Fraxinus excelsior

Familia : Oleaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Fraxinus excelsior alcanza 35 m de altura con un tronco de 1,5 m de diámetro © G. Mazza

La especie es originaria de Asia (Armenia, Azerbaiyán, Georgia, Irán, Rusia y Siria) y Europa (Austria, Bulgaria, Dinamarca, Estonia, Francia, Gran Bretaña, Irlanda, Italia, Letonia, Moldavia, Noruega, Holanda, Polonia, República Checa, Rumania, Rusia, Eslovaquia, España, Suiza y Ucrania), donde crece en los bosques mixtos aluvionales y ribereños sobre suelos fértiles.

El nombre del género es el de la planta en latín, probablemente derivado del griego “phrassein” = cerrar, siendo a menudo utilizada para realizar cercas.

El nombre de la especie, en latín, es el adjetivo comparativo “excelsior” = más alto, con referencia a la altura que alcanza respecto a otras especies del género

Nombres comunes: ash, black ash, european ash (inglés); frêne commun (francés); frassino comune, frassino maggiore (italiano); frexio comum (portugués); fresno común, fresno europeo, fresno grande (español); gewöhnliche esche (alemán).

El Fraxinus excelsior L. (1753) es un árbol deciduo alto hasta cerca 35 m con tronco erecto hasta 1,5 m de diámetro y corteza gris verdosa y lisa en los ejemplares jóvenes, grisácea y fisurada en las plantas adultas.

Las hojas son opuestas o sub opuestas, imparipinnadas, largas 20-35 cm con 7-13 hojitas de oblongas a lanceoladas, largas 4-10 cm y anchas 1-3 cm, finamente dentadas en los márgenes, glabras y de color verde intenso superiormente, verde claro y a veces tomentosas a lo largo de la nervadura central inferiormente; características las yemas latentes, negruzcas o aterciopeladas.

Inflorescencias axilares en panoja en primavera, antes de la pérdida de las hojas, sobre ramas de un año, llevando flores hermafroditas o unisexuales, sobre la misma planta o sobre plantas diversas, sin cáliz y corola, sin néctar e inodoras.

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Las hojas, imparipinnadas, son largas 20-35 cm, con 7-13 hojitas © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias masculinas son compactas, con algún centenar de flores constituidas por dos estambres purpúreos, las femeninas, menos compactas, con un centenar de flores constituidas por el estigma verduzco esfumado con púrpura.

En las plantas monoicas, con inflorescencias unisexuales presente sobre la misma planta, el estigma es receptivo antes de la maduración del polen (protoginia), lo que favorece la fecundación cruzada; la polinización es anemófila, como hace suponer la ausencia de cualquier elemento protector y de atracciones para eventuales polinizadores.

Los frutos, en racimos colgantes, son sámaras, (frutos secos indehiscentes provistos de ala membranácea) elípticos, largos 2,5-6 cm, inicialmente verdes, marrones en su completa madurez. Conteniendo una sola semilla larga 1-2 cm, que permanecen sobre la planta hasta la primavera sucesiva, dispersadas por el viento gracias a la presencia del ala.

Se reproduce generalmente por semilla, que presenta una larga e intrínseca latencia, en la naturaleza efectivamente la germinación se produce luego de dos o más años de la completa maduración, para acortar los tiempos se puede proceder a fines de verano cuando las sámaras están por virar del verde al marrón, o bien en primavera, para semillas perfectamente maduras, previa estratificación caliente, con las semillas, dispuestas en estratos en turba, arena o perlita, mantenidos húmedos y a 18-22 ºC de temperatura, por 2-3 mese, y sucesivamente en frío, alrededor de +4 ºC, por cuatro mese. La primera floración se obtiene luego de 20-30 años de la siembra.

Especie arbórea entre las más ornamentales de la flora europea, de crecimiento veloz en los primeros años de vida, prefiere posiciones soleadas, en sombra crece con dificultad, y terrenos profundos, sueltos, fértiles, neutros o alcalinos y húmedos, pero sin encharcamientos, la ausencia de la humedad en el aire y en el suelo es uno de los mayores factores limitantes para su cultivación.

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Los frutos, en racimos péndulos, son sámaras de 2,5 cm con una sola semilla © Giuseppe Mazza

Soporta temperaturas muy bajas, dada su área de origen, pero los jóvenes brotes son sensibles a las heladas tardías primaverales y el hecho que inicie a vegetar en la primavera ya avanzada es una defensa contra esta eventualidad. A menudo es utilizado como ejemplar aislado o en grupo en parques y jardines, teniendo presente en su colocación que posee un aparato radical muy extendido, que además lo rinde útil también para el control de la erosión.

Han sido seleccionadas diversas variedades con fines ornamentales de hoja variegada o con ramas péndulas, entre ellos el muy apreciado Fraxinus excelsior ‘Pendula’.

La leña, clara o rosada, es de óptima cualidad, particularmente resistente y elástico, utilizado en ebanistería, para utensilios, equipamientos deportivos, partes de embarcaciones y en las construcciones, óptimo también como leña para arder.

El árbol, que ha alcanzado un rol importante en la mitología de muchos pueblos, es utilizado desde tiempos remotos en la medicina popular y en fitoterapia, en particular la corteza de las ramas jóvenes, las hojas y las yemas, por sus propiedades diuréticas y antiinflamatorias, pero se debe precisar que un uso impropio y prolongado, sin control médico, puede exponer a riesgos.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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