Felis silvestris - Savannah

Famille : Felidae

 

 

Texte © Dr Didier Hallépée

 

 

JPEG - 53.6 ko
Le Savannah est né du croisement d’un Bengala avec le serval (Leptailurus serval) © Giuseppe Mazza

Histoire

La fin du XXéme siècle est marquée par l’envie de quelques éleveurs américains de fabriquer des mini-panthères de salon, des chats domestiques au look sauvage, en croisant des chats domestiques avec des petits félins sauvages.

Après le chat bristol créé à partir du margay ( Felis weidii ), le bengal à partir du léopard d’Asie ( Felis bengalensis ) et le chausie créé à partir du chaus ( Felis chaus ), voila le savannah créé à partir du serval ( Leptailurus serval anciennement Felis serval ).

Certains trouvent que l’hybridation des races sauvages est un apport merveilleux au félin domestique. D’autres considèrent que c’est un grand n’importe quoi. Quoi qu’il en soit, ces pratiques nous ont apporté de nouvelles races comme le savannah.

Le Savannah est une nouvelle race de chat originaire des États-Unis.

Ce chat de grande taille résulte du croisement entre un Serval et un chat domestique : un bengal dont il est d’ailleurs très proche. Il a plusieurs ressemblances physiques avec le serval, dont la taille, la couleur et les oreilles de forme caractéristique Le premier Savannah a été créé par Judee Frank en 1986. Rejoint par Joyce Sroufe, ils définissent un standard. La race est reconnue en 2002.

Caractère

Les sujets nés de l’hybridation d’un chat sauvage et d’un chat domestiques sont appelés F1. Les sujets de la génération suivante sont appelés F2. Et ainsi de suite. En hybridation, les mâles sont stériles durant plusieurs générations (4 à 6), d’où l’utilisation de chats domestiques comme reproducteurs mâles pour créer une nouvelle lignée. Les générations F1 à F3 sont considérées comme sauvages, interdites en exposition et sujet à des dispositions spécifiques concernant leur détention. Selon les lignées, les sujets F4 à F6 peuvent n’être pas totalement stabilisés au point de vue morphologie ou caractère.

Le caractère exceptionnellement familier du serval, permet d’obtenir rapidement des chats agréables. Cependant, tant que l’ascendance sauvage reste proche, il convient d’être prêt à faire face aux réactions imprévisibles du félin sauvage.

Le Savannah est un chat de grande taille, très intelligent, curieux, sociable, actif, doux et affectueux. Il saute plus haut et court plus vite que les autres chats domestiques. Il adore aller dans l’eau. Les caractéristiques recherchées sont celles du serval : petite tête, grandes oreilles haut placées, corps très long, longues pattes, queue assez courte et robe tachetée.

JPEG - 77.4 ko
Très intelligent, curieux, sociable, actif, affectueux avec le caractère du serval © Mazza

Standard

Petite par rapport au corps, la tête, de face, forme un triangle dont les oreilles sont exclues. Le crâne doit être très légèrement arrondi. Le front, droit à légèrement convexe, est continué par une très légère déclivité concave à la naissance du nez. Ce dernier, large et droit, est terminé par une truffe renflée.

Aucun pinch ne doit venir troubler les lignes nettes du museau. Le menton, sans être fuyant, est assez léger.

De taille moyenne, les yeux sont en forme d’amande. Bien espacés l’un de l’autre, les yeux sont idéalement ornés de larmes blanches caractéristiques (chez les chats agoutis uniquement). La couleur, qui va de l’or au vert, est sans relation avec la couleur de la robe. Seule l’intensité est prise en compte.

Grandes et placées haut sur la tête - le côté interne est presque situé au sommet du crâne -, les oreilles ont une base large et une extrémité arrondie. L’empreinte de pouce typique des chats agoutis est souhaitée sur l’extérieur de l’oreille (chez les chats agoutis uniquement).

Longue et musclée, l’encolure est élégante. Le port de tête est altier, droit, l’allure est élancée.

De format semi-foreign, le corps est caractérisé par une cage thoracique très profonde et une croupe légèrement surélevée. Les hanches et les cuisses longues, pleines et musclées, sont un peu surdimensionnées.

Longues et minces, les pattes sont néanmoins solides. Vu de l’arrière, les postérieurs sont très hauts.

Petits et ovales, les pieds ont des doigts allongés.

Assez épaisse, la queue mesure environ les ¾ de la longueur d’une queue de chat normale. Elle n’atteint pas le sol quand le chat est debout. Mobile et très expressive, elle est annelée chez les chats agoutis et se termine par une extrémité noire, assez arrondie.

De longueur courte à moyenne, la fourrure à un toucher très particulier : le poil de garde, un peu rêche, recouvre un sous-poil dense plus soyeux tandis que les spots sont notablement plus doux. Quelle que soit la couleur, tous les Savannah doivent présenter le même patron spotted tabby avec, en outre, le plus possible de petites taches sur les pattes et la tête. Les spots, toujours noirs, sont ronds, ovales ou allongés. Le ventre est tacheté. Le fond de robe des Savannah brown spotted tabby va du fauve à l’orangé, sans ticking. La gorge et le ventre sont blanc cassé. Le fond de robe est argenté chez les silver. Chez les noirs et les black smoke, chats non agoutis, les marques tabby fantômes doivent être clairement visibles. La truffe des Savannah tabby est rouge brique entourée d’un liseré noir ou entièrement noire. Elle est noire chez les noirs et les black smoke.

Mariages autorisés : Savannah x Savannah ; Savannah x Mau Egyptien ; Savannah x Oriental Shorthair ; Savannah x Ocicat ; Savannah x Serval

Couleurs : Couleur noire, motifs tabby et smoke uniquement

 

→ Pour des informations générales sur les FELIDAE voir ici.

→ Pour apprécier la biodiversité au sein des races de chats, cliquez ici.

 

Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

_G-4-378_Felis_silvestris_-_Savannah
_G-4-377_Felis_silvestris_-_Savannah
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants