Filicium decipiens

Famille : Sapindaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Originaire des forêts humides d’Afrique orientale et d’Inde, Filicium decipiens est un arbre sempervirent à la cime dense et arrondie © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire d’Afrique (Ethiopie, Kenya, Malawi, Mozambique, Tanzanie et Zimbabwe) et d’Asie (Inde et Sri Lanka), où elle croît dans les forêts humides jusqu’à 1300 m d’altitude.

Le nom de genre dérive du latin "filix, icis" = fougère, le nom spécifique du verbe latin "decipio" = tromper, leurrer, en raison de son aspect semblable à une fougère.

Noms communs : fern tree, fern-leaved tree, Japanese fern tree, soap berry (anglais) ; katu (hindi) ; kiara payung, ki sabun (indonésien) ; kaadu hoovarasi, neeroli (kannada) ; kattunelli, murriccha, niroli, valmurichcha (malayāḷaṃ) ; árvore-samambaia, felício, filício (portugais du Brésil) ; pihimbiya (sinhala) ; mkong’o (swahili) ; athadali, iruvillipalai, ningal, nirkongu (tamiḻ) ; patta kunkudu (tĕlugu).

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Généralement haut de 5-10 m dans les jardins des tropiques, il peut dépasser les 25 m dans la nature © Giuseppe Mazza

Filicium decipiens (Wight & Arn.) Thwaites (1864) est un arbre sempervirent à cime dense et arrondie, mesurant habituellement de 5 à 10 m de haut, bien que les spécimens âgés dans la nature puissent dépasser 25 m, au tronc droit et à l’écorce grise à brun rougeâtre, lisse chez les jeunes spécimens, rugueuse et écailleuse chez les spécimens adultes.

Les feuilles, sur un pétiole ailé de 3 à 10 cm de long, sont alternes, imparipennées, longues de 15 à 30 cm et larges de 12 à 15 cm, au rachis ailé et à 6 à 12 paires de folioles opposées ou subopposées, sessiles, oblongues-lancéolées aux marges entières et légèrement ondulées, de 6 à 12 cm de long et de 1 à 3 cm de large, coriaces, de couleur vert intense et brillante au-dessus.

Les inflorescences, sur un pédoncule long d’environ 7 cm, sont des panicules de 15 à 30 cm de longueur portant de nombreuses fleurs minuscules unisexuées et hermaphrodites (polygames), de 0,4 à 0,6 cm de diamètre. Calice pentapartite aux lobes imbriqués ovales, décidus, 5 pétales orbiculaires blanc-verdâtre avec des nuances roses, 5 étamines et ovaire biloculaire. Le fruit est une drupe charnue ovoïde, apiculée, d’environ 1 cm de diamètre, de couleur rouge tendant au bleu foncé à maturité, contenant 1 ou 2 graines.

La propagation se fait généralement par les graines, qui doivent être mises en place dans un laps de temps très court car elles ont une durée réduite de germinabilité, dans un substrat drainant riche en humus maintenu humide, mais sans stagnation, à une température de 24 à 28 °C ; pour accélérer la germination, les graines peuvent être préalablement immergées dans l’eau pendant une journée.

L’espèce, dont le feuillage luxuriant est considéré parmi les plus décoratifs de tous, peut être cultivée dans les régions au climat tropical et subtropical humides, ne supportant pas des températures proches de 0 °C sauf exception et pour une très courte période. Elle peut être utilisée dans les parcs et les jardins, même de petites dimensions, comme spécimen isolé, en groupes comme arbre d’ombrage, pour créer des barrières, y compris des brise-vents et comme arbre de routes ; étant donné que les fruits qui tombent peuvent être gênants, il est préférable de placer l’arbre suffisamment loin des allées et des trottoirs.

Elle nécessite une exposition en plein soleil ou à mi ombre et n’est pas particulièrement exigeante sur le sol, pourvu qu’il soit drainant, de neutre à légèrement alcalin. Elle a une bonne résistance à la salinité, et peut donc être utilisée à proximité de la mer, et bien enracinée, elle supporte de courtes périodes de sécheresse. Les jeunes plantes, par la beauté et l’élégance du feuillage, sont souvent cultivées en pots, dans lesquels elles peuvent être conservées longtemps, étant donné leur croissance lente, pour décorer des espaces extérieurs et même intérieurs lumineux lorsque le climat ne permet pas de les laisser continuellement en plein air, avec des températures hivernales minimales non inférieures à 16 °C.

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Le feuillage luxuriant, considéré parmi les plus décoratifs de tous, rappelle les fougères, comme le souligne bien le nom scientifique © Giuseppe Mazza

Le sol devra être drainant et riche en matières organiques et les arrosages réguliers, mais espacés de façon à faire sécher partiellement le substrat avant d’arroser à nouveau. Apports d’engrais du printemps à l’automne avec des produits à libération lente riches en azote. Le bois, de couleur rougeâtre, présente de bonnes caractéristiques de dureté, une densité d’environ 900 kg/m3, et une résistance aux attaques des insectes xylophages. Il est utilisé dans la construction, la réalisation d’outils, d’objets d’artisanat, comme bois de chauffage et pour la production de charbon végétal.

L’espèce a une utilisation modeste en médecine traditionnelle, en particulier indienne où l’écorce est utilisée dans le traitement des fractures. Enfin, les feuilles coupées sont souvent utilisées dans des compositions florales.

Synonymes : Rhus decipiens Wight & Arn. (1834) ; Pteridophyllum decipiens (Wight & Arn.) Thwaites (1854) ; Jurighas decipiens (Wight & Arn.) Kuntze (1891) ; Filicium elongatum Radlk. ex Taub. (1895) ; Filicium decipiens f. apterum Capuron (1969).

 

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