Furcraea selloa

Familia : Asparagaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Furcraea selloa produce una enorme inflorescencia y luego muere © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las zonas semi áridas de Colombia y Ecuador.

El género está dedicado al químico francés Antoine François de Fourcroy (1755–1809); la especie está dedicada al botánico alemán Hermann Ludwig Sello (1800-1876).

Nombres comunes: false agave, hemp, sword lily, wild sisal (inglés); agave de Colombie (francés); falso agave, fucroya, maguey, maguey de sheljú, magueyòn, magueyòn macho, pita (español).

La Furcraea selloa K.Koch (1860) es una especie suculenta monocárpica (florece una sola vez y muere) acaule o con tallo hasta 1,5 m de largo, dotada de una roseta de numerosas (30-50) hojas de cerca 2,5 m de diámetro.

Las hojas son lanceoladas y estrechas en la base, rígidas, carnosas, cóncavas superiormente y convexas inferiormente, largas 0,8-1,4 m y anchas 8-15 cm, de color verde intenso brillante superiormente, verde pálido y rugosas inferiormente; los márgenes están munidas de dientes recurvos, largos 0,6-0,8 cm y distanciados de 3-4 cm, marrones, y el ápice de una espina gris oscura larga hasta 1 cm.

Florece generalmente a partir del octavo-décimo año de edad, pero pueden transcurrir muchos más, produciendo una inflorescencia terminal erecta, en panoja, larga 6-8 m, llevando flores en grupos de 2-5, péndulas, de 3-5 cm de diámetro, con 6 tépalos blancos rociados de verde largos 2,5-3,5 cm.

Los frutos, raramente producidos, son cápsulas oblongas, de cerca 8 cm de largo, conteniendo muchas semillas, produce en cambio en la inflorescencia cantidad de bulbillos a través de los cuales es normalmente reproducida; a veces nacen jóvenes plantas en la base que pueden ser separadas y enraizadas. Especie imponente, de la cual es particularmente difundida una variedad hortícola con hojas marginadas de blanco u amarillo, muy ornamental, cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde temperaturas aproximadas a 0 ºC son excepciones de breve duración.

Requiere pleno sol y suelos drenantes, utilizable aislada o en grupos en amplios jardines de tipo desértico, donde necesita pocos cuidados, pudiendo soportar largo períodos de sequía, teniendo cuidado de posicionarla lejos de las zonas de paso a causa de las espinas. Puede ser cultivada en macetas, si bien sus dimensiones normalmente desaniman, donde puede vivir por muchos años, utilizando como sustrato una mezcla de tierra, arena y pedregullo, en máxima luminosidad posible, con riegos regulares en verano, muy espaciados o suspendidos en invierno. Localmente de las hojas se obtienen fibras para la producción de cuerdas.

Sinónimos: Furcraea flavoviridis Hook. (1860); Furcraea lindenii Jacobi (1869).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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