Grammistes sexlineatus

Familia : Serranidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Grammistes sexlineatus es un mero de insólita forma, conocido en varias lenguas como pez jabón © G. Mazza

El Mero negro rayado o Mero de seis líneas ( Grammistes sexlineatus - Thunberg, 1792 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Serranidae, que contiene 75 géneros y más de 500 especies.

La etimología del género viene del griego “gramma” = dibujo, logo, insignia, en referencia al característico diseño, más o menos moteado, a líneas blancas.

El epíteto específico “sexlineatus” precisa en latín que las líneas en cuestión son generalmente seis.

Zoogeografía

Tiene una distribución muy amplia en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico.

Lo encontramos, a título indicativo, desde Sudáfrica, Madagascar y las Comoras hasta el mar Rojo, las Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Malasia, islas Andamán, Australia, Indonesia, Micronesia, Nueva Guinea, Palaos, Filipinas, Taiwán, China y las islas Ogasawara en la parte meridional de Japón. Hacia el este ha colonizado las islas Fiyi, Samoa, Tonga, Marquesas, Tuamotu y Mangareva. Hacia el sur, en el Pacífico, ha llegado hasta la isla de Lord Howe, Nueva Caledonia, islas Kermadec e incluso las costas septentrionales de Nueva Zelanda.

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La piel, amarga al gusto, está llena de glándulas venenosas que liberan, cuando toca, una potente toxina © Giuseppe Mazza

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, a menudo en el lado externo de los arrecifes, hasta los 130 m de profundidad.

Morfofisiología

El mero negro rayado puede alcanzar los 30 cm. En muchos idiomas recibe el nombre vulgar de “jabonero” o “pez jabón”, en base a la forma que tiene, que no concuerda con la que suelen tener los meros, pero sí presenta la mandíbula inferior más larga que la superior, y la gran boca muestra varias filas de dientes, unos ganchudos y otros caniniformes, para agarrar a las presas.

La aleta dorsal presenta 7 radios espinosos y 13 o 14 blandos; la anal cuenta con 2 radios espinosos y 9 inermes; las ventrales son modestas, con 1 espina y 5 radios blandos; la cola es grande y redondeada, como las pectorales, que tienen de 16 a 18 radios inermes.

El color de fondo es el marrón oscuro, tendiente con frecuencia al azul, con líneas blancas horizontales en los machos y amarillentas en las hembras, de las que se cuentan 3 en los primeros estadios juveniles, 6 en los ejemplares que superan los 8 cm y más numerosas en los ancianos, donde aparecen con frecuencia divididas en trazos y puntos.

Pero la característica más destacable de la especie es la piel venenosa, extremadamente amarga al paladar, llena de pequeñas glándulas que liberan, cuando el pez está estresado, una potente toxina, la grammistina, que hace huir a todos los depredadores.

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Un joven con las características 6 líneas. En los más mayores son más numerosas y divididas © Giuseppe Mazza

En el acuario puede ser letal para los otros huéspedes y cuando se compra un Grammistes sexlineatus conviene siempre tirar el aguad de la bolsa usada para su transporte ya que estará sin duda cargada de veneno.

Etología-Biología Reproductiva

El mero negro rayado es particularmente voraz. Se alimenta de todo lo que encuentra: crustáceos, moluscos pero, sobre todo, de peces, también de los herbívoros que pastan algas venenosas. En sus carnes se acumula, así, un poco cada vez, la toxina responsable de la ciguatera, una grave intoxicación alimentaria para los incautos consumidores de pescado de los trópicos. Los innumerables huevos y las larvas son pelágicos.

Teniendo en cuenta su amplia distribución, su diversificada dieta, la ausencia de depredadores que le ataquen, y del hecho de que no es prácticamente pescado, además de que puede duplicar sus efectivos en pocos años, podemos afirmar que está entre los meros menos amenazados, con un índice de vulnerabilidad modesto, de 31 en una escala de 100.

Sinónimos

Perca sexlineata - Thunberg, 1792; Grammistes orientalis - Bloch & Schneider, 1801; Sciaena vittata - Lacepède, 1802.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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