Felis silvestris - European shorthair

Famille : Felidae

 

 

Texte © Dr Didier Hallépée

 

 

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European shorthair © Giuseppe Mazza

Quittant les bords du Nil, le chat domestique ( Felis silvestris catus ), descendant du chat sauvage africain ( Felis silvestris lybica ), a suivi les routes marchandes parcourues par les caravanes, s’est embarqué à bord des navires et a accompagné les légions romaines retournant à Rome. De là, il a essaimé progressivement sur toute l’Europe et bien plus tard vers le nouveau monde.

Protecteur des récoltes en Egypte, il est devenu chasseur de rats et nuisibles sur le vieux continent, assumant ainsi un rôle modeste contre la propagation de la peste noire. Longtemps animal utilitaire, il a plus vécu à proximité de l’homme qu’avec lui. Sa réputation d’animal du diable et son rôle de familier des sorcières lui ont parfois valu bien des déboires.

En Europe, le chat a gardé la diversité génétique de ses origines et l’a enrichi d’une part en s’adaptant aux conditions extrêmes de certains pays, d’autre part en se croisant parfois avec son cousin le chat sauvage européen ( Felis silvestris silvestris ).

C’est à partir du XVIème siècle qu’il devient animal de compagnie. Au XXème siècle, les progrès de la lutte contre les rats dans les villes puis dans les campagnes lui ôtent progressivement son rôle utilitaire et font de lui définitivement un animal d’agrément même s’il existe encore quelques populations de chats de gouttière en liberté dans nos agglomérations.

Au XIXéme et XXème siècle, c’est l’essor des chats de race, la recherche du standard, de la beauté et parfois de l’originalité.

Vers la fin du XXème siècle, on s’est enfin aperçu du trésor que représentait notre chat de maison. Malgré une grande diversité de couleurs et un pool génétique très riche, il présente une morphologie plutôt homogène, ce qui lui a valu d’être érigé au rang de race. En tant que chat de race, il a été désigné comme chat européen, puis European Shorthair.

Bien peu de choses différencient notre chat de maison traditionnel du chat de race européen : c’est la conformité à un standard et l’existence d’une filiation attestée par un pédigrée qui font la différence.

Dans d’autres régions du monde, le chat domestique a eu une évolution légèrement différente et a pu acquérir des caractéristiques locales légèrement différentes. Là aussi le trésor ainsi constitué au fil du temps a fini par être reconnu et c’est ainsi que sont nés le british shorthair, l’américan shorthair ou l’arabian mau.

Caractère

Le chat européen est un chat robuste, agile, rustique et joueur, capable de s’adapter facilement à de nouvelles situations.

Il garde de son passé félin son caractère malicieux, curieux, courageux et parfois un peu voleur.

Les chatons sont fragiles à la naissance et ont besoin des soins très attentifs de leur mère durant leur premier mois et de la présence de celle-ci jusqu’à 3 mois environ. C’est de là qu’il tire son côté docile et affectueux, recherchant la compagnie et les caresses.

De ses origines félines et de son passé de chat des rues, il a gardé de grandes qualités de chasseur, une méfiance instinctive et un goût pour l’indépendance et la liberté. Très explorateur, il n’hésite pas à aller voir ce qui se passe un peu plus loin et agrandit progressivement son territoire. Mais il est aussi casanier, très attaché à son gîte ou sa maison vers lesquels il revient toujours… à moins de s’être perdu.

C’est d’avoir été élevé en famille, manipulé dès son plus jeune âge et couvert d’affection par sa famille humaine qui en font un animal de compagnie particulièrement tendre et attaché à l’homme. Elevé sans contact humain dans sa plus tendre enfance et soumis aux viscissitudes de la vie d’un chat des rues, sa méfiance instinctive prendra le dessus et il fuira le contact humain tout en montrant une étrange attirance pour ce bizarre animal à deux pattes : il pourra être apprivoisé et finira par apprécier la proximité de l’homme et le confort de son habitat. Il daignera être caressé sans toutefois se laisser être manipulé.

Le shorthair européen est un chat de race à la filiation dûment attestée par un pédigrée, élevé en famille et au proche contact des humains dès sa naissance. Ainsi, il garde le meilleur de ses origines félines avec toutes les qualités qu’on attend d’un compagnon avec qui on partage une bonne partie de son existence.

Standard

Plus longue que large, la tête est assez ronde avec des joues bien développées. Le front et le crâne sont très légèrement arrondis. La base du nez est bien définie, sans stop mais avec un léger changement de direction. Le nez est droit, de longueur moyenne et d’égale largeur sur toute sa longueur. Bien défini, le museau est fort mais sans pinch. Le menton est ferme.

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Le chat européen est un chat robuste, agile, rustique et joueur © Giuseppe Mazza

De taille moyenne à grande, les yeux sont arrondis et placés légèrement de biais. La couleur, qui va de l’orange au jaune et au vert, doit être la plus brillante, la plus lumineuse et la plus uniforme possible.

De taille moyenne, les oreilles sont aussi hautes que larges à leur base. Elles sont placées assez espacées l’une de l’autre et ont une extrémité légèrement arrondie. Musclée et souple, l’encolure est de taille moyenne.

De type semi-foreign, le corps est de taille moyenne à grande et s’inscrit dans un rectangle. La poitrine est large et bien développée. L’ossature est forte et la musculature puissante. Le dimorphisme sexuel est prononcé.

Fortes et solides, les pattes sont de longueur moyenne. Pieds ronds. Epaisse à la base, la queue est de longueur moyenne et va en s’effilant vers un bout arrondi.

Courte, dense et lustrée, la fourrure est couchée sur le corps sans sous-poil excessif.

Robe

Tous motifs sauf colorpoint.

Toutes couleurs sauf celles basées sur chocolat, lilac, cinnamon et fawn.

 

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Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

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