Ficus macrophylla f. columnaris

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las raíces aéreas del Ficus macrophylla f.columnaris se transforma en troncos portantes © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de la Isla Lord Howe (Australia), donde crecen en las forestas húmedas en bajas altitudes, a lo largo de las costas sur-occidentales sobre suelos preferentemente calcáreos.

El nombre del género es en latín, el utilizado para el higo común, ( Ficus carica ); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “makrós” = grande y “phyllon” = hoja, el de la forma es el término en latín “columnaris” = columnar, con referencia a las raíces adventicias columnares.

Nombres comunes: Lord Howe Island banyan (inglés); ficus magnolioide (italiano); higuera de Lord Howe (español); großblättrige feige (alemán).

El Ficus macrophylla f. columnaris (C.Moore) D.J.Dixon (2001) es un árbol siempreverde con una amplia copa que puede expandirse por decenas de metros, soportada por las numerosas raíces aéreas que alcanzan el suelo y que engrosándose y fundiéndose forman como troncos adventicios; desde la base del tronco principal parten largas raíces tabulares.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 4-6 cm, son de oblongas a ovadas, largas 10-20 cm y anchas 6-12 cm, coriáceas, de color verde oscuro brillante superiormente, revestidas por un tomento color herrumbre inferiormente; la hoja, durante la fase inicial de crecimiento está protegida por dos estípulas (apéndices en la base de las hojas), sobrepuestas, externamente de color rojizo, que se separan espontáneamente en el momento de la distensión.

Las inflorescencias son siconos, o sea cavidades de las paredes carnosas que encierran completamente a las flores, accesibles desde una apertura apical cerrada por 3 minúsculas escamas (típico ejemplo el del higo común, Ficus carica ).

Los siconos, sobre corto pedúnculo, son axilares generalmente en par, de forma globoso - piriforme, de cerca 2,5 cm de diámetro, de color desde rojo oscuro a púrpura con pequeñas manchas más claras en su madurez, las flores femeninas y masculinas son contemporáneamente presentes en el sicono (especie monoica).

Para la fructificación es necesaria la presencia del insecto polinizador, como es conocido a cada una de las especies de Ficus está asociada un insecto específico de la familia de los Agaonidae (en nuestro caso Pleistodontes froggatti Mayr, 1906), que a su vez puede reporducirse sólo si es presente la especie de Ficus al que está asociado; los minúsculos frutos (aquenios) contienen una sola semilla.

La forma columnaris se diferencia de la especie, que vive a lo largo de las costas orientales de Australia (Nuevo Gales del Sur y Queensland), principalmente por la presencia de las raíces columnares y por el tomento color herrumbre que recubre la página inferior de la hoja. Se propaga por semilla, puestas superficialmente sobre sustrato orgánico, arenosos, mantenido constantemente húmedo, en posición luminosa a una temperatura de 22-24 ºC; en hábitat puede crecer inicialmente como epifita sobre otros árboles, circundando el tronco con sus raíces que alcanzan el suelo, y que eventualmente termina para “estrangular” luego de un cierto número de años. Se reproduce también por esqueje en primavera y por acodo aéreo en verano.

Especie imponente y de gran efecto paisajístico cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido donde puede resistir de adulta descensos excepcionales de temperatura hasta cerca -3 ºC por brevísimo período, aunque con daño en el follaje.

Es utilizada normalmente como ejemplar aislado o en grupo en parques y jardines de gran extensión, lejanos de calles y construcciones, dado el amplio e invasivo aparato radical superficial; se desaconseja absolutamente el empleo en pequeños jardines o como árbol para las calles.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún pobres y puede resistir de adulta a períodos de sequía, es también resistente al viento y moderadamente a la salobridad.

Tiene una limitada utilización como planta en tiesto para la decoración de interiores, en posición muy luminosa, sustrato rico de humus con agregado de arena gruesa o agriperlita alrededor del 30% y temperaturas invernales superiores a los 12 ºC; los riegos deben ser abundantes en verano, evitando de cualquier manera los encharcamientos que pueden ser fatales, y dejando secar casi enteramente el sustrato antes de volver a regar, moderados en invierno.

Sinónimos: Ficus columnaris F.Muell. & C.Moore (1874); Ficus macrophylla subsp. columnaris (C.Moore) P.S.Green (1986).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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