Gaillardia aristata

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Cultivo fácil, pleno sol y terrenos drenantes. Resiste -30ºC y florece por 2 meses © Mazza

La especie es originaria de Canadá (Columbia Británica y Saskatchewan) y de U.S.A. (Colorado , Idaho, Minnesota, Montana, Dakota del Norte, Oregon, Utah y Washington) donde crece preferentemente sobre las pendientes semiáridas de las Montañas Rocosas y en los prados.

El género está dedicado al magistrado y académico de Francia M. Gaillad de Charentonneau, apasionado y mecenas de la botánica del siglo XVIII; el nombre de la especie deriva del latín “arista” = arista ( de la espiga) con referencia a la cabezuela provista de largas cerdas similares a aristas.

Nombres comunes: “bearded gaillardia”, “blanket-flower”, “bristly gaillardia”, “brown-eyed Susan”, “common blanket flower”, “indian blanket”, “whole-coloured gaillardia” (inglés).

La Gaillardia aristata Pursh (1814) es una herbácea perenne siempreverde, cespitosa, con tallo único o poco ramificado, estriado, tomentoso, alto 20-70 cm.

Presenta hojas alternas verde grisáceas recubiertas de densa pelusa con nervadura central prominente blanca, las basales, sobre un pedúnculo largo 5-15 cm, pueden ser oblongas o espatuladas, de 5-15 cm de largo y 0,5 a 3 cm de ancho, con margen entero, irregularmente dentado o lobado; las que están a lo largo del tallo son sésiles (sin pedúnculo) generalmente lanceoladas u oblongas con margen entero o dentado, raramente pinnatifidas.

La inflorescencia terminal solitaria, de 8-10 cm de diámetro sobre un pedúnculo largo 20-40 cm, y la típica cabezuela de las Compositae constituida por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redondeada, circundada por una envoltura constituida por brácteas imbricadas, a menudo retroflexas, lineares lanceoladas e hirsutas, largas 1 cm.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, en número de 10-18, son largas 2-3,5cm, de color amarillo, a veces púrpura o rojizas en la base, con corola constituida por cinco pétalos fusionados en forma de cuña, con extremidad trilobada. Las flores del radio son estériles, tienen la función de atraer la atención de los polinizadores, como los pétalos de una única flor. En el interior del anillo se encuentran las flores fértiles, llamadas flores del disco, en número de 60 a 120, con corola tubular de 5-7 mm de largo y 0,5-1,5 mm de diámetro, de color amarillo vivo con borde rojo púrpura con cinco lóbulos, altos 1-2 mm, peludos.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios en las Compositae, son vellosos, largos cerca 4 mm, y coronados por el vilano, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corona de 5-8 escamas membranosas largas 6 mm, blancas, con ápice afilado y en punta similar a una arista; la cabezuela tiene la función de favorecer la dispersión de los frutos.

Las flores del disco son bisexuales, pero presentan el fenómeno de protandria, los órganos masculinos, las anteras, maduran antes que los órganos femeninos, los estigmas, impidiendo auto polinizarse y favoreciendo la fecundación cruzada, comportamiento este que es común en la casi totalidad de las Compositae. Luego de la caída de las flores del radio el receptáculo continúa creciendo hasta asumir, con las flores del disco, un aspecto globoso.

Se reproduce por semilla o división de matas, normalmente se auto disemina con facilidad.

Especie vigorosa y de fácil cultivación prefiere una exposición en pleno sol y terrenos bien drenados, en suelos permanentemente húmedo, de otro modo desmejora y muere rápidamente; es apta para borduras, manchas de color, jardines desérticos y rocosos.

Tiene un largo período de floración, aproximadamente dos meses, elevada resistencia a la altas como bajas temperaturas, parece que puede resistir hasta los -30ºC, y una buena resistencia a la sequía y a la salinidad.

Desde hace tiempo ha sido sustituida en cultivación por sus híbridos con la Gaillardia pulchella, denominados Gaillardia × grandiflora (foto), con flores más grandes y de más larga duración ya sea sobre la planta como cortada, diversas graduaciones de colores y períodos más largos de floración desde junio a octubre.

Se adapta también a la cultivación en maceta, teniendo presente sus necesidades en cuanto a la exposición y el sustrato. El contacto con las hojas y tallo puede provocar reacciones alérgicas en individuos particularmente sensibles. Todas las partes de la planta han tenido en el pasado varias utilizaciones en la medicina popular.

Sinónimos: Gaillardia bicolor Pursh (1813) Virgilia grandiflora Nutt. (1813); Polatherus scaber Raf. (1818); Gaillardia perennis Loisel. (1821); Gaillardia rustica Cass. (1821); Gaillardia roezli Regel (1875); Gaillardia bracteosa Standl. (1912); Gaillardia hallii Rydb. (1915).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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