Gmelina macrophylla

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Gmelina macrophylla crece espontánea en Nueva Guinea donde puede alcanzar los 35 m de alto. Inflorescenicas termi- nales en panoja de 15-30 cm con corolas blanco-rosadas y vistosas drupas obovoides no comestibles que superan los 2 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland) y Nueva Guinea donde vive en las márgenes de las forestas pluviales o en áreas pantanosas hasta cerca los 500 m de altitud.

El género ha sido dedicado por Linneo al médico y botánico alemán Johann Georg Gmelin (1709-1755); el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “μακρός” (macrόs) = grande, largo y del sustantivo “φύλλον” (phyllon) = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: grey teak, white beech (inglés).

La Gmelina macrophylla (R. Br.) Benth. (1870) es un arbusto o árbol alto hasta cerca 35 m con tronco erecto, de 10-50 cm de diámetro de corteza grisácea fisurada verticalmente. Las hojas, sobre un pecíolo acanalado largo 1-3 cm, son simples, opuestas, oblongo-ovada con margen entero y ápice obtuso o acuminado, largas 10-35 cm y anchas 8-22 cm, coriáceas, de color verde oscuro superiormente, verde pálido o gris verde inferiormente, dotadas en la página inferior de dos glándulas nectaríferas colocadas en proximidad del pecíolo a los lados de la nervadura central.

Inflorescencias terminales en panoja, largas 15-30 cm, llevando numerosas flores subsesiles hermafroditas, de color blanco, blanco-rosado o rosa púrpura, con cáliz campanulado ligeramente lobado, largo 0,5 cm, dotado de glándulas nectaríferas negruzcas en la superficie externa, persistente y ligeramente engrosado en fruto. Corola tubular bilabiada, larga 1,5-2,5 cm, labio superior bilobado, lóbulos oblongos de cerca 0,8 cm de largo y 0,4 cm de ancho; labio inferior trilobado, lóbulos laterales oblongo-ovados, largos 0,5-0,8 cm y anchos 0,4 cm, lóbulo central oblongo, de cerca 1 cm de largo y 0,5 cm de ancho, de color rosa intenso o malva con mancha amarilla en la base.

Los frutos son drupas obovoides truncadas en el ápice, de 1,2-2,3 cm de largo y 0,8-2 cm de diámetro, inicialmente de color verde, luego rosa-rojo brillante en su madurez, con pulpa blanca que se oxida velozmente al aire, de sabor amargo no comestible, y endocarpio leñoso conteniendo 1-5 semillas.

Se reproduce pro semilla en sustrato orgánico con agregado de arena o perlita por un 30% mantenido húmedo a 24-28 ºC de temperatura. Especie ornamental por el follaje y las coloradas infrutescencias, pero prácticamente desconocidas fuera de las áreas de origen, apta para parques o jardines de las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, requiere una exposición en pleno sol o una ligera sombre y terreno drenante, preferiblemente arenosos, ricos en sustancia orgánica, mantenidos constantemente húmedos.

La madera, de buena calidad, durable y de grano grueso, es utilizada en las construcciones, para pisos y paneles, para partes internas de embarcaciones, muebles y objetos artesanales.

Sinónimos: Vitex macrophylla R.Br. (1810); Vitex dalrympleana F.Muell. (1864); Ephialis simplicifolia Sol. ex Seem. (1865); Gmelina dalrympleana (F.Muell.) H.J.Lam (1919).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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