Gazania rigens

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La 1.ª Gazania introducida en Europa. Soporta la salinidad, pero no florece en la sombra © Mazza

La especie es originaria de África meridional (Mozambique y Sudáfrica) donde crece sobre las dunas o rocas costeras.

El género ha sido dedicado al humanista y traductor bizantino Teodoro Gaza (ca. 1415-1475) que tradujo al latín la obra de Teofrasto sobre botánica; el nombre de la especie es el término latino “rigens” = rígido, con probable referencia a los pelos rígidos que recubren el fruto. Nombres comunes: coastal gazania, trailing gazania, treasure flore (inglés); rankbotterblom, strandgazania, strandgousblom (afrikaans); gazania (francés); gazania (italiano); gazânia (portugués); mittagsgold (alemán).

La Gazania rigens (L.) Gaertn. (1791) es una herbácea alta 15-20 cm de porte rastrero con tallos a veces ramificado, largos hasta cerca 40 cm, que con el tiempo tienden a transformarse en semi-leñosos.

Presenta hojas alternas, cercanas, simples de forma obovata, largas hasta 10 cm y anchas cerca 3 cm, o pinnadas con lóbulos obovados, recubiertas en el envés y en el haz por una densa lanosidad blancuzca.

La inflorescencia solitaria, de cerca 4-5 cm de diámetro, sobre un pedúnculo erecto largo 10-15 cm, es el típico capítulo de las Compositae constituido por una multitud de flores sésiles insertadas en espiral sobre una base redondeada, el receptáculo, circundada por un involucro campanulado, recubierto por un tomento blanco. El involucro, de 1 cm de largo y 1,5 cm de diámetro, está constituido por una doble o triple serie de brácteas soldadas entre ellas, excepto los ápices que son libres y puntiagudos.

Las flores del anillo externo, llamadas flores del radio, largos cerca 2 cm, tienen la corola constituida por cinco pétalos fusionados de color amarillo luminoso. Las flores del radio son estériles, tienen la función de atraer a los polinizadores, como los pétalos de una flor. En el interior del anillo se encuentran las flores fértiles, llamadas flores del disco, con corola tubulosa con 5 lóbulos de color amarillo vivo.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios (o más correctamente cipselas) en las Compositae, son claviformes, largos cerca 5 cm, de color marrón amarillento y recubiertos enteramente por largos pelos rígidos. El vilano, el cáliz modificado de la flor al que se sobrepone el fruto, está constituido por una doble corona de minúsculas escamas largas 2-3 mm escondidas por largos pelos; el vilano, y aún mas los pelos, en el caso de los frutos de la Gazania rigens, tienen la función de favorecer la dipersión. La Gazania rigens var. rigens, conocida solo en cultivación, se diferencia por las hojas glabras superiormente, los capítulos de hasta 8 cm de diámetro y las flores del radio amarillas con una mancha negra en la base. Han sido seleccionadas numerosas variedades y ha dado origen a numerosos híbridos. Se reproduce fácilmente por semilla, en invierno en ambiente protegido a una temperatura de 16-22º C o directamente en su lugar definitivo en primavera, por esqueje o división de matas en verano. Se auto siembra fácilmente y en climas y ambientes favorables se escapa fácilmente a la cultivación naturalizándose.

Ha sido la primera gazania introducida en Europa (1755) consiguiendo rápidamente un gran suceso por la floración de larga duración y el amarillo luminoso de sus flores, la adaptabilidad y las mínimas exigencias de cultivación. Puede ser utilizada en pleno sol (en la sombra las flores no se abren) como cubre suelo, para borduras y manchas florales, sola o en asociación con otras gazanias de diversos colores, y en jardines rocosos: su resistencia a los aerosoles marinos la hacen ideal para jardines costeros. Se adapta a cualquier tipo de suelo, también pobre, pero perfectamente drenante, puede soportar largos períodos de sequía y altas y bajas temperaturas, hasta cerca -10º C, en climas áridos; la velocidad de crecimiento y precocidad de floración le permiten la cultivación como anual en los climas desfavorables, en particular aquellos con inviernos fríos y húmedos. Se adapta a la cultivación en macetas o cajones, colgantes, en sustratos particularmente drenantes y aireados; los riegos deben ser moderados en verano, prácticamente suspendidos en invierno, evitando encharcamientos que pueden ser letales.

Sujeta a pocas enfermedades, son señalados oidio y podredumbre de da Botrytis cinerea, Sclerotinia sclerotiorum y Rhizoctonia solana en presencia de elevada humedad a bajas temperaturas.

Sinónimos: Othonna rigens L. (1760); Gorteria rigens (L.) L. (1763); Gorteria uniflora L.f. (1782); Gorteria pavonia Andrews (1808); Gorteria heterophylla Willd. (1809); Gazania pavonia R.Br. (1813); Gazania uniflora (L.f.) Sims (1821); Gorteria rigens Thunb. (1823); Gazania leucolaena DC. (1838); Gazania splendens Hend. & A.A.Hend. (1859); Gazania splendens Lem. (1860).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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