Ficus superba

Familia : Moraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originario del sudeste asiático, el Ficus superba alcanza los 30 m de altura. Los brotes y las jóvenes hojas son localmente consumidos como hortalizas. Especie particularmente apta para bonsai © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Indonesia (Java, Kalimantan, Pequeñas Islas de la Sonda, Molucas y Sulawesi), Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam donde crece en las forestas monzónicas desde el nivel del mar hasta cerca 1800 m de altitud.

El nombre del género es aquel latino utilizado por el higo común ( Ficus carica ); el nombre de la especie es el adjetivo latino “superbus, a, um” = soberbio, magnífico, con obvia referencia.

Nombres comunes: cedar fig, deciduous fig, sand fig (inglés); gedag, jeraka bulu, ulebe (Indonesia); ara laut (Malaysia); krai, sai-liap (Thailandia); cây sop, da sop (Vietnam).

La Ficus superba Miq. (1866) es un árbol deciduo o semi deciduo, semi epífita o litófita, alto hasta 30 m, con tronco erecto dotado en la base de raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles) y corteza rugosa de color marrón rojizo; de las heridas exuda una abundante linfa lechosa.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 4-10 cm, son dispuestas en espiral, simples, ovado-elípticas con margen entero y ápice obtuso o acuminado, largas 7-15 cm y anchas 3,5-7 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, más claro inferiormente; estípulas (apéndices en la base de la hoja que tienen el fin principal de protegerla durante la fase inicial de crecimiento) deciduas, ovado-lanceoladas, pubescentes, largas cerca 3 cm.

Las inflorescencias son cavidades de las paredes carnosas, llamadas siconio, que encierran enteramente las flores, accesibles desde una apertura apical encerrada por 3 minúsculas escamas. Los siconios, sobre un pedúnculo largo 0,7-1-5 cm, nacen sobre las viejas ramas sin hojas en pares o fasciculados, globosos, de cerca 2 cm de diámetro, de color amarillo tendiendo al púrpura punteado de rosa en su madurez, con flores femeninas y masculinas contemporáneamente presente en el siconio; los minúsculos frutos (aquenios) contienen una sola semilla.

La polinización es efectuada por un insecto perteneciente a la familia de las Agaonidae, en nuestro caso Platyscapa corneri Wiebes (1980), como es conocido a cada una de las especies de Ficus está asociado a un insecto específico, que a su vez puede reproducirse solo en presencia de la especie a la cual está asociado. Los frutos son un importante nutriente por diversas especies de pájaros que contribuyen a la dispersión de las semillas. En la naturaleza puede crecer inicialmente como epífita sobre otros árboles, circundando el tronco con sus raíces que una vez alcanzado el suelo finalizan por estrangular luego de un cierto número de años. Se propaga por semilla, colocadas superficialmente sobre un sustrato orgánico, arenoso, mantenido constantemente húmedo, en posición luminosa a una temperatura de 24-26 ºC; se reproduce también por esqueje en primavera y acodo a inicios de verano.

Especie que por el follaje exuberante y los frutos llamativos, que nacen sobre ramas sin hojas, merecería una mayor difusión como ornamental en los parques y grandes jardines de las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, también caracterizado por una marcada estacionalidad. Requiere pleno sol o una ligera sombra en la fase inicial de crecimiento y no tiene particulares exigencias en cuanto al suelo, aún rocoso y pobre.

Es necesario tener en cuenta, al momento de implantarlo, del aparato radical superficial y bastante invasivo para una correcta colocación, suficientemente alejada de veredas y calles. Plantas jóvenes pueden ser cultivadas en maceta para la decoración ya sea de espacios externos como internos, en posición muy luminosa, utilizando un sustrato drenante mantenido moderadamente húmedo, con temperaturas, en invierno, superiores a 14 °C; es considerada una especie particularmente apta para bonsai.

Los brotes y las jóvenes hojas son consumidos localmente, luego de la cocción, como hortalizas. La madera, clara y con vetas marrones, de mediana densidad, tiene una limitada utilización para cajones, cajas y artículos artesanales y artísticos.

Sinónimos: Urostigma accedens Miq. (1859); Ficus petiolata Reinw. ex Miq. (1867); Urostigma superbum Miq. (1884); Ficus tenuipes S.Moore (1925).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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