Ficus microcarpa

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Un majestuoso Ficus microcarpa en el Parque Garcia Sanabria, en Santa Cruz de Tenerife © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland), Bhutan, Camboya, China (Fujian, Guang- dong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Yunnan y Zhejiang), Filipinas, Japón (Islas Ryukyu), India, Indonesia, Islas Cocos, Islas Salomon, Malasia, Micronesia, Myanmar, Nepal, Nueva Cale- donia, Palau, Papua Nuova Guinea, Sri Lanka, Taiwan, Tailandia y Vietnam, donde crece en las forestas húmedas, en áreas abiertas y sobre acantilados hasta cerca 1800 m de altitud.

El nombre del género en latín es el utilizado para el higo común ( Ficus carica ); el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “mikrós” = pequeño y “karpós” = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: chinese ban- yan, curtain fig, hill’s weeping fig, indian laurel fig, indian laurel, Malay banyan, small-fruit fig (inglés); rong shu, rongxu (chino); chilkan, kamarup (hindu); figueira lacerdinha, laurel da India (portu- gués); laurel de la India, laurel de indias (español); chinesische feige, indischer lor- beer, lorbeerfeige, vorhang-feige (alemán).

El Ficus microcarpa L.f. (1782) es un árbol alto hasta cerca 25 m con amplia y densa copa redonda y tronco de 60 cm de diámetro de corteza grisácea; sobre las ramas de las plantas adultas pueden formarse raíces aéreas, en particular en los climas húmedos, que a veces alcanzan el suelo.

Las hojas son alternas, más bien elípticas, largas 4-10 cm y anchas 3-5 cm, coriáceas, de color verde oscuro brillante, con margen entero y ápice obtuso. Las inflorescencias son siconos, o sea cavidades de las paredes carnosas que encierran completamente a las flores, accesibles desde una apertura apical cerrada por 3 minúsculas escamas (típico ejemplo el del higo común, Ficus carica ). Los siconos, producidos ya sea sobre ramas jóvenes que sobre aquellas más viejas sin hojas, son axilares, sesiles (sin pecíolo) en pares, de forma de globoso-deprimida a piriforme, 6-9 mm de diámetro, de color de amarillo a rojo negruzco en su madurez, con flores femeninas y masculinas contemporáneamente presentes en el sicono.

Para la fructificación es necesaria la presencia del insecto polinizador, como es conocido a cada una de las especies de Ficus está asociado a un insecto específico de la familia de los Agaonidae (en nuestro caso el Eupristina verticillata Waterston, 1921), que a su vez puede reproducirse sólo si está presente la especie de Ficus al cual está asociado; los frutos (aquenios), ovoides, contienen una sola semilla. Se propaga por semilla, puesta superficialmente sobre sustrato orgánico, arenoso, mantenido constantemente húmedo, en posición luminosa a una temperatura de 22-24 ºC; puede crecer como epifita sobre otros árboles o sobre muros y techos. Se reproduce también por esqueje en primavera y por acodo a inicios del verano.

Especie muy difundida y apreciada por su veloz crecimiento y la elegante copa, expandida y densa, en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido donde puede resistir de adulta descensos excepcionales de temperatura hasta cerca -3 ºC por brevísimo período, con daños en el follaje. Es utilizada como árbol de sombra ya sea como ejemplar aislado, en parques y grandes jardines, o en arboledas callejeras. No es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún si fuera pobre y puede resistir de adulta períodos de sequía, tiene también una moderada resistencia al viento y a la salobridad y soporta bastante bien las podas; la parte negativa es la abundante producción de frutos, fastidiosos cuando caen sobre áreas peatonales, y el aparato radical superficial es invasivo, por lo que se debe tener en cuenta al momento de plantar, eligiendo una posición suficientemente lejana de las construcciones, calles y veredas.

Muy difundida como planta en tiesto para la decoración ya sea de exterior como de interior, en posición muy luminosa, en sustrato rico de humus con agregado de arena gruesa o agriperlita alrededor del 30% y temperaturas invernales superiores a 12º C; los riegos deben ser abundantes en verano, evitando los encharcamientos que pueden ser mortíferos, y dejando secar casi enteramente el sustrato antes de volver a regar, moderado en invierno. Es un sujeto particularmente apto para bonsai.

Partes de la planta, en particular corteza, raíces y hojas son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Ficus aggregata Vahl (1805); Ficus rubra Roth (1821); Ficus littoralis Blume (1825); Ficus condaravia Buch.-Ham. (1827); Urostigma amblyphyllum Miq. (1847); Urostigma microcarpum (L. f.) Miq. (1847); Ficus amblyphylla (Miq.) Miq. (1867); Ficus dilatata Miq. (1867); Ficus dyctiophleba F.Muell. ex Miq. (1867); Ficus dictyophleba F.Muell. ex Benth. (1873); Ficus naumannii Engl. (1886); Ficus thynneana F.M.Bailey (1897); Ficus dahlii K.Schum. (1898); Ficus cairnsii Warb. (1905); Ficus retusiformis H.Lév. (1910); Ficus nitida auct. non Thunb.; Ficus retusa auct. non L..

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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