Grammatophyllum speciosum

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Grammatophyllum speciosum es una epíficra tropical, raramente litófita, del sudeste asiático © Giuseppe Mazza

La especie es originaria del archipiélago de Bismark, Borneo, Filipinas, Java, Islas Salomón, Laos, Malasia Peninsular, Molucas, Myanmar, Nueva Guinea, Tailandia y Vietnam, donde crece normalmente en las forestas pluviales sobre troncos o sobre las bifurcaciones de grandes árboles, a menudo a los largo de las riberas de los cursos de agua, en bajas y medias altitudes.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “gramma” = letra y “phyllon” = hoja con referencia a las minúsculas hojas y densas manchas oscuras sobre pétalos y sépalos; el nombre de la especie es el adjetivo latino “specium, a, um” = bello, con obvia referencia. Nombres comunes: giant orchid, queen of the orchids, sugar cane orchid, tiger orchid (inglés); anggrek tebu (indonesio).

Grammatophyllum speciosum Blume (1825) es una especie epífita, raramente litófita, con robustos pseudobulbos cercanos entre si, de hasta 3 m de largo y 5 cm de diámetro, inicialmente erectos luego péndulos, que con el tiempo asumen un color amarillento, con internudos largos 2-4 cm.

Las hojas son alternas, dísticas, ovadas, con extremidad recurva, de 50-60 cm de largo y cerca 3 cm de ancho, con las bases foliares amarillo verdosas que envuelven a los pseudobulbos.

Presenta raíces dirigidas ya sea hacia abajo como hacia arriba, éstas últimas, robustas, rígidas y ramificadas, forman una zona de acumulación de detritos vegetales que contribuyen a la nutrición de la planta.

Las inflorescencias, desde la base de los pseudobulbos, son racimos erectos largos hasta cerca 2 m, sobre un pedúnculo de cerca 2 cm de diámetro, llevando numerosas flores de 10-12 cm de diámetro, sobre un pedicelo largo cerca 8 cm, ligeras y agradablemente perfumadas, que se abren en sucesión

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Pseudobulbos cilíndricos, largos 3 m y anchos 5 cm, con espectaculares inflorescencias de 2 m © Giuseppe Mazza

En la base de la inflorescencia están presentes algunas flores bastante distanciadas y anormales, normalmente con dos sépalos y sin labelo o sin columna, mientras en el resto están cercanas y perfectas.

Los pétalos y los sépalos son oblongo-elípticos con ápice redondeado, largos 5-6 cm y anchos 2,5-3 cm, de color blanco crema, amarillo verduzco o amarillo con pintas oscuras o marrones, el labelo es trilobado, largo cerca 2,5-3 cm, amarillo con lóbulo central recorrido por líneas rojas y lóbulos laterales estriados de marrón, la columna, ligeramente recurva, es larga cerca 2 cm, verduzca superiormente, blanca manchada e púrpura inferiormente.

Los frutos son cápsulas oblongas, de hasta cerca 12 cm de largo y 5 cm de ancho.

Se reproduce por semilla, in vitro, micropropagación y por división, con cada sección provista por al menos 3-4 pseudobulbos.

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Duran hasta dos meses con flores de 10-12 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

Especie de grandes dimensiones, considerada entre las más grandes, si no la más grande entre las orquídeas, de espectacular floración de larga duración, aproximadamente dos meses, si bien bastante inconstante (a intervalos de 2-4 años) y sólo cuando está suficientemente desarrollada, ahora ya rara en hábitat y no común en cultivación necesitando grandes espacios, macetas o canastos que la contengan y elevada luminosidad, pleno sol o como máximo ligera sombra.

Requiere una alta humedad atmosférica, si bien es menos exigente en este punto a otras orquídeas, temperaturas de 22-28 ºC de día, si bien puede soportar valores mayores, y 16-18 º de noche con valores mínimos no inferiores a 12 ºC, regulares y abundantes riegos, pero sin encharcamientos, durante el período de crecimiento, ligeramente distanciados, dejando secar el compost, durante el detenimiento vegetativo; fundamental una buena y constante ventilación. Para los riegos y eventuales nebulizaciones se puede utilizar agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada.

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A la base de la inflorescencia se notan flores aisladas anormales menudo con dos sépalos sin labelo y columna © M

Las fertilizaciones, oportunamente distribuidas y alternadas, de manera tal de evitar acumulación de sales en las raíces, se deben realizar durante el período vegetativo preferiblemente con productos balanceados hidrosolubles con microelementos.

Donde el clima consiente la cultivación al aire libre se puede hacer crecer como epífita sobre árboles capaces de sostener su peso, que puede alcanzar varios centenares de kilos o en contenedores sobre oportunos soportes, de otra manera en macetas o canastos, eventualmente suspendidos, en invernaderos espaciosos y particularmente luminosos con sustrato compuesto por fragmentos de arcilla y otro material drenante en la base, carbón y hojas descompuestas o fragmentos de corteza de mediano tamaño. No le agrada ser molestada, por lo tanto trasplantes y divisiones se deben efectuar cuando se realmente necesario, en la reanudación vegetativa, señalada con la aparición de las nuevas raíces.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Grammatophyllum cominsii Rolfe (1891); Pattonia macrantha Wight (1851); Grammatophyllum fastuosum Lindl. (1852); Grammatophyllum macranthum (Wight) Rchb.f. (1862); Grammatophyllum giganteum Blume ex Rchb.f. (1876); Grammatophyllum wallisii Rchb.f. (1876); Grammatophyllum pantherinum Rchb.f. (1878); Grammatophyllum sanderianum auct. (1893); Grammatophyllum papuanum J.J.Sm. (1911).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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