Felis silvestris - Bengal

Familia : Felidae

 

Texto © Dr Didier Hallépée

 

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Vivaz, inteligente, curioso y afectuoso © G. Mazza

A partir de fines del siglo XIX, en ocasión de las primeras exposiciones felinas, fueron expuestos gatos declarados como cruzamientos de gatos domésticos y gatos salvajes.

En el curso de la primera parte del siglo XX se publican observaciones de cruzamientos entre gatos domésticos y felinos selváticos y se suceden intentos ad hoc.

En los años sesenta, numerosos leopardos de Asia o gatos de Bengala ( Felis bengalensis ) han sido importados en USA en particular como animales domésticos y aún allí se están efectuando intentos de cruzamiento. Y es en estos años que nacen los clubs que quieren promover la hibridación del gato doméstico con los felinos salvajes. El término de “Bengala” comienza a ser utilizado para designar a estos gatos.

Durante aquellos años, investigaciones farmacológicas utilizan la hibridación entre leopardo de Asia y gato doméstico a los fines de investigaciones inmunitarias contra la leucemia felina.

Uno de los científicos que participaron de estos experimentos, Jean Sugden (convertida Jean Mill) se propone en los años’70 utilizar la atención que estos híbridos habrían podido suscitar para luchar contra el uso de las pieles felinas en la moda. En 1980, ella pudo recoger sus primeros cuatro leopardos de Asia de un laboratorio que los había utilizado en los programas de investigaciones inmunitarias. Es así que ella inició sus trabajos de hibridación.

Los sujetos machos nacidos de hibridación son estériles por varias generaciones. Es necesario por lo tanto utilizar gatos domésticos machos para estas primeras generaciones. Siendo criadora de Mau egipcio, su elección se dirigió hacia estos gatos cuyo motivo maculado habría permitido, naturalmente, conservar el motivo del leopardo de Asia.

Uno de sus viajes la conduce al zoo de Nueva Delhi. Allí delante de la jaula de los leopardos de Asia, se encontraba el recinto de los rinocerontes. Y con ellos vivían dos gatos moteados con colores cobrizos que le habían sido señalados por el director del zoo, su amigo. Esto gatos, Toby y Tash de Nueva Delhi, fueron llevados a USA, reconocidos como Mau egipcios y utilizados en el programa de creación del Bengala y en un programa de enriquecimiento del color del Mau egipcio bronce. Las primeras generaciones que le siguieron fueron declarados a veces como Mau y otras como Bengala. La gran aventura del Bengala había finalmente comenzado. La raza es reconocida como experimental en 1983. Además del Mau egipcio, otras razas de gatos domésticos han sido usados para crear al Bengala, en particular el Burmese, el Siamés, el Abisinio y el gato doméstico.

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La forma de la cabeza es diversa, respecto al gato común © G. Mazza

En 1987, los casos de la genética hicieron aparecer un Bengala con motivo marble (mármol). El inesperado suceso que esto tuvo, hizo admitir este motivo en los standard.

En los años ’80, otros tentativos de hibridación tuvieron lugar, particularmente el cruzamiento del gato doméstico con el Margay ( Felis wiedii ) bajo el nombre de gato Bristol. Los últimos gatos Bristol fueron incorporados en la raza Bengal en 1991 con el fin de ampliar el patrimonio genético. Incidentalmente, este aporte facilitó la obtención de rosetas en el motivo.

El Bengala ha sido víctima de un fenómeno de moda que ha comportado una producción importante de parte de criadores de competencia diferente. Así algunos consideran la raza está medianamente estabilizada, ya sea del punto de vista morfológico que da aquello del carácter. No obstante los criadores de calidad producen gatos conforme al standard, de gran belleza y de carácter agradable.

El uso excesivo de Mau Egipcio para crear la raza ha tal vez traído a gatos cuya apariencia recordaba mucho al Mau Egipcio. De tales gatos se encuentra en los criaderos donde la producción de calidad no es la principal preocupación. El Bengala de buena calidad, conforme a su standard. no se parece más al Mau Egipcio.

Carácter

Los sujetos nacidos de la hibridación de un gato salvaje y de un gato doméstico son llamados F1. Los sujetos de la generación siguiente, F2. Y así de continuo.

En hibridación, los machos son estériles durante varias generaciones (de 4 a 6), de allí la utilización de gatos domésticos como reproductores machos para crear una nueva estirpe. Las generaciones F1 a F3 son consideradas salvajes, prohibidas en exposiciones y sujetas a disposiciones específicas en cuanto a su detención.

Según la estirpe, los Bengala de F4 a F6 pueden no ser completamente estabilizados desde el punto de vista morfológico o del carácter.

Los sujetos muy próximos a sus antepasados pueden revelarse miedosos y a veces amenazantes. Este tramo del carácter desaparece en cuanto el número de generaciones que les separa de su antepasado salvaje es suficiente.

El Bengala es vivo, inteligente, curioso, deportivo, juguetón y muy afectuoso, sobre todo con otros animales y niños. Ama el agua y aprecia particularmente posarse en las alturas.

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Bengal - Brown Spotted Tabby © Giuseppe Mazza

Standard

La cabeza, de contornos redondeados, forma un triángulo más largo que ancho, Es más pequeña en comparación con el cuerpo, pero sin exagerar. La expresión de la cabeza del Bengala debe alejarse lo más posible de la de un gato doméstico. La curva de la frente, ligeramente redondeada, llega suavemente al puente de la nariz, sin interrupciones, y continúa en una línea prácticamente derecha y muy ligeramente convexa hasta la punta de la nariz. Los pómulos son altos y pronunciados. La nariz es ancha con una característica hinchazón de la piel. Pómulos hundidos están autorizados en los machos.

El hocico está formado por bigotes muy desarrollados que generan un ligero “pinch”. De perfil, el mentón es fuerte y alineado con la punta de la nariz.

Grandes, bien espaciados, los ojos son ovales, casi redondos, pero nunca globulares. El color de los ojos es el verde, el oro, el azul o el aguamarina. segun el color del manto. La tonalidad más profunda y más brillante es muy apreciada.

De talla media a pequeña, las orejas son relativamente cortas, con una base ancha y extremos redondeados. Están espaciadas por el ancho de una oreja. Vistas de perfil, son en punta y hacia delante. Los “lynx tips” no son deseados.

El cuello es largo, musculoso y bien unido. Cuerpo: largo, tiene una potente musculatura, bien evidente, y robustos huesos. Esto confiere al Bengala una apariencia de gato potente pero a la vez gracioso.

De largo medio y bien musculosas, las patas, muy derechas, tiene huesos robustos.

Grandes y redondos, los pies del Bengala tiene dedos prominentes.

De largo medio a corto, la cola es espesa en la base, afinándose apenas para terminar con una extremidad redondeada.

El manto es corto, espeso, bien colocado sobre el cuerpo y excepcionalmente suave y sedoso al tacto. Este puede ser como rociado con oro, efecto que es llamado centelleo, sin que esta tonalidad sea aventajada en comparación a un gato desprovisto de él.

Motivo Spotted (maculado) y rosetas: dos tipos de manchas son admitidas, las rosetas y las manchas, que están dispuestas libremente o alineadas horizontalmente. Las rosetas están compuestas de al menos dos colores diferentes y pueden tener ya sea la forma de una impronta de pata, ya sea de una punta de flecha o de anilla. Son preferidas a las simples manchas pero no deben ser exactas. Ya sea que se trate de manchas o de rosetas, el contraste con el color de fondo debe ser extremo, con formas distintas y bordes bien definidos. La espalda está cubierta de motas mientras las patas y la cola son maculadas o anilladas. El vientre debe ser maculado. Sobre la cabeza, el maquillaje típico de los gatos Tabby” es fuertemente marcado. Los bigotes, la garganta y la piel del vientre y el interior de las patas son de color blancuzco, el más claro posible. Los motivos spotted y de rosetas concursan los dos en la misma clase.

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Bengal - Brown Marble © Giuseppe Mazza

El motivo marble (mármol), es distinto al motivo tabby blotched, Aquí las marcas clásicas (concha de ostra, ala de mariposa) son alargados horizontalmente al punto de parecerse a la venas de un mármol o a las marcas del leopardo nebuloso. Las bandas de color de base deben ser anchas como las manchas, y las mismas más cercanas al centro. La preferencia debe ser dada a los mantos que presentan al menos tres tonos. El color de base, el color de las manchas y el color intenso que contornea estas manchas. El contraste debe ser extremo. El vientre debe presentar si o si diseños. Sobre la cabeza, el maquillaje típico de los gatos tabby es fuertemente marcado. Los bigotes, la garganta, la piel del vientre y del interior de las patas son blancuzcas, lo más claro posible.

Manto

Motivos: spotetd, rosetas, marble.

Colores: negro (marrón, plateado, humo), azul

 

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→ Para apreciar la biodiversidad en las razas de gatos, clicar aquí.

 

Archivo fotográfico de Giuseppe Mazza

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