Gardenia cornuta

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Un arbolito enmarañado, poco cultivado, con flores de 8 cm muy perfumadas © Giuseppe Mazza

La Gardenia cornuta Hemsl. (1906) es originaria de Mozambique meridional y de Sudafrica (Natal, Swaziland y Provincia del Cabo Septentrional).

El género ha sido dedicado al médico y naturalista escocés Alexander Garden (1730 – 1791), que ha transcurrido buena parte de su vida en Sud Carolina estudiando flora y fauna local ; el nombre en latín de la especie « cornuta » = dotada de cuernos, parece se refiriese a los largos lóbulos del cáliz persistentes en el fruto.

Nombres comunes : natal gardenia”, “horned gardenia” (inglés); “natalgardenie” (alemán).

Mata o pequeño árbol alto hasta 5 m de tronco blanco grisáceo, muy ramificado, con escasas y robustas espinas en sus ramas ; las hojas son generalmente verticiladas (tres por cada nudo) de color verde intenso brillante, de forma más bien variable, entre obovada y elíptica, largas hasta 15 cm aproximadamente. Las flores son terminales o axilares, solitarias. perfumadas, de color blanco tendiendo al crema, largas aprox. 8 cm incluyendo el tubo y la corola ; (largo 7 cm) Frutos ovoides, largos alrededor de 6 cm, leñosos, de color amarillo brillante en su madurez, conteniendo numerosas semillas planas y leñosas.

A pesar de las indudables características ornamentales representadas por su follaje, por sus grandes flores blancas intensamente prefumadas y por sus frutos llamativos que permanecen por mucho tiempo en la planta, esta especie raramente se encuentra en cultivación. La planta prefiere una exposición a pleno sol en terrenos bien drenantes y puede ser cultivada al aire libre en las localidades de clima apacible donde las temperaturas apenas bajo 0ºC son una excepción de pequeña duración. Se adapta también a la cultivación en macetas.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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