIL JAPONÉS – KURILIAN BOBTAIL – LAPERM – MUNCHKIN – PIXIE BOB – SELKIRK REX – SELKIRK STRAIGHT – TONKINESE

Las razas de pelo corto son las más numerosas. Cada una tiene sus apasionados y ellos presentan la ventaja no indiferente de un pelo fácil de mantener.

Esto no impide que las pieles de pelo largo continúen seduciendo por su belleza… y algunos criadores se han preguntado a veces “como sería con los pelos largos…”

Algunos han tomado la decisión y han introducido el gen del pelo largo con la ayuda de cruzamientos, luego han seleccionado los resultados así obtenidos para encontrar las características de la raza original. Es así que numerosas razas de pelo corto tienen una variedad de pelo largo, bajo el mismo nombre o con uno diferente.

En algunas razas, la leyenda habla de una mutación espontánea. De cualquier manera, y por medio del trabajo de selección de los criadores es que se obtiene la calidad necesaria a fin de que la variedad de pelo largo pueda ser reconocida.

Razas que tienen una correspondencia de pelo corto:

SOMALI - TIFFANY - CALIFORNIAN REX - CYMRIC - GATO BALINES - MANDARIN - NEBELUNG - HIGHLAND FOLD - HIGHLAND STRAIGHT - SHIRAZI

 

CATEGORIAS DE PELO CORTO

En el gato, el pelaje está compuesto por tres tipos de pelo: el pelo externo (los pelos largos, aquellos que componen la cobertura), el pelo intermedio (pelo de talla media que forma una almohadilla aislante) y el subpelo.

El subpelo y el pelo intermedio son de color uniforme. El pelo intermedio está formado por bandas coloreadas que dan al pelaje sus tintes diferentes.

Ciertos genes específicos modifican la estructura del pelo. La selección de los gatos que presentan estas particularidades genéticas han permitido la creación de razas específicas.

La forma recesiva del gen R es responsable por la ausencia de pelos intermedios. El gato tiene por lo tanto los pelos más cortos (subpelo y pelo externo) que son cortos y ondulados. Este gen es característico del Cornisa Rex.

La forma recesiva del gen Re da un largo reducido a los tres tipos de pelo que de hecho son ondulados. Este gen es característico del Devon Rex.

La forma dominante del gen Se hace a los pelos enrulados y abundantes. Este gen es característico del Selkirk Rex.

La forma dominante del gen Wh otorga al pelo rulos y es duro al tacto. Es típico del American Wirehair.

La forma recesiva del gen hr es responsable de la casi total ausencia de los tres tipos de pelo. Este gen es característico del Sphynx.

La forma recesiva del gen Hp es también responsable de la ausencia casi total de los tres tipos de pelo. Este gen es característico del Donskoy y del Peterbald.

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Abisinio © Giuseppe Mazza

Razas exclusivamente de pelo corto:

AMERICAN SHORTHAIR - AMERICAN WIREHAIR - BENGALA - BOMBAY - BURMESE AMERICAIN - CALIFORNIA SPANGLED - CEYLAN - CHARTREUX - CHAUSIE - DEVON REX - DONSKOY - GATO EUROPEO - GERMAN REX - HAVANA BROWN - KORAT - OCICAT - PETERBALD - RAGDOLL - SAVANNAH - SINGAPURA - SNOWSHOE - SOKOKE - SPHYNX - THAI

Razas con una correspondencia de pelo largo:

EXOTIC SHORTHAIR

Razas que tienen una correspondencia de pelo semilargo:

ABISINIO - ASIATICO - AZUL RUSO - BURMESE INGLES - BURMILLA - CORNISH REX - GATO SIAMES - MANX - MAU EGIPCIO - ORIENTAL - SCOTTISH FOLD - SCOTTISH STRAIGHT

 

Razas correspondientes:
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Prohibida la reproducción, aún parcial, de los textos y de las fotos sin el permiso escrito de sus autores.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

Panthera leo : rara mutación con el pelo blanco. No se trata de un albino.

Panthera leo : rara mutación con el pelo blanco. No se trata de un albino.

Panthera leo: rara mutación con el pelo blanco y forma normal.

Panthera leo : banquete nocturno con un búfalo

Panthera leo : un cachorro saborea su primer carne, el interior de un gnu.

Panthera leo con pequeños - Lynx caracal - Lynx lynx wrangeli

Panthera pardus

Panthera pardus

Panthera pardus : adulto y cachorro

Panthera pardus : cachorro negro - Felis rufa (= Lynx rufus ) : il Bobcat americano.

Leopardus guigna ( = Oncifelis guigna ) : el gato de Chile, conocido como Kodkod.

Panthera tigris : forma normal y tigre blanco

Panthera tigris - Neofelis nebulosa

Neofelis nebulosa

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Acinonyx jubatus

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Acinonyx jubatus

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Acinonyx jubatus

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Acinonyx jubatus

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Acinonyx jubatus - Leptailurus serval - Panthera onca

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Puma concolor coryi

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Puma concolor coryi

Felis silvestris Europeo - Felis silvestris Gato Persa - Felis silvestris Siamés - Felis silvestris Sagrado de Birmania - Felis silvestris Gato Persa - Felis silvestris Abisinio

Felis silvestris Abisinio Blue

Felis silvestris Abisinio ( Wild ) Usual - Felis silvestris Bengal Brown Spotted Tabby

Felis silvestris Bengal Brown Spotted Tabby

Felis silvestris Bengal Brown Spotted Tabby - Felis silvestris Bengal Brown Marble

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© Giuseppe Mazza

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