Garcinia xanthochymus

Familia : Clusiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Garcinia xanthochymus es un árbolito piramidal de 10 m © G. Mazza

La especie es originaria de Bangladesh, Bhutan, Camboya, China (Guangxi y Yunnan), Islas Andaman y Nicobar, Laos, Nepal, Malasia, Myanmar, Tailandia y Vietnam, donde vive en las densas forestas húmedas.

El género está dedicado al botánico francés Laurent Garcin (1683-1751); el nombre de la especie nace de la combinación de los términos griegos “xantos” = amarillo y “chymos” = jugo, con obvia referencia.

Nombres comunes: eggtree, false mangosteen, gambogetree, Himalayan garcinia, Mysore gamboge, sour mangosteen, yellow mangosteen (inglés); gamboge des teinturiers, mangoustan amer (francés); mangostão amarelo (portugués); gurka, mundu (español).

La Garcinia xanthochymus Hook.f. ex T.Anderson (1874) es un arbusto o pequeño árbol erecto, piramidal, alto hasta 10 m, muy ramificado, con ramas horizontales o péndulas en secciones cuadrangulares y corteza marrón clara que se exfolia en pequeñas escamas redondeadas.

Las hojas son opuestas, péndulas, oblongas, largas 20-35 cm y anchas 4-10 cm, de color verde oscuro brillante.

Las inflorescencias son cimas que nacen en la axila de las hojas caídas compuestas de 2-10 flores de 1,8 cm de diámetro con cinco pétalos de color blanco verduzco; la especie es dioica (cada planta lleva sólo flores masculinas o sólo femeninas) pero a veces plantas masculinas pueden llevar también flores bisexuales.

Los frutos, comestibles, son bayas subglobosas con ápice en punta, de color verde cuando están inmaduros, amarillos intenso en su madurez, largos 5-8 cm y contiene de uno a 4 semillas, pero frecuentemente dos.

Se reproduce por semilla que germina fácilmente, pero teniendo su reducida duración de germinabilidad, debe sembrarse lo antes posible, la primer fructificación se realiza en el quinto, sexto año de edad, se reproduce también por esqueje o acodo aéreo.

El clima ideal para su cultivación es el tropical y subtropical húmedo con lluvias anuales superiores a 3000 mm, puede ser cultivada marginalmente en aquellos templado cálidos, soportando, por breve períodos, temperaturas de 0 ºC, y proveyendo, en los períodos de sequía y elevadas temperaturas, abundantes riegos. Exposición en pleno sol o semi sombra y en cuanto al suelo no es particularmente exigente, siempre que sea drenante o bien constantemente húmedo (un breve período de sequía estimula la floración).

Los frutos, muy ricos en vitamina C, tienen un sabor agridulce considerado por mucho agradable, se consumen frescos con azúcar o empleados para preparar mermeladas. La pulpa también es usada para sustituir al tamarindo en el curry.

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Los frutos, primero verdes y luego amarillos, son muy ricos en vitamina C © Giuseppe Mazza

El jugo seco y el látex, de color amarillo intenso, es usado como colorante, en particular en los colores al agua.

Extractos de varias partes de la planta son empleados en la medicina tradicional.

Estudios de laboratorio han evidenciado, entre otros, la presencia en las hojas de particulares polifenoles, xantonas, que presentan prometedores propiedades farmacológicas antioxidantes, antinflamatorios, anti- tumorales, y antimicrobianos.

Finalmente la especie es a menudo utilizada como porta injerto para la Garcinia mangostana.

Sinónimos: Xanthochymus pictorius Roxb. (1805); Xanthochymus tinctorius DC. (1824); Garcinia roxburghii Kurz (1875); Garcinia tinctoria (DC.) W.Wight (1909); Garcinia pictoria (Roxb.) Dunn (1915); Garcinia tinctoria (DC.) Dunn (1915); Garcinia pictoria (Roxb.) Engl. (1925).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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