Ficus kurzii

Famille : Moraceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Spécimen majestueux de Ficus kurzii. Spectaculaire par ses racines aériennes, il orne les jardins tropicaux où il peut atteindre 50 m de haut. Cultivable aussi en pot, il se prête bien aux bonsaïs pour intérieurs lumineux © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire de Chine (Yunnan), d’Inde, d’Indonésie (Java et Sumatra), de Malaisie, de Birmanie, de Thaïlande et du Vietnam où elle vit dans les forêts humides jusqu’à environ 700 m d’altitude.

Le nom de genre est celui utilisé en latin pour le figuier commun ( Ficus carica ) ; l’espèce est dédiée au botaniste allemand Wilhelm Sulpiz Kurz (1834–1878).

Noms communs : Burmese banyan (anglais) ; dian mian rong (chinois) ; da kurz (vietnamien).

La Ficus kurzii (1887) est un arbre sempervirent habituellement d’une hauteur d’une vingtaine de mètres, mais qui peut atteindre 50 m chez les vieux spécimens dans la nature, à l’écorce grisâtre et aux branches principales à partir desquelles se développent une multitude de racines aériennes qui atteignent le sol, fusionnent et en grossissant forment des sortes de troncs adventices.

Les feuilles, sur un pétiole long de 0,5 à 2 cm, sont simples, alternes, ovales-elliptiques à apex pointu et à marge entière, coriaces, de couleur vert intense et brillantes au-dessus, de 5 à 15 cm de longueur et de 2,5 à 6 cm de largeur ; stipules (appendices à la base de la feuille qui ont pour but principal de la protéger pendant la phase initiale de croissance) décidues, lancéolées, longues de 1 à 1,2 cm.

Les inflorescences sont des cavités aux parois charnues, dites sycones, qui enferment intérieurement les fleurs, accessibles par une ouverture apicale fermée par 3 minuscules écailles.

Les sycones sont axillaires, sessiles, produits par paires, de forme globuleuse à piriforme, de 1 à 1,3 cm de diamètre, de couleur rouge vif à rouge pourpre à maturité, aux fleurs femelles et mâles présentes simultanément dans le sycone. Pour la fructification la présence d’insectes pollinisateurs est nécessaire ; comme chacun sait, à chaque espèce de Ficus est associé un insecte spécifique de la famille des Agaonidae, qui à son tour ne peut se reproduire que si l’espèce à laquelle il est associé est présente ; les fruits minuscules (akènes) ne contiennent qu’une seule graine.

La propagation se fait à partir des graines, placée à la surface, en exposition lumineuse, d’un substrat organique, sableux, maintenu constamment humide et à une température de 24 à 26 °C ; la reproduction peut également se faire par bouturage au printemps et par marcottage au début de l’été.

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Les feuilles, longues de 15 cm, sont simples, alternes, ovales-elliptiques à apex pointu et à marge entière, coriaces, de couleur vert intense et brillantes au-dessus © Giuseppe Mazza

Arbre au feuillage ample et dense et aux racines aériennes caractéristiques, peu connu en dehors des zones d’origine, utilisable comme arbre d’ombrage dans les parcs et les grands jardins dans les régions au climat tropical et subtropical humides, en tenant compte pour son placement des dimensions qu’il peut atteindre.

Il exige le plein soleil et n’est pas particulièrement exigeant concernant le sol, même pauvre, et peut résister, adulte, à des périodes de sécheresse. En pots, dans un terreau riche en humus avec ajout d’environ 30 % de sable grossier ou de perlite, il peut être utilisé pour la décoration des espaces ouverts, lorsque le climat le permet, et d’intérieurs lumineux, avec des températures nocturnes minimales supérieures à 14 °C et un arrosage régulier en été, mais sans stagnation, modéré en hiver. En raison de ses caractéristiques c’est également un excellent sujet pour bonsaï.

Synonymes : Ficus euphylla Kurz (1877) ; Ficus nuda var. macrocarpa Kurz (1877).

 

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