Grevillea eriostachya

Familia : Proteaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El abundante néctar de la Grevillea eriostachya es usado como endulzante por los aborígenes © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Australia Occidental, Australia Meridional y Territorio del Norte) donde vive en áreas áridas generalmente arenosas caracterizadas por inviernos relativamente húmedos y veranos cálidos y secos.

El género está dedicado al coleccionista inglés Charles Francis Greville (1749-1809) que ha sido uno de los fundadores de la Royal Horticultural Society; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “erion” = lana y “stachys” = panoja, con referencia a la inflorescencia.

Nombres comunes: desert grevillea, flame grevillea, honey grevillea, yellow flame grevillea (inglés).

La Grevillea eriostachya Lindl. (1839) es un arbusto siempre verde alto 1,5-4 m con hojas largas 5-30 cm, pinnadas, compuestas de 2-7 segmentos coriáceas lineares, largos 8-20 cm y anchas 1-2 mm, o enteras sobre ramas floríferas, de color gris verdoso y recubiertas por una densa pelusa superiormente.

Inflorescencias terminales racemosas, simples o compuestas, cónicas, largas 10-25 cm con raquis lanoso, que emergen sobre el follaje sobre un robusto pedúnculo largo hasta cerca 40 cm, llevando numerosas flores ricas en néctar con 4 tépalos largos cerca 0,8 cm, tomentosos, de color verde en capullo, luego amarillo oro y pistilo, largo 1,5-2 cm, del mismo color; la floración procede desde abajo hacia arriba (acropeta).

Los frutos son folículos elipsoidales comprimidos, tomentosos, largos 1,5-2,2 cm, anchos 1-1,3 cm y espesos cerca 0,6 cm, conteniendo dos semillas ovales planas. Se reproduce por semilla, previamente escarificada e inmersa en agua por un día para aumentar el porcentaje de germinación, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, y por injerto sobre Grevillea robusta.

Especie ampliamente difundida en Australia centro occidental donde florece en cualquier período del año, estimulada por alguna lluvia, con un pico en invierno-primavera, requiere un clima de tipo mediterráneo con inviernos suaves y veranos cálidos y secos, soporta seca temperaturas mínimas de hasta cerca -4 ºC, por brevísimo período; no se adapta a crecer en zonas caracterizadas por veranos húmedos, a no ser que esté injertada sobre alguna especie resistente.

Requiere suelos particularmente drenantes, preferiblemente arenosos, pobres, neutros o alcalinos, y bien enraizada puede resistir largos períodos de sequía, apta por lo tanto para ser utilizada en jardines de tipo desértico; oportunas podas pueden ayudar a mantener compacto el porte.

El néctar, abundantemente producido, además de ser agradable a los pájaros, que se ocupan de la polinización, es consumido y usado como endulzante desde tiempos remotos por los aborígenes.

Resiste generalmente al fuego, siempre que no sea particularmente intenso, gracias a la presencia del lignotúber, parte superior de la raíz, engrosada y lignificada, que permite a la planta regenerarse luego de los incendios.

 

→ Ver también el artículo sobre el género Grevillea.

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las PROTEACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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