Gentiana purpurea

Familia : Gentianaceae

 

 

Texto © Dr. Barbara Barisani

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Gentiana purpurea desprende aroma a miel y tiene virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

El término “Gentiana” probablemente deriva de Gentius, último rey de los ilirios, vencido por los romanos en el 168 a.C. El epíteto específico “purpurea” se refiere al color de la flor.

Nombres comunes: Genciana púrpura (español), Genziana porporina (italiano), Gentiane pourpre (francés), Purple Gentian (inglés), Purpur-Enzian (alemán).

Híbridos naturales: Gentiana × spuria Lebert ( Gentiana punctata × Gentiana purpurea ); Gentiana × hybrida Schleicher ex DC. ( Gentiana lutea subsp. lutea × Gentiana purpurea ).

La Genciana púrpura ( Gentiana purpurea - L., 1753 ) está presente en los sectores de los Alpes. Algunos años se encuentra también en Noruega meridional y en los Apeninos tosco-emilianos.

Su hábitat lo componen prados, pastizales, vegetación megafórbica y matorrales subalpinos. Prefiere sustratos ácidos entre los 1200 y 2600 m de altitud (más raramente puede encontrarse desde los 700 m).

Es una planta perenne de entre 20 y 60 cm de altura. Tiene el tallo erecto, simple, robusto, hueco, frecuentemente rojizo. Emana aroma a miel. Posee hojas basales que pueden ser pecioladas o sésiles, de entre 4 y 12 cm de longitud y de 1,5 a 4,5 cm de anchura, de limbo entre lanceolado y ovado, ápice agudo y 5 nervios marcados. Las hojas caulinares son de pequeño tamaño y sésiles.

Las flores son sésiles, dispuestas en fascículos en el ápice del tallo o en las axilas de las hojas superiores. El cáliz mide entre 7 y 10 mm de longitud, siendo membranoso y de color violáceo. En uno de los lados está hendido hasta la base. Los dientes son obtusos, apiculados, de entre 4 y 5 mm de longitud. La corola es campanulada, de hasta 3 cm de longitud, de color púrpura-cobrizo, con moteado violáceo más o menos marcado, estriada de verde en el tubo y amarillenta en el interior.

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Planta perenne de entre 20 y 60 cm, con flores sésiles en fascículos terminales o en la axila de las hojas superiores © Giuseppe Mazza

Los lóbulos son obovado-orbiculares con ápice redondeado, de entre 12 y 15 mm de longitud y de 10 a 11 mm de anchura. La floración tiene lugar entre julio y septiembre.

El fruto es una cápsula elipsoideo-obovada. Las semillas son numerosas, marrón-amarillentas y aladas.

Es posible cultivar la genciana púrpura siempre que sea plantada en ambientes con clima adecuado a sus exigencias ecológicas. Tanto en jardines rocosos como directamente sobre la tierra necesita que el suelo esté aireado, fresco, profundo y drene bien. Se multiplica por semilla, esqueje o por división de matas.

La planta es utilizada en farmacopea, herboristería y en la industria del licor. Al igual que otras especies de la misma familia contiene metabolitos secundarios responsables del sabor amargo (xantonas, alcaloides e iridoides glicosilados).

En la medicina tradicional las raíces y los rizomas se utilizan para la preparación de licores y bebidas no alcohólicas amargas y tónicos, que estimulan el apetito y las funciones del hígado y la vesícula biliar. Es también empleada en los casos de anemia ferropénica (carencia de hierro). Externamente se usa para cuidar heridas y como sustancia activa en los fármacos para dejar de fumar. El uso de la genciana está desaconsejado durante el embarazo, la lactancia y en casos de hipertensión.

Sinónimos: Pneumonanthe purpurea Schm.; Coilantha purpurea (L.) Borkh.; Pneumonanthe purpurea (L.) F.W.Schmidt; Gentianusa purpurea (L.) Pohl.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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