Gazania krebsiana

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Cultivación fácil y una rica floración que va desde la primavera al tardío otoño © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de África centro meridional (Angola, Botswana, Lesotho, Malawi, Mozambique, Sudáfrica, Swaziland y Zimbabwe) donde crece preferiblemente sobre suelos arenosos, pedregales y pendientes rocosos.

El género se ha dedicado al humanista y traductor bizantino Teodoro Gaza (ca. 1415-1475) que tradujo al latín la obra de Teofrasto sobre botánica; la especie está dedicada al naturalista alemán Georg Ludwig Engelhard Krebs (1792-1844) que fue por mucho tiempo recolector de muestras de la flora sudafricana para el museo de Historia Natural de Berlín.

Nombres comunes: “terracotta gazania”, “treasure flo- wer” (inglé); “botterblom”, “oranjegousblom” (afri- kaans).

La Gazania krebsiana Less. (1832) es una herbácea cespitosa, alta cerca 25 cm, con hojas de forma variable en la fase juvenil, luego profundamente lobadas, de color verde oscuro y rugosas al tacto superiormente, por la presencia de cortas cerdas irregularmente distribuidas, y recubiertas por un tomento gris plateado inferiormente.

La inflorescencia solitaria, de cerca 6 cm de diámetro, sobre un pedúnculo largo 8-10 cm, es el típico capítulo de las Compositae, constituido por una multitud de flores sésiles insertada en espiral sobre una base redondeada, el receptáculo, circundada por un involucro campanulado constituido por una doble serie de brácteas, las externas son largas cerca 1 cm, las internas, delgadas y en punta, son largas 1,5 cm.

Las flores del anillo externo, cerca 20, llamadas flores del radio, largas cerca 3 cm, tienen la corola constituida por cinco pétalos fusionados de color rojo naranja o rojo intenso, con una mancha oscura en la base. Las flores del radio son estériles, tienen la función de atraer la atención de los polinizadores, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran las flores fértiles, llamadas flores del disco, con corola tubular de cinco lóbulos de color naranja.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, están recubiertos por largos pelos y coronados por el papus, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corona de largos pelos blancuzcos; el papus tiene la función de favorecer la dispersión de los frutos. Se reproduce fácilmente por semilla, que germina rápidamente (1-2 semanas), en primavera, o también en invierno en ambiente protegido a una temperatura entre 16 – 20 ºC; se puede proceder también por división de mata.

Especie de fácil cultivación, es considerada por muchos la más ornamental del género por la larga floración, que va desde la primavera hasta bien entrado el otoño, y los colores vivaces y luminosos de sus flores.

Puede ser utilizada en pleno sol (en la sombra las flores no se abren) como cubre suelo, por borduras y manchas floridas, en asociación con otras gazanias, y en jardines rocosos, donde a menudo se auto siembra. Se adapta a cualquier tipo de suelo, si bien perfectamente drenante y puede soportar largos períodos de sequía y bajas temperaturas, hasta cerca -10 ºC, en climas áridos; por su velocidad de crecimiento y precocidad de floración puede ser cultivada como anual.

Se adapta también a la cultivación en tiestos, en sustratos particularmente drenantes y aireados; los riegos deben ser moderados en verano, prácticamente suspendidos en invierno, evitando encharcamientos que pueden ser letales.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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