Flacourtia rukam

Familia : Salicaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Flacourtia rukam es un pariente tropical del sauce. Frutos acídulos pero con virtudes medicinales © Mazza

La especie es originaria de China (Guangdong, Guangxi, Hainan y Yunnan), Indonesia, Malasia, Papua Nueva Guinea, Taiwan, Tailandia y Vietnam, donde vive en las forestas húmedas siempre verdes hasta cerca 1500 m de altitud, a menudo a lo largo de las costas de los cursos de agua.

El género está dedicado al francés Étienne de Flacourt (1607–1660) que fue gobernador de Madagascar; el nombre de la especie es el local malés.

Nombres comunes: indian prune, rukam (inglés); da ye ci li mu (chino); prunier de Chine, prunier malgache (francés); rukam gajah, rukam manis, rukem (malés); ciruela de Madagascar (español); Madagaskarpflaume (alemán); khrop dong, ta khop thai (tailandés); mung guan ru’ng (vietnamita).

La Flacourtia rukam Zoll. & Moritzi (1846) es un árbol generalmente dioico, siempre verde, muy ramificado desde la base, con tronco de 5-18 m de altura y hasta 30 cm de diámetro, provisto de robustas espinas simples o bifurcadas, largas hasta 10 cm, presentes también sobre las ramas más viejas, a veces ausentes en las plantas cultivadas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 0,5 cm, son simples, alternas, oblongo-elípticas con márgen levemente dentado y ápice largamente afilado, de 6-13 cm de largo y 3-6 cm de ancho, glabras, de color verde oscuro en el haz, más clara en el envés; las hojas jóvenes son péndulas de color de rosa a rojo oscuro.

Las inflorescencias son cortos racimos axilares levemente pubescentes llevando minúsculas flores unisexuales, raramente bisexuales, sin pétalos de color amarillo verdoso.

Los frutos son bayas globosas, de 1,5-2,5 cm de diámetro, con los estilos persistentes en el ápice, de color de verde pálido, a rosa, a púrpura oscuro en su madurez, con pulpa blancuzca jugosa y acídula conteniendo normalmente de 4 a 7 semillas aplanadas de forma irregular de cerca 8x5 mm.

Tratándose de especies normalmente dioicas, deberán estar presentes plantas de ambos sexos para la fructificación. Se reproduce fácilmente por semilla, tanto como para haberse naturalizado en muchas áreas tropicales donde ha sido introducida, en sustrato drenante mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 6-8 semanas, por acodo o a través de brotes radicales que normalmente produce.

Especie apta para zonas de clima tropical y subtropical húmedo, se puede intentar la cultivación en las de templado cálido más suaves, donde valores de temperatura de alrededor de 0 ºC son eventos excepcionales y de brevísima duración. Requiere una exposición en pleno sol o en sombra parcial y no es particularmente exigente en cuanto a suelos, aún pobres, mantenidos prácticamente constantemente húmedos, si bien crece mejor en los arenosos y ácidos.

La pulpa acídula es astringente no es normalmente consumida cruda, si bien aplastando el fruto, por ejemplo entre las manos, parece que se atenuara la astringencia, pero es utilizada para conservas y condimentos; los jóvenes brotes son consumidos en algunas localidades, crudos o cocidos, como verdura. La madera, particularmente dura, es utilizada en las construcciones y para objetos de uso común. Hojas, frutos y raíces se utilizan en la medicina tradicional para varias patologías.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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