Felis silvestris - Russe, Nebelung

Famille : Felidae

 

 

Texte © Dr Didier Hallépée

 

 

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Intelligence vive robe bleue argentée et yeux verts © Giuseppe Mazza

Le chat russe est également connu sous le nom de bleu russe, de bleu d’Arkhangelsk ou chat maltais.

Les premiers sujets connus en Angleterre ont débarqué en Grande Bretagne en provenance d’Arkhangelsk, en Russie, d’où les noms de chat d’Arkhangelsk, d’archange, ou d’archange bleu qu’ils ont reçu à cette époque. Certains d’entre eux ont été exposés lors de la première exposition féline, à Crystal Palace en 1871, dans une classe consacrée aux chats bleus. Dès cette exposition, on put voir des sujets à poil long.

Selon certaines hypothèses, ce chat serait originaire du bassin méditarranéen, comme le Chartreux. De là, il serait remonté par l’est vers la Russie où il était apprécié comme animal de compagnie et chassé pour sa fourrure chaude, et par l’ouest vers Malte et l’Espagne, ce qui lui a valu d’être surnommé chat de Malte ou chat espagnol bleu. C’est d’ailleurs sous le nom de chat de Malte qu’il est apparu en France en 1925.

La race prit le nom de bleu russe en 1939.

Avec la seconde guerre mondiale, l’élevage du chat russe disparut presque entièrement d’Europe. De son côté, sa variété à poil long fut presque oubliée.

L’élevage du bleu russe réapparut dans les années 60 où des croisements avec le siamois furent tentés avant que ce croisement fut interdit en 65 et que la race se stabilise. C’est aussi dans les années 60 que la race devint populaire aux Etats-Unis.

En 1984, aux Etats-Unis, Sarah Cobb recréa la variété à poils mi-longs du bleu russe qui prit le nom de nibelung (créature de la brume). Des échanges avec la Russie permirent d’enrichir le pool génétique. De plus, il s’avéra par la suite que le très rares bleus russes étaient porteurs du gène récessif responsable du poil mi-long, ce qui se révéla également un apport précieux.

Enfin, les amoureux de l’inattendu parvinrent à faire reconnaître le bleu russe de couleur noire et le bleu russe de couleur blanche. Au passage, la race fut rebaptisée russe, le nom de bleu russe restant réservé aux sujets de couleur bleue.

Caractère

Le bleu russe est caractérisé par sa robe épaisse et pelucheuse d’une couleur bleue argentée et par ses yeux verts.

Le chat russe est d’une intelligence vive, très tendre, espiègle, calme et discret avec un miaulement doux et mélodieux. Il est très attaché à son maître avec qui il peut vivre une véritable histoire d’amour. C’est un charmant compagnon, attentif et sociable avec les autres animaux, souvent timide avec les étrangers.

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Russian Blue © Giuseppe Mazza

C’est un chat timide qui aime confort et tranquillité et a besoin d’une ambiance calme et sereine. Il a donc besoin d’être rassuré en exposition.

C’est un chat qui adore jouer, actif à ses heures mais jamais agité. Le mâle montre de l’intérêt pour ses chatons et parfois relaie sa compagne pour les surveiller.

Standard

Les contours de la tête sont formés par sept faces planes qui sont : du dessus du crâne jusqu’au front ; du front jusqu’au bout du nez, qui de profil forme une ligne droite ; du bout du nez jusqu’à la pointe du menton ; deux faces symétriques de chaque côté du museau ; deux faces symétriques formées par les pommettes larges et hautes. Triangulaire quand elle est vue de face, la tête est particulièrement large au niveau des yeux.

Avec ses contours arrondis, par contre, le museau, plutôt court et sans pinch, prolonge le triangle de la tête. Les coins légèrement relevés de sa bouche lui donnent une expression douce, comme souriante.

En forme de noix, les yeux sont assez grands et bien espacés l’un de l’autre. La couleur est du vert le plus intense possible chez les adultes.

Aussi hautes que larges à la base, elles sont espacées de la largeur d’une oreille. Recouvertes de poils courts et fins à l’extérieur, elles sont fournies de poils plus longs sur la moitié de la surface intérieure.

Longue et fine, l’encolure apparaît plus lourde qu’elle ne l’est en réalité en raison de la densité de la fourrure.

De format foreign, le corps est long et élégant. Bien musclé et sans aucune lourdeur, il peut paraître plus robuste qu’il ne l’est en réalité, en raison de la densité de la fourrure, surtout chez le Nebelung. L’ossature est fine et la musculature puissante.

Longues et fines, les pattes sont en proportion avec le corps. Les pieds sont petits et relativement ronds.

Plutôt épaisse à la base, la queue est de longueur moyenne, allant jusqu’à la base des omoplates. Chez le russe, la queue va en s’affinant jusqu’à une extrémité effilée. Chez le nebelung la queue est bien fournie.

Chez le russe, la robe est courte, fine et douce, double et dense en raison de l’importance de son sous-poil.

Chez le nebelung : la fourrure est de longueur moyenne, composée d’un sous-poil assez fin recouvert d’un poil de garde plus épais. Les mâles ont souvent une belle collerette qui est plus discrète chez les femelles. Des pantalons sont souhaitables ainsi que de légers plumets (lynx tips) à l’arrière des oreilles.

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Nebelung © Giuseppe Mazza

Mariages autorisés

Russe x Russe

Russe (bleu uniquement) x Nebelung

Nebelung x Nebelung

Robe

Russe : bleu, noir, blanc - Nebelung : bleu

Bleu

Robe d’un bleu uniforme et lumineux, avec une préférence pour les tonalités claires. L’extrémité des poils de garde présente une coloration argentée qui donne à la fourrure un aspect brillant, comme saupoudré d’argent. La truffe est gris charbon et les coussinets lilas foncé.

Blanc

Robe blanche avec des reflets argentés. La truffe et les coussinets sont roses.

Noir

Robe brillante noir de jais jusqu’à la racine. La truffe et les coussinets sont noirs ou brun foncé.

 

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Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

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