Ficus aspera

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Ficus aspera ‘Parcellii’ Tiene bien merecido el apelativo inglés de ficus payaso © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Vanuatu, donde crece en los claros de las forestas y en las riberas de los cursos de agua, hasta cerca los 300 m de altitud.

El nombre del género es el latino utilizado para el higo común ( Ficus carica ); el nombre de la especie en latín “aspera” = áspera, refiriéndose a la superficie foliar.

Nombres comunes: clown fig, mosaic fig, rough leale fig (inglés); higuera abigarrada (español).

El Ficus aspera G. Forst (1786) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde alto hasta 15 m, si bien se mantiene mucho más bajo en cultivación, de corteza gris y lisa.

Las hojas, sobre un corto pecíolo, son alternas, simples, oblongas u ovales, largas 10-25 cm y anchas 8-12 cm, asimétricas, con superficie áspera superior e inferiormente, de color verde claro o variegado de blanco crema, márgenes a veces levemente dentados y ápice agudo.

Las inflorescencias son siconos, o sea cavidades de las paredes carnosas que encierran enteramente las flores, accesibles desde una apertura apical cerrada por diminutas escamas (típico ejemplo el del higo común, Ficus carica ), llevando o sólo flores femeninas o sólo masculinas (especie dioica). Los siconos, producidos singularmente o en par en la axila de las hojas, o directamente sobre ramas principales (caulifloria), sobre corto pedúnculo, son subglobosos, de 1-2,5 cm de diámetro, pubescentes, de color inicialmente verde o blanco con estrías verde, luego amarillas o rojo con estrías verdes en su madurez, el interior es blanco.

Para la fructificación es necesaria la presencia del insecto polinizador, como es conocido a cada especie de Ficus está asociado un insecto específico de la familia de los Agaonidae, que a su vez puede reproducirse sólo si está presente la especie de Ficus asociado; los frutos (aquenios) contienen una sola semilla.

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Localmente las jóvenes hojas y los frutos maduros se consumen cocidos © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, puestas superficial- mente sobre sustrato orgánico, arenoso, mantenido constantemente húmedo, en posición luminosa a una temperatura de 22-24 ºC, por esqueje semileñosa y acodo aéreo en primavera-verano. La forma más cultivada es la variegada, conocida como Ficus aspera ‘Parcellii’, de gran efecto ornamental, cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente en templado cálido, pudiendo resistir, por brevísimo período, temperaturas de hasta cerca –3 ºC.

Requiere una posición en pleno sol o parcialmente sombreado, para resaltar la variegatura, suelo rico en sustancia orgánica, drenante, y riegos regulares en verano, pero dejando secar los estratos superficiales del suelo antes de volver a regar, espaciadas y moderadas en invierno, si fueran necesarias, especialmente con temperaturas bajas, siendo susceptibles a la podredumbre radical con humedad estancada.

Cultivable en maceta, para la decoración de interiores, en sustrato orgánico con agregado de arena gruesa o agriperlita alrededor del 30%, en posición luminosa a temperaturas en invierno superiores a 14 ºC. Es fácilmente sujeta a ataques de ácaros (arañuela roja) y cochinillas, por lo tanto se debe controlar periódicamente para poder intervenir velozmente.

Localmente las hojas jóvenes y los frutos maduros se consumen cocidos como acompañamiento.

Sinónimos: Ficus parcellii Veitch ex Cogn. & Marchal (1874); Artocarpus cannonii Van Houtte (1875); Artocarpus laciniatus H.J.Veitch; (1875); Artocarpus exculptus W.Bull (1878); Ficus canonii (W.Bull ex Van Houtte) N.E.Br. (1888); Ficus aspera f. parcellii (H.J.Veitch ex Cogn. & Marchal) J.E.Burrows (2003).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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